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Las contrapartidas al trabajo han disminuido

Al releer la entrevista con Robert Castel en La Contra de La Vanguardia, que comentaba en una entrada anterior, me llamó la atención un fragmento que me había pasado por alto en la primera lectura:

«Las contrapartidas al trabajo no han desaparecido pero han disminuido«.

Me vino enseguida a la memoria la gráfica que acompaño, extraída de un informe del Servicio de Estudios de ‘la Caixa’.

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Robert Castel apuntaba la necesidad de «inventar nuevas formas de intervención” para construir una sociedad más justa. Supongo que la imagen le reforzaría en su convicción.

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¿Cómo invierten las empresas?

Me sorprendo pensando sobre los ‘marcos mentales‘ del periodista que concibió este titular de «La Vanguardia» de hoy: «Las empresas españolas soportan una deuda superior al PIB español«.

Porque, en un momento en que la situación de la Banca preocupa por lo menos tanto como la de las empresas, yo hubiera propuesto titular:

«La Banca española soporta créditos a las empresas por un importe superior al PIB«.

O sea, muchos créditos. En pura ortodoxia, podríamos preguntar sobre las garantías ha exigido la Banca para esos préstamos. Porque, parafraseando un dicho repetido, «si debes 10.000 euros al banco tienes un problema; si debes 100 millones, son ellos los que tienen el problema».

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Elaboración propia sobre datos del Banco de España.

¿Cómo se ha llegado hasta aquí?. Los datos del Banco de España que (s.e.u.o) se representan en la gráfica,  se explican por sí solos. El crédito ha crecido mucho más que la economía, sobre todo durante los últimos cinco años. No sólo el crédito a las empresas, sino también a las familias. ¿Era razonable ese aumento del crédito? ¿Es un ejemplo más de los ‘animal spirits‘ de empresarios y banqueros?

Me gustaría, por último, saber si el dinero arriesgado por los accionistas de las empresas creció en la misma medida que el recurso al crédito. Lo que se publica sobre las dificultades de las inmobiliarias indica que no ha sido así en ese sector; que han especulado en gran medida con dinero ajeno. Pero quizá haya sido distinto en otros sectores. Eso espero, por lo menos.

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Animal Spirits (Spanish version)

animalspiritsUna de mis lecturas económicas de estas semanas es «Animal Spirits«, del premio Nobel G.A. Akerlof y del especialista en burbujas R.J. Shiller, subtitulado «Cómo la psicología humana impulsa la economía, y por qué ello es importante para el capitalismo global».

Uno de los ‘animal spirits‘ a los que se refiere es la confianza:

«Durante los buenos tiempos, la gente confía. Toman decisiones espontáneamente. Saben por instinto lo que tendrá éxito. Ponen en suspenso sus sospechas. Los valores de los activos serán altos y tal vez también crecientes […] Cuando la confianza desaparece, la marea baja. La desnudez de sus decisiones queda al descubierto».

Algo que ilustra estupendamente, aunque sin citarlo, el último Informe Mensual del Servicio de Estudios de ‘la Caixa’.

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Fuente: Servicio de Estudios de 'la Caixa'

Empieza por observar que España es uno de los países de mayor crecimiento económico reciente, pero también aquel en que la crisis ha ocasionado una mayor tasa de paro.

Fig. 2

Fuente: Servicio de Estudios de 'la Caixa'

Fuente: La Vanguardia, 5/8/2009

Fuente: La Vanguardia, 5/8/2009

¿La causa? El peso de la construcción en el empleo en España ha sido también muy superior al de otros países. Algo repetido, pero que impresiona más reflejado en una gráfica. ‘Easy come, easy goes‘, dicen los sajones.

¿Una casualidad fortuita?

Difícilmente. El gráfico adjunto, publicado hace pocos días en La Vanguardia, muestra la evolución durante los últimos años del crédito a las promotoras. Creo que se explica por sí solo.

No sé si sería correcto traducir ‘animal spirits‘ por ‘espíritus de animales‘. Por tanto, aunque me tienta, me abstendré de hacerlo.

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Se olvidan de las TIC (una vez más)

blog_090805Se acaba de publicar, bajo los auspicios de IESE y de la patronal Foment del Treball, un informe titulado «Competitiveness in Catalonia» (Competitividad en Cataluña).

Aún sin digerirlo por completo (el resumen ejecutivo tiene 32 páginas) no puedo resistir el impulso de reseñar lo que me parece una carencia importante:

No se aborda (apenas)  la influencia del déficit de uso de las TIC en la competitividad.

Una omisión sorprendente, porque se empieza señalando la baja productividad como uno de los principales lastres para una mayor competitividad de Cataluña.

blog_09085bComo se muestra en la gráfica, el aumento del empleo ha contribuido mucho más que la productividad al crecimiento reciente de la economía. No sólo éso: a partir de 2002 y hasta el inicio de la crisis, la baja productividad ha lastrado el crecimiento.

