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Disonancia tecnológico-cognitiva

wiredLeyendo, con retraso, el ejemplar de 20 Aniversario de Wired encuentro un artículo de Kevin Kelly, el primer editor en jefe de la revista, que recoge su resumen de entrevistas con dos docenas de emprendedores tecnológicos. Incluye el siguiente fragmento:

I asked the ­people who are creating this era to give it a name; what would you call the past decade, right up to today? Their suggestions: the Startup Decade, the Wikipedia Generation, the Connected Decade, the Connected Anywhere Decade, the Age of Mass Connectivity, the Asian Decade, the Global Decade, the Personalized Decade, the Sharing Decade, the Social Era, the Social Age, the Digital Social Era, the Social and Network Decade, the Socialization of Communication, the Decade of the Open Internet, the Mobile Decade, the Age of Equity, the Decade of Apps, and (my personal favorite) the Period of Awesomeness.”

Una descripción en marcado constraste con la que recoge BBC en “What were the key events of the decade?“:

“The decade was defined by two events that occurred seven years and a few blocks apart:

  • The attacks on the World Trade Center in New York on 11 September 2001, killed nearly 3,000 people and directly affected many more. They also led to a chain of events that altered the lives of hundreds of thousands in Afghanistan and Iraq, Bali and Madrid, London and Mumbai, and throughout the world.
  • The collapse of Lehman Brothers on 15 September 2008 showed just how serious the financial crisis was, and symbolised the precarious nature of the economics that had underpinned material prosperity during the Noughties.”

Sin pretender agotar el tema, el artículo de la BBC cita también (aparte de una serie de desastres naturales) eventos como la puesta en funcionamiento del Large Hadron Collider, la retirada operativa del Concorde, la Olimpiada en Pekín, una manifestación de la emergencia de China como potencia emergente, los dos mandatos de Georges Bush o la elección de Obama.

Creo que esta diferencia cualificaría como un caso claro de disonancia cognitiva. Algunos dirán que es la BBC quien falla al no incluir ninguna efeméride tecnológica en su relato (de hecho, menciona el lanzamiento de la Wikipedia en 2001). Otros, que son los ‘geeks’ los que viven en su burbuja tecnocéntrica particular.

Me inclino por lo último. La prioridad de los ‘geeks’ es la tecnología. El resto, siempre que la tecnología ocupe un papel central (y ellos también, como habilitadores), les importa menos. El propio Kevin Kelly lo resume así:

The tech tribe, it seems, has ­little allegiance to the future per se; rather, its support is for what it sees as important. These ­people migrated to San Francisco to work on important things, and this connected, networked world is important. In fact, they seem to feel it’s the most important thing in the world today”.

Más claro, imposible. Luego pasa lo que pasa. En fin.

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Sabotean este intento de solucionismo

Hoy me ha interesado …

… cómo la por algunos idolatrada ‘wisdom of the crowd‘ ha saboteado un piloto del más puro solucionismo (que E. Morozov tanto critica en su último, irritante pero también necesario libro).

El video (vale la pena echarle un vistazo, de verdad) publicita una app de Durex (SOS Durex) que utiliza la geolocalización para hacer llegar preservativos de urgencia a parejas con calentón. (‘Yes, there is also an app for that‘). Si me lo hubiera contado mi cuñado, que es un cachondo, hubiera creído que me tomaba el pelo. Pero parece que va en serio. Con web y todo.

Pero hay más. Quizá para que nadie pensara que Durex no ha pillado lo del 2.0, la empresa organizó un concurso (un poco más abajo, en la misma página web) en Facebook para recoger votos acerca de en qué ciudad hacer disponible el servicio. La ganadora, según descubro por cortesía de ABC News, es la ciudad turca de Batman. Que, aparte de demandar a Warner Bros por apropiación indebida de nombre, un enclave de cultura religiosa y conservadora, al parecer poco afín a la marca de preservativos.

La conclusión de ABC News es que resulta poco aconsejable plantear cuestiones demasiado abiertas si se desea recurrir a la ‘wisdom of the crowd‘. A las masas, en otras palabras, mejor no dejarles demasiados grados de libertad.

Parece obvio. Pero no lo debía ser tanto si Durex y su agencia creativa no pudieron prever que había riesgo de que las crowds les tomaran el pelo. Tampoco es la primera vez que algo así sucede. Recuerdo, por ejemplo, la sorpresa que se llevó Obama una vez que se ofreció a responder en abierto a las preguntas de la crowd. Más recientemente, el alud de información poco fiable proporcionado por la crowd fue más un estorbo que una ayuda en la investigación del atentado con bombas en la maratón de Boston.

Tiempos éstos, los de nuestra sociedad líquida, en que escasean las verdades absolutas. Aunque no la gente que prefiere creer en ellas.

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¿Nos falta en España un “Sputnik moment”?

En su discurso sobre el Estado de la Unión, el Presidente Obama rememoró el acicate que supuso para los EEUU el que los rusos fueran los primeros en poner un satélite en órbita:

Half a century ago, when the Soviets beat us into space with the launch of a satellite called Sputnik, we had no idea how we would beat them to the moon.  The science wasn’t even there yet.  NASA didn’t exist.  But after investing in better research and education, we didn’t just surpass the Soviets; we unleashed a wave of innovation that created new industries and millions of new jobs“.

