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Narcisistas 2.0

cat mirror lionHoy me ha interesado …

la noticia de un estudio de la Universidad de Michigan que encuentra una correlación creciente entre el uso de los social media y rasgos de personalidad narcisista.

No he leído el estudio completo, ya que está protegido por una pasarela de pago. Según el extracto accesible gratis,

We examine two ways of measuring Facebook and Twitter use by testing the hypothesis that SNS (social network sites) use is positively associated with narcissism. We also explore the relation between these types of SNS use and different components of narcissism within college students and general adult samples. Our findings suggest that for college students, posting on Twitter is associated with the Superiority component of narcissistic personality while Facebook posting is associated with the Exhibitionism component. Conversely, adults high in Superiority post on Facebook more rather than Twitter. For adults, Facebook and Twitter are both used more by those focused on their own appearances but not as a means of showing off, as is the case with college students“.

Hace años, en la primera vida de este blog, escribí un par de entradas (una y otra) sugiriendo un cierto paralelismo entre las personas que se prodigan en los ‘social media’  y los que se presentan a realities como Gran Hermano. Entiendo que quizá este estudio añade alguna dosis de fundamento científico a esa intuición.

Aunque, ya puestos a ello, alguien podría sugerir que publicar este blog delata también síntomas de narcisismo. Tal vez. Pero esta entrada ya está casi lista, y no voy ahora a dejar de publicarla. Faltaría más.

P.S. Leo también en esas entradas antiguas que no entendía por qué alguien habría de estar muy interesado en contestar a la pregunta que Twitter planteaba entonces a sus usuarios: “What are you doing?”. Es interesante constatar cómo han cambiado las cosas en cinco años. Twitter ya no pregunta nada, aunque muchos de los tweets que leo podrían ser respuestas a “¿De qué te acabas de enterar?”. Y es Facebook quien hace una pregunta estúpida (“What’s in your mind?”), a la que no tengo ningún interés en responder.

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Robots invaden los ‘social media’

Para bloguear con los pies small

Hoy me ha interesado

… la intuición de que los ‘social media‘ están en riesgo de pasar a ser pronto un territorio ocupado por robots anónimos.

Un flash suscitado inicialmente por dos lecturas complementarias.

  • Un artículo en The New York Times según el cual se pueden comprar (y vender) usuarios de Twitter a razón de 18 dólares por mil usuarios. Son falsos, naturalmente, pero se les programa para que parezcan humanoides. Al parecer con bastante éxito, porque los fabricantes dicen facturar un millón de dólares por semana.

(INCISO: Según esta valoración, mis 500 seguidores en Twitter valdrían 9 dólares. Quiero dejar constancia, por si acaso, de que los valoro en mucho más. Un ejemplo adicional, por si hacía mfalta, de que la economía de mercado no agota, ni tendría que agotar, la realidad social).

It’s scary to think that one day, you may read an article in a magazine or newspaper or online that had no human intervention. No humanity, no personalized style and more. That future is here. Today. It’s already happening“.

Inquietante, en efecto. Porque se suponía que el gran atractivo de los ‘social media’ era facilitarían una nueva plataforma de comunicación entre humanos, no entre humanoides. Pero aún más porque estoy convencido de que a mucha gente no sólo no le importará la invasión de los robots: ni siquiera se dará cuenta. Una consecuencia de que el modo en que evolucionan muchos medios sociales favorece modos de comportamientos  reflejo, impulsivo, inconsciente, compulsivo, semiautomático de los usuarios. Predeciblemente irracional. Con técnicas que, como bien conocen los expertos, son programables. Y como pueden serlo, lo serán.

Hace no mucho, un conocido bloguero apuntaba en la misma dirección, quizá sin pretenderlo, al sentenciar que “no se bloguea con la cabeza, se bloguea con los pies“. Si tiene razón, los blogs serán pronto territorio robot, porque las máquinas sustituirán antes lo que hacemos con los pies que lo que podemos (o podríamos) hacer usando la cabeza. Espero, cuanto menos, que esto sea cierto en mi caso.

Este asunto me ha llevado a sacar del baúl de los recuerdos unos pies que caminan cuando se les da cuerda. Avanzan sin cabeza, por supuesto, ni falta que les hace. Los he puesto al lado de mi ratón y mi teclado, por si acaso producen algo que me sorprenda.

Saludos cordiales.

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No nombrarás al internauta en vano

Entiendo que haya a quien le molesten declaraciones como las que ABC atribuye al cineasta Manuel Gutiérrez Aragón:

Hay que luchar por la propiedad intelectual y no dar ninguna tregua a los internautas, porque es como pactar con los terroristas“.

Algunos lo harán porque piensan que la propiedad intelectual debiera abolirse. Una opinión dialécTIC@, pero que no es mi tema de hoy.

