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Facebook propaganda

En un artículo («European disintegration threatens business on the internet«), un alto ejecutivo de Facebook se lamenta de que las autoridades europeas no sean capaces de ponerse de acuerdo en adoptar una postura común acerca de las políticas de privacidad al respecto de empresas como Facebook y similares.

Comenta que

«Si no es suficiente con cumplir con una ley europea, las empresas tendrán que cumplir con variantes cambiantes en 28 países. […] El mercado único se creó precisamente para evitar esta situación.«

Supongo que somos muchos los que compartimos la impresión de que la gobernanza europea tiene amplio margen de mejora. Aunque no estaría de más debatir si el asunto del mercado único debería (o no) ser más prioritario para la política europea que otras cuestiones no mercantilistas. El viejo asunto de la subordinación de la economía a la política, o viceversa.

Hay, sin embargo, sofismas de fondo en la argumentación de Facebook sobre SU asunto (la cuestión de la privacidad y su regulación). El primero, nada más empezar:

«El proyecto de integración europea […] como la world wide web […] se fundamentaba en un principio poderoso: derribar las barreras que separan a la gente y hacer la vida más fructífera.»

Un paralelismo discutible, porque el proyecto inicial de la Web, tal como lo describe Tim Berners-Lee, su creador, era mucho más técnico que político. Fue la Administración Clinton quien englobó la extensión de Internet en un proyecto político, el de consolidar su posición hegemónica en tecnología. (La Comisión Europea lo intentó con mucho menos éxito con el (hoy olvidado) Informe Bangemann).

No olvidemos, por demás, que Berners-Lee donó su invento al mundo. Probablemente sin pensar que los inversores de capital riesgo de Silicon Valley se apropiarían de su legado para lanzar Netscape, inaugurando así una burbuja tecnológica y la ideología de the winner takes it all.

(Pienso a veces si Berners-Lee, que en los últimos años ha avisado repetidamente de la amenaza que las prácticas de Facebook y otras empresas tecnológicas representan para el futuro de la Web que él había soñado al inventarla, no se habrá alguna arrepentido de esa donación que hoy podría parecer ingenua).

Volviendo al artículo de Facebook, contiene un segundo argumento discutible:

«For internet companies, too, national regulation would pose serious obstacles. Facebook’s costs would increase, and people in Europe would notice new features arriving more slowly, or not at all. The biggest victims would be smaller European companies.«

Creo que no. Que la mayor víctima de aquello a lo que Facebook se opone sería precisamente Facebook. Claro que ya se empieza a diferenciar entre su propósito oficial:

  «We are building Facebook to make the world more open and transparent.«

y su verdadero propósito (el motor de su modelo de negocio):

«Never, ever, ever let its user base leave the site for even a single second.»

 

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Tim Berners-Lee (addenda)

Leo en un anuncio publicado en El País que se ha concedido el Premio Internacional Don Quijote de la Mancha a Lula de Silva,  Presidente del Brasil y al escritor mejicano Carlos Fuentes por contribuir a consolidar la lengua española en el mundo.

La imagen, que aquí reproduzco, incluida en el anuncio me ha traído a la memoria la investidura, que comentaba ayer, de Tim Berners-Lee com doctor honoris causa de la UOC.

Tim Berners-Lee también potenció un lenguaje, el del hipertexto. También se le aplica, pienso, la cita del Quijote.

Nada más. Ni nada menos.

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Sir Tim Berners-Lee, Doctor honoris causa por la UOC

He tenido el privilegio de asistir esta mañana a la investidura de Tim Berners-Lee como Doctor ‘honoris causa’ por la UOC, el primero que se le concede por parte de una Universidad española.

No puedo citar literalmente de su discurso, porque lo ha improvisado; esperaremos a que lo publiquen en el portal de la UOC. He tomado solamente nota de su actitud humanista, ausente o por lo menos escondida, en otros de los ‘padres’ de la Web. Ha distinguido entre:

  • La Red, lo que es propiamente Internet, que conecta ordenadores.
  • La Web, que conecta documentos.
  • Las personas, que son las que ponen y/o siguen los vínculos que enlazan los documentos.

Sospechando que no era la primera vez que Sir Tim hacía referencia a esta distinción, he echado mano del buscador. Voilà la frase completa (negrillas añadidas):

«When a link is made, it is a person who makes the link. When a link is followed, it is a person who decides to follow it. Understanding and accounting for the social side of the Web was, and remains, a vital part of encouraging its growth».

Ahí queda aún mucho por hacer. En su presentación del nuevo doctor, Manuel Castells ha apuntado que, aunque son muchos los jóvenes que en un momento u otro de su vida ambicionan cambiar el mundo, sólo unos pocos lo consiguen. Berners-Lee es uno de ellos. Es lo contrario a un «ilustrado-TIC«. No se le aplica, afortunadamente, lo que Langdon Winner apostilla sobre tantos tecnólogos: «Buscamos en vano entre los promotores y agitadores de Internet las cualidades del conocimiento social y político que caracterizaban a los revolucionarios del pasado».

Felicitaciones para Sir Tim y para la UOC.

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