Convencido de  que el uso inteligente de las TIC es un factor clave de productividad, hubiera esperado que la poca intensidad de uso de las TIC por parte de las empresas (y de las Administraciones Públicas) se tratara con alguna profundidad en el resto del documento.

No es así. La única referencia a las tecnologías se inserta en la recomendación de:

«Aumentar la competencia en los servicios (implantando la directiva de servicios de la UE) para reducir costes e inducir la adopción de las tecnologías de la información«.

Una línea que se me antoja doblemente errónea.

  • En primer lugar, porque se sabe que el precio no es el principal inhibidor de un mayor uso de las TIC en las empresas.
  • Porque si, como presumo, los precios a los que se alude son los de las telecomunicaciones, los autores estarían pasando por alto que el porcentaje de empresas conectadas a Internet está entre los más altos de Europa. Los déficits en el uso de las TIC están mucho más en el uso de la informática que en el de las Telecomunicaciones.

Estaría bien que surgiera, desde el sector de las TIC, la petición de debatir a fondo el informe y aclarar los motivos de esta omisión. Que no es la primera vez que se produce.

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¿Era ésa la economía de la información y el conocimiento?

De un Informe Mensual de ‘la Caixa’ extraigo la figura adjunta, que muestra el aumento de los beneficios del sector financiero de los EEUU en relación al PIB del país.

blog_090803Supongo que se considera que las finanzas forman parte de lo que se denomina ‘la economía de la información y el conocimiento’, lo que hace un tiempo se dio en llamar la ‘nueva economía’.

El gráfico sugiere que el resurgir de esa parte de la ‘nueva economía’ no tendría por qué ser una prioridad; bastaría seguramente con que el sector financiero se quedara al nivel de los años 70, si es que eso evita sustos como los recientes.

Alguien escribió a mediados de los 90 que si bien la tecnología era el motor del crecimiento económico de la época, las finanzas eran la gasolina. Tocará pues cambiar de motor (otras tecnologías tomarán el relevo a las TIC) y de combustible. Ahora que tanto se habla de rehacer las bases económicas del crecimiento, esa gráfica me parece un buen motivo de reflexión.

Aunque no el único. Volveremos sobre ello.

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Marcos mentales: Equilibrar ética y beneficios

Se habla ahora de insuflar nuevas regulaciones y nuevas dosis de ética en los sistemas financieros. Pero, ¿quién pondrá el cascabel al gato?

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Según se recoge en la figura, extraída de un reciente Informe Mensual de ‘la Caixa’, la participación del sistema financiero en la creación de PIB de los EEUU ha aumentado de forma sostenida durante las últimas décadas. Tomando el gráfico como referencia,

¿Sería adecuado fijar como objetivo que el peso del sector financiero se situara, por ejemplo, en los niveles de los años 70? Si no, ¿quién y cómo fijaría la referencia?

Además, a menos que se aceptara reducir el nivel de riqueza, ese 10% extra de contribución al PIB se habría de sustituir por otras actividades.

¿Habría gobernantes y Gobiernos dispuestos a (capaces de) asumir una decisión de ese estilo? ¿Lo aceptaría la sociedad?

En cualquier caso, me parece evidente que no se puede confiar la responsabilidad de poner al sector financiero en su sitio, sea el que fuere, a los mismos que desde las instituciones de regulación, y también desde las posiciones académicas, no hicieron lo que necesario para que la trayectoria de los últimos 25 años del gráfico fuera diferente. Y eso, concediéndoles el beneficio de la duda en cuanto a que no hayan contribuido activamente a lo contrario.

Dos apuntes finales:

  • Hay que estar preparados para que alguien, con buena o mala intención, califique la figura como un reflejo de la emergencia de la ‘economía del conocimiento’.
  • En España, reubicar el sector de la construcción representa un problema del mismo orden que el esbozado aquí para el sector financiero en los EEUU.

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¿Sólo en las finanzas hace falta más ética?

Las páginas de Economía de El País y El Mundo coinciden este domingo en subrayar la creciente demanda de insuflar mayores y más fuertes componentes de ética en la actividad financiera.

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La manifestación más radical es la del catedrático Antón Costas:

«Una enfermera o un médico que con su inexperiencia o negligencia provocan daños a un paciente son apartados de su puesto de trabajo, pierden su reputación profesional y han de responder civil y penalmente por las consecuencias de su conducta. Igual sucede con cualquier otro profesional. Excepto con los banqueros. Cuanto más gorda la arman, más probabilidad tienen de que las autoridades vengan en su auxilio […]  Es el paraíso de la irresponsabilidad profesional».

Los consultores que firman en el Mundo un artículo en la misma línea coinciden en proponer que:

«La ética puede y debe desempeñar un papel fundamental para recuperar y conservar la confianza del cliente y en el futuro del sector financiero».

