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Haciendo política desde la tecnología

Blog 2013.011Hoy me ha interesado …

… un frase en el blog de Enrique Dans (subrayada en el tablero), en el contexto de una reflexión acerca de la información que empresas como Google, Facebook y similares acumulan sobre sus usuarios.

La preocupación acerca de la propiedad y los usos de esos datos puede o no ser un síntoma de paranoia. Dans piensa que sí y yo que no, pero admito la discrepancia. Pero hacer, como hace Dans, una valoración distinta en función de si es una empresa o un gobierno quien tiene los datos es síntoma de que se aplican a esta cuestión criterios ideológicos. Que afectan en este caso a un asunto de políTIC@ (política relacionadas con las TIC).

Un reflejo de que, como señaló hace tiempo Langdon Winner, hay tecnologías y  artefactos que son inherentemente políticos (.pdf). Sujetos, por tanto, a diferencias políticas. Intentar imponer criterios de pensamiento único a estos asuntos tecnológicos, como hacen tan a menudo los ilustrados-TIC, es tan malsano y peligroso como hacerlo en asuntos políticos. Por contra, discrepar y polemizar limpiamente, tanto en política como en políTIC@, me parece saludable y necesario.

Dicho ésto, no puedo menos que discrepar con Enrique Dans acerca de este asunto. Firmemente, aunque sin acritud. La cuestión de la propiedad y uso de los datos personales, sea por parte de empresas privadas o de organismos públicos, es una cuestión política y debe resolverse democráticamente en los ámbitos donde se han de resolver las cuestiones políticas. Sus implicaciones van mucho más allá de la libertad de ser usuario o no de determinadas empresas (que recogen datos nuestros de todos modos).  Pienso en particular que se debería considerar que  las políticas de Open Data que se promueven (con buen sentido) para las administraciones públicas serían también aplicables a estas empresas privadas. Aún a riesgo de que se les hundiera el modelo de negocio. Porque, como ya sabemos o deberíamos saber, supeditar la política, incluso la políTIC@ a la economía y a los negocios es un mal asunto para el 99% de nosotros.

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Dos noticias de 1.000.000.000.000 de dólares

Dos historias de muchos dólares, leídas hoy mismo en Internet.

Primera. Según los convocantes de un foro sobre seguridad que tendrá lugar durante los próximos días,

“Se estima que el ciber-crimen, los datos robados y las reparaciones asociadas, tuvieron un coste para las empresas de 1.000.000.000.000 dólares durante 2008”. A pesar de las contramedidas, la industria del ‘malware‘ ha continuado su rápida evolución, con desarrollos como los ‘botnets‘ para enviar ‘spam‘, los ataques de troyanos en las redes sociales y el ‘phising‘ para obtener datos personales y suplantar identidades. Limitar los efectos de las nuevas amenazas exigirá más gastos”.

Como referencia para comparar, el PIB mundial está alrededor de los 65 millones de millones de dólares. Por tanto, el efecto económico del ciber-crimen es significativo.

blog_090929

Segundo. Según extrapolaciones de un experto en proyectos de software, un tercio de las inversiones anuales en proyectos de implantación de las TIC se pierden por no llegar a cumplir sus objetivos. Como el mercado mundial de las TIC se estima en 3,4 millones de millones de dólares, el coste de estos fracasos estaría alrededor de 1.000.000.000.000 dólares.

Dos datos que son un recordatorio de un aviso que  Langdon Winner formuló hace más de veinte años:

“Ante una propuesta de un nuevo sistema tecnológico, los ciudadanos y sus representantes tendrían que examinar el contrato social implícito en la construcción del sistema en una forma determinada”.

Un aviso que se encuadra en una ley general, aplicable no sólo a la tecnología, pero también a la tecnología: “Si hay una posibilidad de utilizar un artefacto o sistema para hacerlo mal, seguro que alguien la explota“.

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¿Qué nos falta para pillar a Dinamarca en banda ancha?

En entradas anteriores hemos compartido gráficas que muestran la distancia que existe en la intensidad de uso de la banda ancha entre España y, por ejemplo, Dinamarca.

¿Qué nos haría falta para pillar Dinamarca en la banda ancha?

Supongo que si preguntáramos a una muestra amplia, especialmente de ilustrados-TIC, la mayoría de respuestas apuntarían a factores relacionados con las telecomunicaciones: la competencia, el precio, la velocidad; algún despistado mencionaría incluso la cobertura.

Tal vez. Pero propongo hoy considerar otra barrera no demasiado a menudo mencionada.

blog_090823aLa gráfica, elaborada a partir de datos recientes de la OCDE, muestra (líneas punteadas) los porcentajes de hogares con banda ancha en Dinamarca y España, respectivamente. Las líneas continuas representan, según la misma fuente, el porcentaje de hogares con PC en ambos países.

Obsérvese que el porcentaje actual de hogares con banda ancha en Dinamarca supera el porcentaje de los hogares españoles con PC. Supongo que es razonable deducir que no conseguiremos pillar a los daneses sin aumentar considerablemente la dotación de PCs en los hogares.

