Archivo de la etiqueta: Propiedad Intelectual

A por la creación constructiva

Antes de que se queden anticuados y se me olviden, cuelgo en mi tablero una selección no casual de recortes de colaboraciones recientes de El País sobre la cuestión de la Ley Sinde y la propiedad intelectual en Internet.

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Copia éTIC@

Cuando pregunté la semana pasada a mis alumnos qué temáticas DialécTIC@s les interesaban, la primera que surgió fue la Ley Sinde, e inmediatamente el asunto de la propiedad intelectual en Internet.

Lo cual me llevó a recuperar un apunte antiguo: contraponer las respuestas de Vinton Cerf, entrevistado en El País con la postura expresada sobre el mismo punto por un distinguido e influyente bloguero ciberlibertario.

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Divided we blog, write, chat and …

Publicado en El País, 14/1/2011

Casualidad (lo prometo). Pilar Bardem publica en El País bajo el titular («Lo confieso: soy internauta«) un artículo que en algunas cosas está en línea con mi última entrada:

«Si hubo un momento en que la condición de internauta podía ser minoritaria o singular en este país, el avance de los tiempos y las tecnologías lo ha extendido y democratizado todo«.

Es comprensible que Pilar Bardem no se sienta representada por los que con más frecuencia se arrogan a la ligera la representación de «los internautas». Que son, para ella, «unos pintorescos personajes que se tienen por influyentes y a los que llamaremos, a partir de ahora, Los Gurús«. (En el peor sentido del término, imagino).

Por contra, quien lea el artículo comprobará que Pilar Bardem no está demasiado al corriente de las otras revindicaciones de las asociaciones institucionales de internautas. Algo que desde allí le han reprochado con manifiesta acritud.

Me inquieta que en torno a este asunto de la propiedad intelectual, que merecería una dialécTIC@ responsable, lo que se evidencie casi siempre sea una retórica que no alcanza ni siquiera el nivel de un buen debate.

Un ejemplo más, me temo, de un fenómeno de polarización que no es nuevo, pero que Internet exacerba. Lo resume muy bien Cass Sunstein al principio de su imprescidible «Going to Extremes«:

«When people find themselves in groups of like-minded types, they are especially likely to move to extremes«.

¿Cómo superar este embrollo? ¿Podríamos superar estas polarizaciones destructivas? ¿Cómo utilizar Internet para ello? Cuestiones que añado a mi creciente lista de asuntos dialécticos.

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¿Un abrelatas para Google?

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Leo (con retraso) que se ha concedido a Google una patente (D 599,372S) por el diseño de la interfaz de la página principal del buscador. En esencia, si lo entiendo bien, por proponer una caja de búsqueda encima de dos botones.

Me parece uno de los mejores ejemplos, aunque no el único, de lo lejos que está el sistema de patentes del sentido común.

blog_091001Porque no puede dejar de imaginarme, aunque sea en retrospectiva, que se hubiera concedido en algún momento una patente para un «Artefacto para ofrecer descanso a las personas por medio de un artefacto construido acoplando a una superficie aproximadamente plana apoyos que la elevan sobre el suelo«. En otras palabras, la patente de una silla.

Concederé que si la jungla del sistema de patentes permite ese tipo de cosas, la patente solicitada y obtenida por Google puede entenderse como defensiva: para protegerse de una eventual demanda de un ‘patent troll’.

Sin embargo, si éste fuera el caso, me parecería coherente que Google, que aboga por aplicar filosofías ‘open’ en muchos ámbitos (Internet, plataformas, software), incluyendo los negocios de otros, pusiera esta patente en el dominio público.

No creo que lo haga. Porque intuyo que el empeño de Google de hacer de ‘abrelatas‘ en determinados sectores (como la prensa) es tan fuerte como su resistencia a que le abran la lata de ‘su‘ negocio.  En otras palabras, a que le administren la receta de la ‘destrucción creativa‘ que la propia Google tan efectivamente aplica.

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Caballeros de la armadura oxidada

libro-el-caballero-de-la-armaduraEn La Contra de La Vanguardia, Victor Amela entrevista a un profesor holandés que propone un mundo «con libertad para leer, ver y escuchar todo lo que nos apetezca sin pagar nada en concepto de copyright, de derechos de reproducción«.

Sería demasiado fácil desacreditar al personaje sólo porque haya venido a España para promocionar su libro (sujeto a copyright). Quien esté libre de contradicciones, que tire la primera piedra. Pasemos también por alto que no se trate de una propuesta novedosa, que adelantó hace años en un artículo en el New York Times.

