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Esta mezcla inocente puede ser explosiva

Sin títuloHoy me ha interesado
… reflexionar sobre las sutilezas de la mezcla de Tecnología y Sociedad. Un ejemplo curioso:

  • ¿Cómo valoramos el resultado de un proceso de ingeniería avanzada? Más bien favorablemente, supongo.
  • ¿Cómo valoramos algo que tenga orientación social? También favorablemente, en general.

Sin embargo, las connotaciones del concepto de “ingeniería social” (o “social engineeringson, de forma casi unánime, negativas.

Esta situación, con independencia de cómo se haya llegado a ella, no deja de ser curiosa. Es cada vez más evidente que se necesita una reforma a fondo de más de un aspecto de nuestras sociedades más próximas. (De ahí, supongo, el interés creciente por la innovación social). Es también cada vez más evidente que las relaciones sobre las que se construya esta reforma estarán en buena parte mediadas por comunicaciones electrónicas (leer, por ejemplo, las reflexiones de Manuel Castells).

Sin embargo, creo que seríamos unos cuantos los que no consideraríamos sensato confiar para estas reformas en el determinismo tecnológico de algunos tecno-utópicos, ni en los mensajes equívocos de los nuevos ‘robber barons‘. Menos aún, claro está, en los ilustrados-TIC que jalean el (obvio, por otra parte) potencial de las innovaciones disruptivas, pero obvian la reflexión sobre la ideología “the winner takes it all” que subyace a muchas de las propuestas.

Escribo todo ésto mientras batallo en un intento de escribir un ensayo sobre el arquetipo del ‘social hacker‘. Que desarrollaría los rasgos positivos de la ética hacker en un perfil en que las habilidades tecnológicas y las sociales estuvieran equilibradas. Un innovador sensible a la tecnología al que no se aplicara el dicho de Langdon Winner:

“Buscamos en vano entre los promotores y agitadores de Internet las cualidades del conocimiento social y político que caracterizaban a los revolucionarios del pasado”.

Y menos aún, por si acaso, la sentencia de Max Weber sobre algunos adalides de la revolución industrial:

“Especialistas sin espíritu, gozadores sin corazón: estas nulidades se imaginan haber ascendido a una nueva fase de la humanidad jamás alcanzada anteriormente”.

Continuará.

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Dos formas de interpretar eso del Facebook

Hoy me tocaba a introducir a mis alumnos en el contenido de “Comunicación y Poder“, de Manuel Castells. El azar ha querido que La Contra de La Vanguardia me facilitara la tarea. Muchas gracias.

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Una dosis de prudente escepticismo

Mientras encuentro el tiempo y la inspiración para intentar cumplir la tarea que me impuse en mi última entrada, empiezo el día con otro apunte de mi pizarra:

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Una cita sacada del primer volumen de la trilogía de Manuel Castells sobre la ‘sociedad red’. Escrita, recordemos, antes de la Web 2.0 y de las redes sociales. Sería interesante preguntar al Profesor Castells si piensa que el tiempo ha añadido o restado valor a lo que escribió. Entre tanto, siempre podemos especular sobre cuál sería su respuesta.

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También las élites están conectadas, a su modo

Juan Freire iniciaba su parlamento de apertura de las recientes jornadas sobre la Sociedad Red en Barcelona  enmarcando así la situación (según se recoge en el blog de Ismael Peña, de momento el relator oficial de las jornadas):

“Las élites están desconectadas, y también la ciudadanía en general. Es preciso un debate, porque el futuro está en juego”.

Creo que estan conclusiones merecen una reflexión crítica. Como se comentó durante las jornadas, e intenté apuntar en una entrada anterior, estar conectado y utilizar intensamente Internet no son necesariamente equivalentes. Hay gente muy bien conectada que no utiliza Internet y gente muy aislada que tiene el ADSL sacando humo todo el día.

Me interesa hoy el ejemplo de las élites. Hace pocos días un reportaje de El País informaba sobre gente ‘normal’ que han perdido probablemente sus ahorros como consecuencia de la quiebra de Lehman Brothers. Lo que, en el contexto que nos ocupa, puede leerse del siguiente modo (Ver el número especial de The Economist sobre este asunto):

Grupos de la élite financiera empaquetan hipotecas norteamericanas y otros activos en instrumentos difíciles de entender para ellos mismos, utilizando después sus conexiones y las conexiones de sus conexiones para distribuirlos por todo el mundo, incluyendo ahorradores desprevenidos en Santander. Ellos se quedan con el beneficio y otros con el riesgo y las pérdidas.

Yo diría que ésto es un ejemplo de lo puede el estar bien conectado. Como avisó desde un principio Manuel Castells, y dejo clavado en mi tablero, la conexión es sólo un instrumento.

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