¿En cuánto? Dado que, según datos del INE, en España hay algo más de 15 millones de hogares, haría falta ‘colocar’ unos tres millones de PCs para alcanzar un nivel de penetración similar al de los daneses. Lo que obligaría a hablar del mercado español de la informática; de la demanda, pero también de la oferta.

¿Se está intentando? ¿Alguna sugerencia?

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Nuestras comunicaciones, ¿dicen algo sobre nosotros?

Se empieza a tomar conciencia de que el modo en que los colectivos, las comunidades o los países adoptan las tecnologías depende más de sus características sociológicas que de las características de las tecnologías. ¿Qué nos dicen entonces sobre nosotros mismos las cifras de penetración de las Comunicaciones?

Hacia 1995 se produjo, casi simultáneamente, el inicio de la explosión comercial de Internet y de la telefonía móvil digital. Pero no han evolucionado al mismo ritmo ni del mismo modo en todos los países.

blog_090821_newLa gráfica, elaborada con datos del “Communications Outlook 2009” de la OCDE, muestra que existe una gran dispersión entre las tasas de penetración de la banda ancha y del móvil entre distintos países.

Pero también apunta a la existencia de cuatro grandes grupos:

  • Países que destacan tanto en la adopción de la banda ancha como del móvil; quizá porque son ricos y pueden permitirse no escoger.
  • En el extremo opuesto, naciones como Méjico o Turquía, todavía en una fase inicial de la adopción de ambas tecnologías.
  • Otro grupo, en el que se incluirían los EEUU, Japón y Corea, parece haberse decantado más por la banda ancha que por el móvil.
  • Los países emergentes, como los del Este de Europa, en donde el móvil ha penetrado con más intensidad que la banda ancha, por lo menos inicialmente.

España aparece en una especie de tierra de nadie, aunque más cerca del grupo de los emergentes que de ningún otro. Sugerente, aún cuando, lo reconozco una vez más,  arriesgado sacar conclusiones de gráficas simples como ésta. Pero me encantan. Mañana, una más.

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Usando Internet, ¿a quién queremos parecernos?

El (no muy documentado) autor al que hacía referencia en mi última entrada se preguntaba, refiriéndose a las revindicaciones de las asociaciones de internautas españoles acerca de la copia libre en Internet:

¿A qué se debe esta anomalía española, este comportamiento de nuestra tribu de internautas, flor y espejo de la piratería andante? ¿Qué parte son del total de usuarios de Internet?

Quizá le interesen algunos datos que he extraído del último informe de “Digital Competitiveness” de la Comisión Europea.

Pinchar para ampliar

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Se constata una vez más que España, si bien está en la banda medio/alta del rango, no es el país en el que una mayor parte de la población accede a música o video a través de Internet (ni en ‘streaming’ ni en descargas).

blog_090820bSin embargo, España sí está entre los países en los que una mayor proporción de internautas utiliza Internet para acceder a música o video. (En contraste, por ejemplo, con la baja proporción de internautas que interaccionan electrónicamente con las Administraciones Públicas).

blog_090820cLa observación de los países con los que se alinea España en esa segunda gráfica me ha motivado a pintar la proporción de internautas audiovisuales contra el índice de competitividad con el que el World Economic Forum puntúa a los países, con los resultados que se muestran.

Propongo al lector que divida mentalmente esa gráfica en cuadrantes y constate cuáles son los países que acompañan a España, y también dónde se sitúan los países de referencia (como los nórdicos). Tal vez no convenga extraer conclusiones rigurosas de una correlación tan improvisada; así y todo, da que pensar. Puestos a promover un uso más intenso de Internet, ¿a quién quisiéramos parecernos?

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A los empresarios: Un poco de autocrítica, please

A través de un Twitter de la Generalitat de Catalunya (@gencat_cat) me entero de un comunicado de la Cámara de Comercio de Barcelona que:

  • Destaca que el porcentaje de empresas que catalanas que se relacionan electrónicamente con la Administración está por debajo de la media europea.
  • Reclama un ‘apagón analógico‘ de la Administración, como mínimo en su relación con las empresas.
blog_090818

En cada serie: % de empresas

Me apunto a apoyar la última reclamación. Pero, puestos a mirar el uso de las TIC en las empresas, la Cámara podría también destacar que el porcentaje de empresas que integran las TIC en sus procesos de negocio es también inferior a la media europea, como se muestra en el gráfico que utiliza datos extraídos del último informe de “Digital Competitiveness” de la Comisión Europea.

Estaría bien que las Administraciones demostraran más casos ejemplares de usos de las TIC  (aparte de para recaudar impuestos). Pero los empresarios, especialmente las PYMEs a las que defiende la Cámara, tienen tanto o más que hacer en este terreno. Y no deberían hacerles falta para ello ni el liderazgo ni el acicate de las Aministraciones.

Un poco de autocrítica, please!

