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CríTIC@s escépTIC@s en The New Yorker

New Yorker JobsHoy me ha interesado …

… el distanciamiento crítico con el que «The New Yorker» trata los asuntos relacionados con las TIC.

Un ejemplo. John Cassidy, colaborador habitual de la revista y un relator imprescindible de la crisis financiera, escribe acerca de «What Happened to the Internet Productivity Miracle«. El crecimiento de la productividad en EEUU durante los años 90, dando origen al mantra de «nueva economía» parece haberse estancado:

«Since the start of 2005, productivity growth has fallen all the way back to the levels seen before the Web was commercialized, and before smart phones were invented».

No parece haber un acuerdo sobre las causas. Una de ellas podría simplemente ser, como argumenta este reputado economista (.pdf) que las últimas maravillas tecnológicas, como los smartphones y las tabletas no son innovaciones tan radicales ni tan orientadas al aumento de productividad como las que hicieron posible la Revolución Industrial o incluso el principio de la sociedad de la información. De otra parte, las aplicaciones emergentes (como Facebook, Twitter y las redes sociales) parecen perseguir menos el crecimiento económico que el aumento de un difuso sentimiento de bienestar («to feel connected«).

Más en la misma línea. Hace un tiempo, la entrevista de The New Yorker  a Peter Thiel, uno de los fundadores de Paypal, empezaba así:

Peter Thiel pulled an iPhone out of his jeans pocket and held it up. “I don’t consider this to be a technological breakthrough,” he said. “Compare this with the Apollo space program.”

Dando la vuelta a esta reflexión, quizá fuera pertinente pedir a los que impulsan la industria TIC (y a los ilustrados-TIC que hacen de voceros) una lista de objetivos específicos de estos desarrollos. Para comparar. Seguro que ya hay listas de este estilo (agradeceré a quien me dé pistas), pero quizá ninguna de ellas valga como referencia sólida.

Podría seguir, pero será en próximas entradas. Cierro volviendo a mi reflexión inicial. Es evidente que hay mucho talento detrás de The New Yorker. Un talento por demás nada sospechoso de ludismo. Sus críTIC@s al pensamiento único que parece emanar de Silicon Valley me parecen saludables. Sin embargo, falta todavía, más allá de la crítica, armar discursos alternativos lo bastante sólidos y convincentes. Ello es posible y en ello estamos.

Saludos cordiales.

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Se olvidan de las TIC (una vez más)

blog_090805Se acaba de publicar, bajo los auspicios de IESE y de la patronal Foment del Treball, un informe titulado «Competitiveness in Catalonia» (Competitividad en Cataluña).

Aún sin digerirlo por completo (el resumen ejecutivo tiene 32 páginas) no puedo resistir el impulso de reseñar lo que me parece una carencia importante:

No se aborda (apenas)  la influencia del déficit de uso de las TIC en la competitividad.

Una omisión sorprendente, porque se empieza señalando la baja productividad como uno de los principales lastres para una mayor competitividad de Cataluña.

blog_09085bComo se muestra en la gráfica, el aumento del empleo ha contribuido mucho más que la productividad al crecimiento reciente de la economía. No sólo éso: a partir de 2002 y hasta el inicio de la crisis, la baja productividad ha lastrado el crecimiento.

Convencido de  que el uso inteligente de las TIC es un factor clave de productividad, hubiera esperado que la poca intensidad de uso de las TIC por parte de las empresas (y de las Administraciones Públicas) se tratara con alguna profundidad en el resto del documento.

No es así. La única referencia a las tecnologías se inserta en la recomendación de:

«Aumentar la competencia en los servicios (implantando la directiva de servicios de la UE) para reducir costes e inducir la adopción de las tecnologías de la información«.

Una línea que se me antoja doblemente errónea.

  • En primer lugar, porque se sabe que el precio no es el principal inhibidor de un mayor uso de las TIC en las empresas.
  • Porque si, como presumo, los precios a los que se alude son los de las telecomunicaciones, los autores estarían pasando por alto que el porcentaje de empresas conectadas a Internet está entre los más altos de Europa. Los déficits en el uso de las TIC están mucho más en el uso de la informática que en el de las Telecomunicaciones.

