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¿Hay soluciones biográficas a las contradicciones del sistema?

Un artículo en el Washington Post explica historias de profesionales en paro a los que les cuesta asumir su situación. Ante su entorno social, e incluso ante su familia. En algunas localidades se han organizado grupos de soporte, como ‘Parados Anónimos‘ para ayudarles a salir de esa situación. Richard Sennett describe estas situaciones en su muy recomendable “La corrosión del carácter“.

Hace unos días, un artículo en El País promocionaba a un consultor de recursos humanos que esgrimía como eslógan: “Cualquiera puede crear su propia profesión“. Potencialmente cierto, pero también engañoso. Porque, como bien apunta el subtítulo del libro de Sennet (‘Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo’), someterse a la disciplina de trabajar en una gran organización durante 15 o 20 años más bien anula que estimula las habilidades creativas necesarias para conocerse a uno mismo, visionar un nuevo proyecto y desarrollarlo.  Por lo menos desde mi experiencia.

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Por último, en una entrevista en  La Contra de La Vanguardia, el sociólogo Robert Castel escribe, más bien en la línea del Washington Post: “La gente en paro está degradada, no puede conducir su vida con un mínimo de independencia“. (El consultor de El País diría probablemente que sí que podrían, siempre que le contraten).

Zigmunt Bauman ha descrito la dificultad inherente a la obligación de  ‘encontrar soluciones biográficas a las contradicciones del sistema”. Quizá la respuesta de Robert Castel es que “Debemos inventar nuevas formas de intervención”, que tendrían que trascender lo individual, para “construir una sociedad verdaderamente humana en la que exista un mínimo de solidaridad y justicia“.

Será cuestión de ponerse a ello. Dejo en mi pizarra apuntes para reflexionar.

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Obama: Liderazgo + Ingeniería Social + Tecnologías

Más que muy interesante, a mi juicio, iniciativa del Presidente Obama: “United We Serve“, descrita en la Web de la Casa Blanca como:

“Un servicio de ámbito nacional que ayudará a mitigar las necesidades sociales resultantes de la crisis económica. Sabiendo que la gente ordinaria puede alcanzar resultados extraordinarios si se ponen a su alcance los instrumentos adecuados, el Presidente Obama pide que ayudemos a poner nuevos cimentos para el crecimiento económico”.

Una iniciativa que combina el liderazgo (vale la pena escuchar el video), la práctica de la ‘innovación abierta‘ (dejando espacio para que las iniciativas fluyan de abajo hacia arriba) y el uso de Internet (como en la campaña electoral, para movilizar y apoyar a los voluntarios). Porque:

“Economic recovery is as much about what you’re doing in your communities as what we’re doing in Washington – and it’s going to take all of us, working together”.

Veremos cómo les va. Pero de momento, incluso antes de constatar los resultados, la verdad es que me da una cierta envidia.

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Un detalle más. Me he enterado de la iniciativa porque la Casa Blanca me la ha anunciado por correo electrónico. Es la primera vez que me escribe un Presidente de Gobierno. Qué ilu!!!

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A la lista de ‘ilustrados-TIC’

blog_090126Curioso artículo en El País de Juan Carlos Rodríguez Ibarra, en clave de apóstol público de lo digital. abogando por modificar la Constitución con el siguiente razonamiento:

Es absolutamente necesario proceder a la modificación si, en lugar de mirar al pasado, nos atrevemos a encarar el futuro y contemplar en el texto constitucional la realidad virtual, que en nuestra Constitución brilla por su ausencia“.

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Tal vez tenga razón, aunque me surgen algunas dudas:

  • Si apenas la mitad de la población se conectan a Internet siquiera una vez por semana (el 36% en Extremadura), ¿habría suficiente mayoría en un referéndum a favor de esa reforma?
  • ¿Qué sería más urgente, reformar la Constitución para adaptarla a los más usuarios de Internet, o convencer a los muchos que todavía no se conectan de la utilidad de hacerlo?
  • ¿Cómo, por quién y con qué criterios se haría esa reforma?

Porque el diablo está en los detalles. Me preocupa, por ejemplo, que el Sr. Rodríguez Ibarra sostenga que:

Dos personas que apuestan decididamente por la digitalización y por las posibilidades que ofrece son de la misma identidad, independientemente de que uno hable catalán o vascuence y otro castellano o portugués“.

Porque creo que no es cierto. Además propondría, como prueba de viabilidad, que el debate sobre esa propuesta de reforma de la Constitución se llevara a cabo íntegramente en Internet. Con la esperanza de que fuera más riguroso y menos destemplado que los que podemos ver, sobre asuntos menos complicados, en algunos blogs.

Por todo ello, declaro incluir con todo cariño y respeto al Sr. Rodríguez Ibarra en la relación de mis ilustrados-TIC favoritos.

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Marcos mentales: ¿Se Avanza lo suficiente?

La Secretaría de Estado para las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información ha publicado en Diciembre los indicadores actualizados del Plan Avanza. En la presentación de los mismos se hace la valoración siguiente:

“El Plan Avanza ha comenzado a cosechar los primeros resultados de su ejecución: el 48% de la población española accede regularmente a Internet, 8 puntos más [sic] que en 2004″.

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Hay maneras menos complacientes de considerar los resultados. La gráfica, confeccionada en base a datos de Eurostat, refleja la evolución del porcentaje de la población que se conecta a Internet como mínimo una vez por semana en España, en Dinamarca y en la media de la Europa-15. La conclusión es que el ritmo de evolución en España es similar al de la media de los países europeos más desarrollados, y que no los pillaremos a menos que haya un cambio de ritmo. Que, de momento, no parece que se esté  consiguiendo.