Como reacción a ese lanzamiento, el entonces Presidente Eisenhower creó la DARPA que, entre otras cosas, sería el origen de Internet. Intentando quizá emular ese impulso, Obama apostilló que

This is our generation’s Sputnik moment“.

Un bonito eslógan, que me deja pensando:

“¿Cuál ha sido el momento Sputnik de nuestra historia reciente (si es que lo ha habido?”

“¿Cuál podría ser el que nos ayudara al superar el momento y nos estirara hacia un mejor futuro?”

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Gestión práctica de tecnología en la Casa Blanca

Vagabundeando por la Web de la Casa Blanca he encontrado esta curiosa foto:

mobiles Obama

Se explica al pie que la foto corresponde a “Blackberrys, móviles y terminales de comunicación identificados con  post-its durante una reunión sobre Afganistán y Pakistán en la Casa Blanca“.

¿No hubiérais agradecido más de una vez que hubieran obligado (pero sólo a los demás) a dejar los móviles fuera al entrar en una reunión?

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Marcos mentales: Para mejorar la educación escolar

blog_090909Mal día de noticias. Desde fuera nos suspenden en educación (la OCDE) y en economía (el World Economic Forum). Todo el mundo parece coincidir en que:

  • Un sistema educativo que funcione es crucial tanto para la competitividad del país como para el impulso a la Sociedad de la Información (temática en la que se centra este espacio).
  • Que nuestro sistema educativo tiene bastante margen de mejora, por decirlo en positivo, comparado con los de los países que tomaríamos como referentes.

Estoy seguro (o por lo menos así prefiero pensarlo) que hay quien trabaja a fondo para mejorar nuestro sistema educativo. Pero, si hubiera de juzgar por los titulares de la prensa, parece que la llegada a las aulas de los ‘ordenadores Zapatero’, y el debate sobre si han de equipar software libre o software propietario, fuera más importante que la reforma del sistema.

Mi experiencia en la empresa es que cuando se tiene una organización que no funciona, lo más probable es que la introducción de ordenadores añada una faceta más a la desorganización. Apostaría a que el sistema escolar no es inmune a este fenómeno.

Por ello me anima constatar cómo Elvira Lindo escribe en el El País sobre la responsabilidad de los padres. En una línea similar, el Presidente Obama arenga a los estudiantes sobre su responsabilidad ante ellos mismos y la sociedad (Ver Video). (Sobre la responsabilidad de los educadores, otro día).

Es difícil que haya un equilibrio perfecto entre el impulso a la tecnología y el impulso a los principios, objetivos y valores. Pero, puestos a escoger un desequilibrio, intuyo que es mejor que la tecnología vaya por detrás del resto. De lo contrario, la introducción de la tecnología se convertirá en una cortina de humo para ocultar los verdaderos problemas de fondo.

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No se trata sólo de regulación y leyes

Cito de un discurso reciente de Barak Obama (minuto 2.00 del video adjunto):

We know that progress depends not only on changing laws but also changing hearts.  And that real, transformative change never begins in Washington“.

(Sabemos que el progreso depende no sólo de cambiar las leyes, sino de cambiar los corazones. Y que el cambio real, el cambio que transforma, nunca empieza en Washington)”.

Aunque el contexto no tenía nada que ver con la economía, creo que es igualmente aplicable a los diagnósticos de la crisis y a las recetas para salir de ella. En particular, como apuntaba en la entrada anterior, para no echar a Reagan la culpa de la crisis.

La reflexión de Obama abre, de todos modos, un frente interesante: ¿cómo catalizar (en lo económico, pero no sólo en lo económico) ese cambio de actitudes, de corazones, al que hace referencia? Internet, las redes sociales, el uso inteligente de YouTube y Twitter ayudarán. Pero hace falta algo más. En las capitales (la suya, la nuestra) y fuera de ellas.

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ANÉCDOTA: Justo después de la frase que cito arriba, interrumpe a Obama el timbre de un móvil. Vale la pena seguir su reacción.

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Obama: Liderazgo + Ingeniería Social + Tecnologías

Más que muy interesante, a mi juicio, iniciativa del Presidente Obama: “United We Serve“, descrita en la Web de la Casa Blanca como:

“Un servicio de ámbito nacional que ayudará a mitigar las necesidades sociales resultantes de la crisis económica. Sabiendo que la gente ordinaria puede alcanzar resultados extraordinarios si se ponen a su alcance los instrumentos adecuados, el Presidente Obama pide que ayudemos a poner nuevos cimentos para el crecimiento económico”.

Una iniciativa que combina el liderazgo (vale la pena escuchar el video), la práctica de la ‘innovación abierta‘ (dejando espacio para que las iniciativas fluyan de abajo hacia arriba) y el uso de Internet (como en la campaña electoral, para movilizar y apoyar a los voluntarios). Porque:

“Economic recovery is as much about what you’re doing in your communities as what we’re doing in Washington – and it’s going to take all of us, working together”.