Estaría bien que surgiera, desde el sector de las TIC, la petición de debatir a fondo el informe y aclarar los motivos de esta omisión. Que no es la primera vez que se produce.

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Para la productividad total falta …

… una mayor contribución de los dirigentes y directivos???

img_89449415_1Eso es lo que entiendo que se desprende de la última publicación de la serie de «Papers d’Economia Industrial» que publica la Generalitat de Cataluña. En ese volumen «Els factors de creixement de la indústria catalana: 1995-2005«, presentado ayer en Barcelona, se aborda un estudio a fondo de la productividad del sector industrial de Cataluña durante ese período de 10 años.

blog_090514Los economistas pueden ahora desagregar los orígenes de los aumentos de productividad del trabajo (producción por hora trabajada) en tres componentes:

  • La inversión de capital (p.e. en plantas, en maquinaria, en ordenadores, etc.)
  • Las mejoras en la calidad del trabajo (p.e. por una mejor cualificación)
  • Un componente residual, la llamada productividad total de los factores, relacionada con intangibles como las mejoras en los procesos, la organización o la estrategia.

Los datos recogidos en el gráfico muestran que durante la década de referencia, y más especialmente durante sus últimos cinco años, los empresarios hicieron los deberes, invirtiendo en medios de producción. También los trabajadores, si bien en menor proporción, aumentando también la calidad del trabajo,.

Estas mejoras, sin embargo, se vieron lastradas por el decrecimiento de la productividad total de los factores. Que, si hubiera de atribuirse primariamente a alguien, imagino que sería a los dirigentes y directivos. Un colectivo que no se caracteriza precisamente por un comportamiento autocrítico.

No está nunca de más resaltar la importancia de la productividad en la salud de la economía. Porque sólo el crecimiento basado en aumentos de productividad es sostenible a medio y largo plazo. Con este objetivo en mente, ¿cuáles serían las exigencias que habría que plantear a nuestros dirigentes y directivos?

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Se olvidan (otra vez) de las tecnologías

Excelente y clarificador artículo de Xavier Sala i Martín en La Vanguardia sobre las particulariedades de la crisis en España. Con una salvedad: no aparece entre sus propuestas el fomento del uso inteligente de las TIC .

Partiendo de su pregunta clave,

«Pero ahora que ha acabado el boom de la construcción, ¿exactamente qué producirá España? Silencio sepulcral».

la conclusión de Sala i Martín es que «si el Gobierno quiere evitar una catástrofe, debe concentrarse en el fomento de la productividad«, para lo cual apunta tres recetas:

  1. Liberalizar rápidamente la oferta.
  2. Seleccionar, de entre las medidas de «corte keynesiano» para luchar contra la crisis, aquellas que tengan un mayor efecto sobre la productividad.
  3. Introducir reformas fundamentales para la competitividad a la larga, como la transformación del sistema educativo para fomentar la creatividad y el espíritu emprendedor, la transformación del sistema financiero para financiar más proyectos  de innovación o la erradicación de los excesos intervencionistas en sectores clave.

blog_090119Hasta aquí, nada que enmendar. Pero sí que añadir. El gráfico, elaborado en base a datos del World Economic Forum, del que Sala i Martín es ‘senior economic advisor‘, muestra una clara correlación entre la competitividad de los países y la intensidad del uso de las TIC. La posición de España no precisa comentarios.

Pienso que sería útil que los economistas incorporaran explícitamente a sus ‘marcos mentales‘ y sus propuestas la necesidad de un uso más intenso de las tecnologías. Porque:

  • No se trata sólo de qué produciremos, sino también de cómo. Y parece difícil concebir respuestas que no pasen por un uso más intenso y más productivo de las TIC.
  • El aprovechamiento del potencial de las TIC ha sido un ingrediente fundamental de los aumentos de productividad en muchos países avanzados. Pero apenas en España, por el momento.

Datos sobre el margen de mejora en este terreno en próximas entradas.

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