Se trata de la eterna cuestión del vaso medio lleno o medio vacío. Si se quiere interpretar que hago una crítica, ésta sería a una actitud quizá demasiado complaciente. Si se me pide una opinión, diría que hace falta considerar a fondo alternativas que impulsen un ritmo más rápido en la adopción de Internet por los españoles. Más sobre ello en una próxima entrada.

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La experiencia de las TIC en las escuelas

El documento resultado de la investigación sobre las TIC en las escuelas dentro del Proyecto Internet Cataluña, comentado parcialmente en un ‘post’ anterior, contiene un capítulo especialmente interesante sobre “25 años de políticas de integración de las TIC en los centros docentes de Cataluña”.

De especial relevancia por haber sido escrito por Ferran Ruiz, que desde un principio fue una de las almas de la pionera XTEC (la red telemática de las escuelas catalanas), llegando finalmente a ser el máximo responsable de tecnologías en el Departament d’Educació de la Generalitat.

Recomendando la lectura, aunque sea en diagonal, del informe completo, me limitaré a transcribir (traducidos al castellano) algunos párrafos del epígrafe de conclusiones:

  • Con el paso del tiempo también se fueron manifestando más claramente las disfunciones y los problemas realmente importantes, situados fuera del ámbito técnico y de la influencia de éste […] Las barreras fundamentales para emplear de una forma eficaz las tecnologías en el aprendizaje no son técnicas o económicas, sino sicológicas, organizativas, políticas y culturales.
  • Dicho de otro modo, el aprovechamiento profundo del potencial de las TIC requiere aproximaciones globales de tipo organizativo y profesional. Pero la realidad es que las administraciones educativas, en Cataluña y en muchos otros países, han sido reticentes a hacer suyo este planteamiento.
  • Las unidades administrativas creadas con la misión de promover el uso de las TIC y la innovación educativa han tenido pocas oportunidades de ejercer una influencia apreciable en las políticas educativas. La contrapartida ha sido que […] estas unidades han tenido un nivel apreciable de libertad de maniobra, de autoridad e incluso de prestigio.

Hay más en la misma tónica, pero me parece suficiente para un resumen. No haré comentarios ni valoraciones, aunque no evitaré la tentación de dejar en el aire una cuestión, que de hecho es transversal a muchos ámbitos de impulso a la sociedad de la información.

Cuando alguien, en este caso los responsables de la tecnología en las escuelas, tiene un mensaje o un proyecto, y durante años no se lo compran, ¿cuál es la conclusión que conviene extraer?

La tentación de descalificar a la otra parte, en este caso a los responsables políticos o de gestión de los centros, es siempre demasiado grande. E inútil, porque seguro que éstos pueden argumentar motivos que sus necesidades o prioridades más acuciantes eran otras, o que los planteamientos de los expertos en TIC serían sólo válidos en los laboratorios, pero no extrapolables al conjunto del sistema; o cualquier otra cosa. Una polémica circular y poco productiva.

Mi conclusión es sospechar que se ha dado en este ámbito una carencia de lo que alguien dió en denominar como “técnica moral“. Esto es, saber hacer que suceda lo que es conveniente que suceda. O sea, no contentarse con tener razón, sino saber conseguir que te la den.

Es defecto de esta cualidad, es demasiado fácil recordar la historia apócrifa de un responsable junior de un producto que no se vendía bien, intentando convencer a su Director de Marketing de que, según el estudio de mercado que acababa de completar, lo que sucedía es que “el mercado se equivoca“.

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Marcos mentales (5): El conocimiento en la política

La edición del Viernes 29/2/2008 de El País tiene dos piezas independientes y complementarias.

De una parte, Enrique Vila-Matas desarrolla, debajo del titular “¿Qué hacer?“, un argumento sobre la decreciente o nula influencia de los intelectuales en la política:

Personas de gran exigencia intelectual y potentísima inteligencia son hoy plenamente conscientes de que su destino en la vida -explicar lo que han entendido y que los otros no comprenden o no quieren ver- no sirve para nada porque a los otros ni les incumbe ni lo comprenden ni lo quieren saber“.

En otra sección del mismo diario, el titular “Políticos al borde del suspenso” encabeza un reportaje a dos páginas sobre la (falta de) formación de nuestros políticos. Con cuestiones como:

Una sociedad en continuo movimiento plantea retos cada vez mayores derivados de cuestiones como el vertiginoso avance de las tecnologías, el mundo virtual, los avances científicos o el incremento de las migraciones. Todo ello hace que el ejercicio de la política requiera tener una visión cada vez más global de la sociedad. Con independencia del nivel de preparación inicial que tengan, ¿están los políticos adecuadamente formados para liderar esta sociedad?

plato.jpgSegún la articulista, la respuesta de los expertos es un rotundo NO.

Poniendo juntas las dos piezas, la conclusión de primer nivel sería:

  • El conocimiento sirve poco para influir en política
  • A los políticos parece no importarles mucho el conocimiento, posiblemente porque consideran que les serviría de poco.

Lo cual, en plena transición hacia la sociedad de la información y el conocimiento no deja de ser una flagrante paradoja.

Para acabar con propuestas en positivo.

¿Por qué no pedir que, al igual que se hace en muchas empresas, los políticos con cargo público publiquen en su página web un perfil personal de conocimiento: Formación inicial, Formación continuada, Capacidades para la función que desempeñan, Habilidades, etc.?

En la misma tónica, ¿por qué no someter a unos cuantos líderes políticos a una “evaluación de 360 grados“, darles los resultados, enviarlos a sus jefes (o sea, a nosotros) y enviarles un “coach” para que les asesore sobre un plan de mejora (esa última parte, confidencial y en privado).

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