Sucede que algunos  han creído entender que la intención era equiparar internautas y terroristas. Quizá no. Que lo que se intentaba sugerir era sólo que:

  • El colectivo de ‘los internautas’ está en contra de la propiedad intelectual.
  • En su soporte a la que es su causa, ese colectivo es tan intransigente como los terroristas con la suya. Que lo que se debate es una cuestión de principios y que, como es bien conocido (o debiera serlo), los principios no se negocian. Por principio.

Sea como fuere, estaría bien que unos y otros dejaran de referirse tan a la ligera a “los internautas” . Con declaraciones como las mencionadas, pero también con arengas comoquizás sería hora de que los y las internautas como grupo ciudadano“.

Porque la expresión “los internautas como grupo” carece de sentido. Cada vez más, afortunadamente. Porque, a mí por lo menos, que uso Internet a diario, no me costaría nada hacer una relación de internautas con los que son muchas menos las afinidades que las cosas que me separan.

Me reafirmo pues: Estaría bien que unos y otros dejaran de nombrar al internauta en vano.

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Tecnologías desde el lado oscuro

Hay una cierta tendencia, especialmente entre los ‘ilustrados-TIC‘, a identificar automáticamente el uso de las tecnologías con el progreso. Es además frecuente, aunque con excepciones notables, que el uso intensivo de las TIC se apoye más desde posiciones políticas afines a la izquierda que a la derecha (si es que esos términos tienen todavía sentido hoy día).

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Un ejemplo típico de ese tipo de asociaciones se produjo en ocasión de la campaña electoral de Obama, por ejemplo. Creo que nadie hubiera esperado que Bush o afines se hubieran apoyado en Facebook o similares para promover su causa.

He colgado en mi tablero dos muestras de que esa asociación refleja (tecnología –> progreso –> partidos progresistas) está dejando de ser válida.

Una es la captura de pantalla de healthcaretruth.amplify.com, un web republicano que invita a desmontar la propuesta de reforma sanitaria de la Administración Obama. Con un curioso eslógan: “No te limites a compartir la verdad: AMPLIFICALA“.

El otro recorte es de una noticia de ABC News que explica cómo un régimen no democrático o incluso represivo puede apoyarse en herramientas como Twitter.

Conclusión: Las TIC están también en el lado oscuro. No las utilizarán sólo los partidos o grupos que nos caen bien, ni sólo para causas que nos gusten. Cuando escuchemos a alguien defender apasionadamente un uso más intenso de las TIC tenemos motivo para preguntar con qué objetivos, con qué principios, con qué valores.

No sea que acabe resultando ser un enviado del lado oscuro.

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Cuando copiar a trozos no funciona …

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He colgado en mi tablero un recordatorio de dos noticias recientes relacionadas con la prensa electrónica.

  • La noticia local, triste, es el cierre de Soitu, un intento serio de hacer un diario electrónico en nuestro país.
  • La no local es que, por primera vez, la audiencia del Hufftington Post, el blog de noticias de mayor audiencia según Technorati, ha sobrepasado la de la edición electrónica de The Washington Post.
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Datos: Compete.com

¿Conclusiones? Ninguna concreta por mi parte. Excepto constatar una vez más que es muy difícil copiar a trozos; lo que funciona en un entorno puede muy bien no hacerlo en uno distinto.

En este sentido, me ha sorprendido constatar que de los 25 Top Blogs según Technorati, nada menos que 13 son sobre política. Algo que no me imagino que fuera fácilmente reproducible en nuestro entorno inmediato.

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Facebook enseña la patita (2)

blog_091006Cinco Días nos informa de que Facebook ha constituido una filial en España, cuyo objeto social es:

la prestación de servicios de publicidad y marketing en internet“.

En entradas anteriores sostenía que para negocios como Facebook, los usuarios no son clientes, sino audiencia. Una audiencia que comercializan como mercancía.

La noticia de Cinco Días no hace más que confirmarlo. Andamos avisados.

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Comunicación y poder

Me acaba de llegar el nuevo libro de Manuel Castells: “Communication Power“. Más de 500 páginas de prosa más bien densa, que tardaré un tiempo en leer y asimilar.

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Dejo apuntada en mi pizarra una frase de las primeras páginas:

La forma fundamental de poder reside en la capacidad de conformar la mente humana“.

Que resuena con una intuición que me ronda desde hace meses cuando pienso sobre el presente y el futuro de los social media en Internet y sobre los motivos por los que los grandes del sector (Google, Facebook, …) compiten por regalarnos servicios.

Esperaré a explicarme cuando pueda hacerlo con mayor claridad. Pero la cosa tiene que ver con una anécdota encontrada en el magnífico tratado de Robert Cialdini sobre la persuasión. Cuando le preguntaron a un escolar por el futuro de “Yo doy” respondió “Yo tomo”. Parece que el profesor no se atrevió a suspenderle.