Veremos cómo les va. Pero de momento, incluso antes de constatar los resultados, la verdad es que me da una cierta envidia.

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Un detalle más. Me he enterado de la iniciativa porque la Casa Blanca me la ha anunciado por correo electrónico. Es la primera vez que me escribe un Presidente de Gobierno. Qué ilu!!!

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Mapa verbal de otra versión de la crisis

En la línea de la entrada anterior, me ha interesado comparar el mapa verbal del discurso del President de la Generalitat con el reciente discurso de Barak Obama en una sesión conjunta del Congreso y el Senado de los EEUU.

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Con el resultado que se muestra en la Figura. Hay puntos coincidentes. En ninguno de los dos se vislumbra, por ejemplo, la “tecnología“, algo que más de un ‘ilustrado-TIC‘ puede encontrar deplorable. Como era de esperar, tanto “crisis” como “economía” sí son muy visibles en ambos casos.

Pero me interesan más las diferencias; en particular, que sean tanto más aparentes en el discurso de Obama palabras como “gente“, “americanos“, “trabajo“, “educación” y “responsabilidad“. No así, en cambio, el “Govern” que destaca en el discurso de la Generalitat.

Posiblemente alguien sabrá sacar punta a esas diferencias. Si lo quiere hacer aquí, me encantará leerlo. ¿Comentarios?

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Las teorías envejecen … pero ¿quién las jubila?

Intento seguir de cerca qué dicen los expertos sobre las soluciones a la crisis económica y cómo aborda la cuestión el presidente Obama. De uno de sus últimos discursos extraigo el siguiente párrafo:

“No podemos esperar alivio de las viejas teorías que, en sólo ocho años, han doblado la deuda nacional, provocado la caída en barrena de la economía  y nos han conducido de entrada al embrollo actual”.

Me vienen a la cabeza lecturas directas e indirectas. Las primeras llevan el nombre de Bush grabado a fuego. Lejano en la geografía, lejano y nada añorado en la memoria. Así y todo:

¿Cuántos de nuestros Gobiernos más cercanos (municipales, autonómicos, estatales) han cambiado de signo durante los últimos 6 u 8 años? Pocos ¿No tendría pues sentido identificar también alrededor nuestro algunas viejas teorías que descartar como receta de éxito?

De otra parte, no puedo resistir aplicar el mismo razonamiento a las políticas y prácticas de promoción de la sociedad de la información, de la economía del conocimiento y, si se prefiere así, de la aplicación inteligente de las TIC como herramientas de progreso económico y social. Sus resultados, como mínimo en nuestro país, no han sido tan brillantes como a muchos les hubiera gustado. Las tecnologías y el mundo han cambiado mucho desde que a principios de los 90 se empezara a teorizar sobre esas políticas.  ¿Qué enfoques y marcos mentales valdría la pena jubilar? ¿Por cuáles sustituirlos?

De vuelta a una reciente entrada. Tenemos buenas dosis de nuevos problemas. Habrá que aplicarles dosis equivalentes de nuevas teorías e instituciones. Obama habla de ‘creating transformative economic change‘. Subrayo, como tema a seguir, la referencia a la transformación.

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Ayudar al sector TIC (1)

En estos tiempos de crisis, quien más quien menos, aquí y en otros países, está pidiendo ayuda a su Gobierno. Ni siquiera el sector de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (las TIC) se sale del patrón. En una entrevista recién publicada, el Presidente de la patronal española de las TIC sostiene que “la crisis, los presupuestos y los planes de ayuda a otros sectores dejan de lado al mercado de las TIC“.

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Creo que no le falta como mínimo un punto de razón. Dos argumentos a su favor. El primero, los 8.000 millones de euros de ayudas urgentes del Gobierno central a los Ayuntamientos. Joan Subirats escribe con tino en El País sobre una medida que califica como “solución en busca de problema“:

“No tenemos aún datos concretos sobre el tipo de proyectos presentados, pero […] seguro que hay mucha vialidad, mejora de espacios públicos, eliminación de fronteras para discapacitados y pequeñas obras o mejoras en infraestructuras”.

Apostaría que los proyectos que den trabajo al sector de la construcción, por ejemplo, tendrán más peso que los que empleen al sector de las TIC. De ahí que la patronal reclame que “lo realmente importante es que la industria de las TIC forme parte prioritaria de la agencia del Gobierno“.

Lo cual no sucede aquí, pero sí en los EEUU. La foto es de una reunión reciente de CEOs americanos en la Casa Blanca, en el contexto del plan de recuperación económica que se está debatiendo en los EEUU. Será casualidad, pero quienes aparecen la imagen junto al Presidente Obama son precisamente los máximos ejecutivos de IBM, de Google y de Xerox.

Dejo unas cuantas cuestiones para próximas entradas:

  • ¿Imaginamos una foto similar en España? ¿Por qué?
  • ¿Con qué criterios habrían de dirigirse las ayudas que reclama el representante del sector TIC?
  • ¿Qué pidió Obama a los CEOs con los que se reunió? ¿Qué le pidieron?

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