De hecho, pensándolo bien, quizá no esté de acuerdo en aplicar sólo a los banqueros (y financieros) el diagnóstico de falta de responsabilidad profesional. En entradas anteriores he escrito sobre la misma cuestión aplicada a  políticos y economistas y a los MBA (quizá también a los directivos en general). Y me pensaré si la misma reflexión podría o no aplicarse a los Catedráticos de Política Económica, la profesión del Profesor Costas. Cuando averigüe por qué no publicaron sus críticas hace años, si es que tenían motivos para hacerlo.

La cuestión de la ética y las profesiones merece más reflexión. Me la apunto en la lista de pendientes.

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¿Invertir mucho, o invertir bien?

Vemos en las noticias la intensidad con que el Presidente Obama se aplica a defender su propuesta de reforma de la Sanidad en los EEUU Unidos, un asunto que fue objeto de la última Weekly Address del Presidente.

Cada vez queda más claro que el debate es tanto sobre ‘Salud’ como sobre el ‘coste de la Salud‘. También sobre quién paga este coste y quién se beneficia con las facturas.

Me he entretenido pues en pintar un par de gráficas con datos de la OCDE.

blog_090723aLa primera muestra hasta qué punto el gasto sanitario en los EEUU es superior al de los países más desarrollados, y con tendencia a subir. En palabras del Presidente:

«En los últimos 9 años, las primas de los seguros de salud han crecido tres veces más que el salario medio de las familias […] Incluso quienes tienen seguro médico — y 46 millones de americanos no lo tienen — han visto cómo sus gastos en salud se duplicaban».

blog_090723bLas cifras impresionan más cuando se ponen en valor absoluto, como en el segundo gráfico.

Algún lector puede preguntarse por qué escribo sobre ésto. Una parte de la respuesta está en mi interés por comprobar cómo Obama pasa de ser un candidato espectacular a comportarse como Presidente.

Pero hay un motivo adicional. Muchas veces se argumenta que un país, el nuestro por ejemplo, no va bien porque el porcentaje del PIB que se dedica a tal o cual cosa (la educación, las TIC, …) es demasiado bajo. Las cifras de que acabo de comentar son un contraejemplo a tener en mente. No siempre gastar o invertir mucho es gastar o invertir bien. Sea dinero público o privado.

¿Hay ejemplos relevantes de ese fenómeno en España? Creo que sí.

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Renovar la economía: Números que impresionan

El País publicaba hace unos días el gráfico adjunto, que muestra que España es el país de la eurozona en el que la construcción tiene un mayor peso en relación al Producto Interior Bruto (PIB).

ep090713La información, ya conocida en lo cualitativo, impresiona cuando se valoran las cifras. Reducir el peso de la construcción hasta la media europea y a la vez mantener el nivel económico actual obligaría (obligará) a añadir a la economía española actividades que produzcan anualmente del orden de 13.000 millones de euros.

Visto desde otra óptica, como el sector de la construcción genera casi dos millones de empleos, ajustar su tamaño a la media europea supone generar del orden de un millón de nuevos puestos de trabajo.

Las cifras impresionan (por lo menos a mí). Sobre todo, porque una regeneración económica y ocupacional de ese volumen exige no sólo liderazgo y recursos; requiere seguramente una cadena de sistemas y pasos intermedios que yo no sabría cómo esbozar, pero que tampoco veo que nadie esté poniendo sobre la mesa.

Me parece obligado acabar, como de costumbre, refiriéndome al sector de las TIC y a la economía del conocimiento. ¿Cuál se supone que habría de ser la cantidad y cualidad de su contribución? Cada vez que oiga decir que «las TIC son sin duda alguna un motor de crecimiento económico y prosperidad», o algo parecido, preguntaré por los detalles. A ver si aprendo.

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El valor de reclamar el valor de la cultura

blog_090713 Artículo valioso y valiente de Gemma Lienas en El País en contra de la cultura del ‘free’.

Valiente como es siempre de esperar en una escritora como Lienas, capaz de, para defender su postura en contra de legalizar la prostitución, titular un libro como «Yo quiero ser puta» (que yo, padre de dos hijas, recordaba freudianamente como un «Papá, quiero ser puta» que me hubiera puesto en un serio aprieto).

Valioso porque argumenta, a diferencia de tantos ‘ilustrados-TIC‘, con un sentido común que debiera siempre estar por encima de que uno sea o no internauta. Porque se puede estar a favor de Internet y en contra de la falacia de que sea éticamente aceptable, y mucho menos beneficioso y casi obligado, fusilar y distribuir contenidos en contra de la voluntad de su autor.

En los países sajones hay la tradición de incorporar como asignatura a los curriculums escolares el ejercicio del debate. Si Gemma Lienas me aceptara de compañero de equipo, me encantaría debatir esta cuestión a campo abierto contra una pareja de ‘ilustrados-TIC’. Convencido de que ganaríamos el evento.

Insisto sobre esta cuestión porque pensando que atractivo del ‘free’ puede ser irresistible, pero que no sólo es irracional, sino incluso perjudicial. Porque a menudo impulsadeclinar escoger la mejor oferta para pillar otra que es peor, pero gratis. Porque los apóstoles del ‘free’, conscientemente o no, muchas veces nos engañan.

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