Lo fundamental, en mi opinión, es que no vale expresar como principal motivación que «el copyright no reporta ni un solo céntimo a la gran mayoría de los creadores. Esos derechos devengan beneficios sólo a los grandes grupos de edición y reproducción«.

Es cierto que si el propósito original de la propiedad intelectual (‘copyright‘ y patentes) era proteger los derechos de los autores y los inventores, se ha desvirtuado cuando estos derechos se acumulan en activos de empresas cuyo modelo de negocio consiste en explotar la propiedad intelectual de terceros. Pero el objetivo tendría que ser construir sistemas alternativos, que los autores y creadores acabaran escogiendo como preferibles. De lo contrario se corre el riesgo, como me ha sucedido leyendo la entrevista, de evocar la entrañable imagen del caballero de la armadura oxidada, que salía a salvar de los dragones a doncellas, incluso a las que no querían ser salvadas.

Sucede, me temo, que hacer propuestas en contra de algo existente es mucho más fácil que hacerlas a favor de algo que se ha de construir. Pero que no se sabe cómo. Porque parece cada vez más evidente que las propuestas de los apóstoles del ‘free’ indiscriminado conducen sólo a sustituir monopolios conocidos por otros por conocer.

Continuará, por supuesto.

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Apóstoles del ‘free’ se quitan la máscara

Se ha hecho público estos días que los fundadores de Skype han presentado una demanda contra eBay (la empresa a quien vendieron Skype) por un litigio de propiedad intelectual de porciones de la tecnología que utiliza esa empresa de telefonía (y video) por Internet.

venetian mask

Ya describí el transfondo del asunto en una entrada anterior. Antes de Skype, esos personajes fundaron Kazaa, que creció a base de promover y facilitar las descargas ‘free‘ de música, estuvieran o no de acuerdo los propietarios legales de ésta. Utilizaron (brillantemente) la tecnología P2P que habían desarrollado para crear Skype, que eBay compró después (algo que nunca entendí) por 2.600 millones de dólares. Con este historial, ahora demandan a su ex-empresa, pidiendo una indemnización por daños de hasta 75 millones de dólares diarios!!!.

Recojo la noticia porque me parece que hay más de un hipócrita entre los que tanto defienden la causa del ‘free‘, incluyendo los sujetos de referencia. Espero además con curiosidad ver cómo la recogen (si es que se atreven a hacerlo) los ‘ilustrados-TIC‘ que defienden las virtudes del software libre y reiteran el mensaje de la necesidad de rebajar los derechos de los titulares de propiedad intelectual. Al fin y al cabo, copiar el software de Skype tiene el mismo coste marginal que copiar música o videos: cero.

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Usando Internet, ¿a quién queremos parecernos?

El (no muy documentado) autor al que hacía referencia en mi última entrada se preguntaba, refiriéndose a las revindicaciones de las asociaciones de internautas españoles acerca de la copia libre en Internet:

«¿A qué se debe esta anomalía española, este comportamiento de nuestra tribu de internautas, flor y espejo de la piratería andante? ¿Qué parte son del total de usuarios de Internet?«

Quizá le interesen algunos datos que he extraído del último informe de «Digital Competitiveness» de la Comisión Europea.

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Se constata una vez más que España, si bien está en la banda medio/alta del rango, no es el país en el que una mayor parte de la población accede a música o video a través de Internet (ni en ‘streaming’ ni en descargas).

blog_090820bSin embargo, España sí está entre los países en los que una mayor proporción de internautas utiliza Internet para acceder a música o video. (En contraste, por ejemplo, con la baja proporción de internautas que interaccionan electrónicamente con las Administraciones Públicas).

blog_090820cLa observación de los países con los que se alinea España en esa segunda gráfica me ha motivado a pintar la proporción de internautas audiovisuales contra el índice de competitividad con el que el World Economic Forum puntúa a los países, con los resultados que se muestran.

Propongo al lector que divida mentalmente esa gráfica en cuadrantes y constate cuáles son los países que acompañan a España, y también dónde se sitúan los países de referencia (como los nórdicos). Tal vez no convenga extraer conclusiones rigurosas de una correlación tan improvisada; así y todo, da que pensar. Puestos a promover un uso más intenso de Internet, ¿a quién quisiéramos parecernos?