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Spain is different!!!: Las redes sociales no existen

blog_090807¿Quiere algún lector experimentar en vivo y en directo la diferencia entre la realidad oficial y la realidad real?

Muy sencillo. Sólo hace falta pinchar en este enlace (o en la imagen a la izquierda), lo que le conducirá directamente hasta el PDF (648 kb.) del informe “Evolución de los usos de Internet en España 2009“, editado por la Secretaría de Estado para la Sociedad de la Información.

Seleccione a continuación en su lector de PDF la opción “Buscar” e indique “redes sociales“. Observe el resultado. Pruebe igualmente con “Facebook“, “Tuenti“, “LinkedIn” o su red social favorita. Si su ordenador funciona como el mío, obtendrá exactamente los mismos resultados en todos los casos: Ninguno. (Avíseme, por favor, si no fuera así).

Fuente: Pew Research

Fuente: Pew Research (pewresearch.org)

La realidad es otra en los EEUU, por ejemplo, como indican múltiples informes. También en España, a tenor de mi experiencia y de lo que me cuentan por ahí. Alguna explicación habrá de esta omisión en el informe de la Secretaría. Pero, la verdad, no me atrevo a aventurar cuál podría ser.

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¿Cuánto influye el precio de la Banda Ancha?

¿Cuánto influye el precio en la penetración de la Banda Ancha?

Según los últimos datos de la OCDE, diríase que no demasiado.

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De este gráfico, que relaciona la penetración de la banda ancha con el coste medio del abono (corregido según el poder adquisitivo) se deduciría que, si bien el precio en España estaría en la parte media-alta de la franja internacional, no parece que haya una correlación fuerte entre penetración y precio.

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El panorama no cambia demasiado si se toma como parámetro, como en el segundo gráfico, el coste anual del abono referenciado al PIB per cápita (también corregido por poder adquisitivo).

Dicho ésto, seguro que el precio tiene alguna influencia, pero quizá no tanto como la que a veces se proclama. Si la banda ancha no acaba de funcionar por nuestros lares, es por otros motivos.

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Datos OCDE sobre Banda Ancha

Hay datos actualizados en la Web de la OCDE sobre la situación internacional de la banda ancha. Me he entretenido en generar un par de gráficas para ilustrar la situación comparativa en España.

blog_090607aLa primera, que relaciona la penetración de la banda ancha con el PIB por habitante, muestra:

  1. Que España está, en cuanto a penetración, en una situación intermedia, lejos de los países más avanzados.
  2. Que, tomando como referencia la línea de correlación (de la que he excluido el dato de Luxemburgo, que siempre distorsiona), la penetración de la banda ancha en España es algo inferior a la que correspondería si la variable de control fuera la riqueza del país.
  3. Una fuerte disparidad entre países. Algunos, como Corea o Dinamarca, y también Hungría, han apostado por la banda ancha con una intensidad mayor que la que correspondería según su renta. Sucede a la inversa en países como Irlanda o EEUU.

(Así y todo, recordaría que el mayor déficit en cuanto al uso de las TIC en España se produce en la Informática y no en las Telecomunicaciones).

blog_090607bLa segunda gráfica, que recoge los datos de penetración para algunos países, muestra que:

  • El progreso en España durante los últimos 6 años no es suficiente como para acercarse a la media de la OCDE, al contrario de lo sucedido, por ejemplo, en Inglaterra.
  • La apuesta de Corea por la Banda Ancha se produjo antes que en otros países, pero la reacción de Dinamarca es muy notable.

Acabaré con una nota de precaución: Los datos incluyen sólo las conexiones desde redes fijas (ADSL, cable, fibra). Tampoco toman en cuenta diferencias entre países en el uso de conexiones compartidas (p.e. desde cibercafés).

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A vueltas con los indicadores

Puestos a escoger indicadores del progreso de ‘nuestra‘ sociedad de la información, ¿qué indicador sería más relevante?:

  1. El porcentaje de la población que se conecta habitualmente a Internet
  2. El número de líneas de banda ancha por habitante
Figura 1

Figura 1

Aunque en ambos casos España está por debajo de la media europea, las conclusiones de adoptar uno u otro no son idénticas. Según un informe reciente de la Comisión Europea, el ritmo de crecimiento de la penetración de la banda ancha también es inferior a la media de la UE27 (Figura 1). Por tanto, se necesitaría un cambio de tendencia para que España se situara a nivel europeo en banda ancha (fija).

Figura 2

Figura 2

Sin embargo, el porcentaje de población que se conecta a Internet por lo menos una vez por semana crece por encima de la media europea, y mucho más rápidamente que en Dinamarca, por ejemplo (en parte, supongo, porque allí deben andar cerca del límite esperable).

Un indicador se centra en la infraestructura, el otro en el uso. ¿Vale la pena discutir cuál de los dos tomar más en cuenta? Tal vez sí. Aunque yo, a la vista de ambos gráficos, me dedicaría antes a intentar entender qué pasa en Checoslovaquia.

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