Desde que lo leí, cada vez que uso algo que me ofrecen gratis pienso en qué es lo que estarán esperando que les devuelva, y cómo. Por si acaso.

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Facebook enseña la patita

Se acaba de anunciar una alianza estratégica entre Facebook y Nielsen, cuyo objetivo es “ayudar a los profesionales del marketing a utilizar mejor Internet para desarrollar y poner en el mercado nuevos productos”.

Suena demasiado genérico, dicho así. En el mismo comunicado se expone que:

“La alianza combina el alcance global de Facebook entre los consumidores con la experiencia de Nielsen en investigación de mercado para ofrecer una mejor visión e información a los profesionales del marketing en todo el mundo”.

blog_090925No demasiado sorprendente, pero sí un nuevo ejemplo explícito de estrategias bifurcadas. Confirma la necesidad de tomar en cuenta que para empresas como Facebook (o Google, dicho sea de paso) los usuarios no son clientes, sino (por decirlo de alguna manera) la ‘mercancía‘ que ofrecen a los anunciantes.

Legítimo, sin duda. Al fin y al cabo, eso es exactamente el modelo de negocio de muchas cadenas de televisión. Ninguna novedad.

Pero sí un aviso para los navegantes abiertos a ser avisados. Todos podemos hoy constatar la diferencia entre la televisión que tenemos y la que los pioneros de la tele soñaron en su momento que podríamos tener. Y, como la historia tiene tendencia a repetirse …

Imagino que, si lee hasta aquí, más de un ‘ilustrado-TIC‘ argumentará que no es lo mismo. Que la tele se gobierna desde arriba hacia abajo y las redes sociales al revés. Que ya en 2006 TIME consagró el lema de que Internet lo controlan los usuarios. Etc.

Tal vez será así. Pero yo, por si acaso, voy coleccionando indicios de que tal vez no.

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¿Escuchan las marcas a los medios sociales?

blog_090729bVeo en la prensa de hoy un anuncio de la nueva Spanair, “la Spanair de todos“, apoyada por próceres e instituciones catalanas, proclamando que ‘quiere volar desde 25€’.

blog_090729Recuerdo al tiempo que hace pocos días algunos viajeros catalanes, frustrados por un retraso de más de 24 horas en un vuelo a Barcelona, lanzaron en Twitter un viral (#kkspanair), del que he recogido algunas muestras en la imagen.

Me pregunto ahora:

  • ¿Cuál de las dos acciones, la publicidad positiva en la prensa, el boca a boca negativo en Twitter, tendrá más impacto?
  • ¿Cómo lo podríamos saber?
  • ¿Será Spanair consciente de cómo han reaccionado sus clientes descontentos? ¿Les habrán escuchado en Twitter? ¿Se pondrán en contacto con ellos?
  • Sea cual sea hoy la respuesta a las cuestiones anteriores, ¿pensamos que será la misma el año que viene? ¿dentro de cinco años?

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¿Qué espíritus se asientan en Twitter?

Los medios (p.e. en El PaísNew York Times , Forbes) han explicado abundantemente estos días cómo la oposición al régimen en Irán utiliza los ‘social media’ (como Twitter, Facebook y similares) para coordinar y difundir sus acciones de protesta.

smart mobsUna vívida demostración, sin duda, del potencial de transformación social de las tecnologías. Confirmando lo que los estudiosos de los fenómenos de innovación detectaron hace mucho: los usuarios encuentran muy a menudo usos de las tecnologías que no habían sido previstos por sus creadores.  Seguro que los amos de Twitter no tenían en mente que su invento se utilizara como instrumento de agitación política.

Con todo, yo sería prudente antes de extrapolar sobre este fenómeno. Recupero una observación que Howard Rheingold hizo años atrás, cuando percibió el potencial de los SMS pero aún no podía imaginar la aparición de Twitter:

Cuando un nuevo medio de comunicación reduce el coste de solucionar dilemas de acción colectiva se hace posible que más gente ponga recursos en común“.

Valorar el futuro impacto social de Twitter (y otras herramienta de ‘social media’) exige poner el foco, no en la herramienta, sino en los ‘dilemas de acción colectiva‘ relevantes, las comunidades que los así los consideran y los mecanismos (explícitos e implícitos) de funcionamiento de esas comunidades. Una cuestión bien tratada en el libro de Rheingold (parcialmente accesible online), y antes de él por otros sociólogos.

Twitter (y herramientas similares de colaboración) serán útiles, sin duda alguna, para innovadores sociales y comunidades con causa. Pero, cuando esta causa está ausente o es débil (pienso que así es en bastantes casos de twitterismo), se convierten en amplificadores de frivolidad.

Me quedo con las ganas de intentar esbozar una taxonomía de los espíritus que se asientan en Twitter. Será otro día.

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