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La otra cara de un apóstol del ‘free’

Leo en Slashdot.com que, eBay previene que podría verse obligada a cerrar Skype. La cuestión de fondo es que eBay compró Skype (por 2.600 millones de dólares),  pero no «la tecnología subyacente a algunos componentes clave de su software», que licencia de terceras partes.

venetian mask

Estas terceras partes no son otras que una compañía (Joltid) controlada por Niklas Zennstrom, uno de los fundadores de Skype, y antes de Kazaa, una web de intercambios P2P de música.

La película, algo distorsionada para reforzar el mensaje de esta entrada, podría explicarse de este modo:

  • El señor Zennstrom y su socio se hacen primero famosos lanzando Kazaa, un servicio que contribuyó a crear la causa del ‘free‘ para la música (y a socavar el discurso de los que defienden derechos de propiedad intelectual sobre la misma).
  • A continuación, estos apóstoles del P2P (un protocolo de colaboración horizontal entre máquinas, que presupone la disposición a la colaboración horizontal entre sus propietarios), utilizan brillantemente su tecnología para crear y lanzar Skype, una vez más un servicio ‘free‘ para la mayoría de sus usarios.
  • Luego se hacen ricos vendiendo Skype a eBay (algo que nunca entendí).
  • Sin embargo, retienen la propiedad intelectual de la tecnología, que no distribuyen ni ‘free‘ ni en régimen de código abierto.

En resumen. Mr. Zennstrom ha ganado mucho dinero haciendo por una lado apostolado del ‘free’ y por otro valorando en muchos millones ‘su’ propiedad intelectual. Lícito, pero curioso.

Si escribo sobre éso, es porque me parece que hay más de un hipócrita entre los que defienden tanto la causa del ‘free‘. Cambiaría de opinión, por supuesto, si supiera que señor Zennstrom utiliza parte de su fortuna en ayudar a paliar las penurias del joven al que acaban de condenar por utilizar Kazaa. Pero me extrañaría.

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Para reflexionar sobre la economía

blog_090601bTomo la siguiente propuesta de un profesor de Economía de Harvard:

«Haga una lista de las cosas que piensa que no deberían tratarse como mercados, incluso si hay compradores y vendedores. Si usted es economista, lo más probable es que su lista sea corta, quizá limitada a las drogas adictivas y un par de cosas más. Si no, quizá usted incluiría desde las relaciones sexuales hasta los votos en las elecciones, pasando por los recursos tóxicos […] Algunos pondrían la saidad, la educación o el servicio militar, o quizá los tres […]

La cuestión relevante es la diferencia en los criterios de inclusión utilizados por los economistas y los no economistas […] Desde la perspectiva de la Economía, la mayoría de nosotros no somos lo suficientemente modernos«.

Stephen Marglin, «The Dismal Science«, pág. 39.

blog_090613Para no alejarme demasiado de la temática de la sociedad de la información, que se supone el foco de este espacio, enlazaría esta reflexión con el debate en curso sobre el futuro de la prensa y del periodismo en la era Internet. En una reciente comparecencia en el Senado de los EEUU, una ejecutiva de Google sostenía que:

«La estructura de la Web ha ocasionado que la unidad atómica de consumo de las noticias haya migrado desde el periódico hasta el artículo individual […] Tratar el artículo como la unidad atómica de consumo tiene consecuencias potentes. […] Requiere un enfoque de monetización distinto: cada artículo individual tiene que autofinanciarse«.

Aunque se presenta como el resultado de una lógica implacable, hay un montón de ideología, nada intrascendente por cierto, detrás de esta postura. Además, claro está, de un objetivo de maximización de beneficios para Google. Que se perseguirá, me temo, aunque fuera a expensas del beneficio de la sociedad.

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¿Hacemos una lista de distracciones?

Desde Boston, con los horarios cambiados, todavía bajo el influjo de la lectura de Peter Drucker. blog_090505_1Partiendo de la cita apuntada en la pizarra de arriba, se me ocurre parafrasearla para la sociedad en general y a la vez especializarla poniendo foco en lo relacionado con Internet y con las TIC. Quedaría más o menos como sigue:

blog_090505_2b

Me interesa preguntar sobre qué sería apropiado poner en una lista de distracciones.

Para mantener la coherencia con lo que vengo escribiendo últimamente, propondré la defensa indiscriminada de las descargas y de los argumentos de los descargadores como primeras cuestiones de la lista.

Pero estaré interesado en conocer más opiniones.

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