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Urgente, Inmediato, Importante, Atención Dividida

Hoy me ha interesado

recuperar una reflexión antigua sobre tiempo y virtualidad, sólo un día después de que algo me impulsara ayer a escribir sobre el equilibrio entre presencialidad y virtualidad.

El detonante ha sido una entrada en el blog de Seth Godin, con el titular: «Las noticias en tiempo real no son ni una cosa ni la otra» (Lo reconozco: este tipo tiene más talento que yo para los titulares).

Me ha llamado la atención su párrafo final, que transcribo:

In the last ten years we’ve redefined breaking news from «happened yesterday» to «happened less than fifteen seconds ago.» The next order of magnitude will be prohibitively expensive and (most of the time) not particularly useful. Better, I think, to hustle in the other direction and figure out how to benefit from well-understood truth instead of fast and fresh rumor.

Varios apuntes al respecto:

  • El tiempo es nuestro recurso más escaso. Como observó ya hace mucho Peter Drucker, nuestro stock de tiempo es del todo inelástico. Crezca lo que crezca la demanda, el tiempo que tenemos disponible no crecerá. Todo el que gastamos en lo inmediato y trivial lo restamos del que nos queda para invertir en lo importante. Y las cosas importantes en las que invertirlo no escasean.
  • Las TIC asaltan sin misericordia nuestro stock de tiempo disponible. Más aún desde la explosión de los medios y las redes sociales. Hay más información de la que podemos digerir. Siempre la ha habido, de hecho, aunque en menor exceso. Herbert Simon, mucho antes que el menos interesante Clay Shirky, diagnosticó que el verdadero problema es diseñar cómo filtrar la información de manera inteligente, de modo que sólo nos llegue la que sea relevante. Pero nos resulta cada vez más difícil decidir por anticipado y con un mínimo de precisión lo que nos resulta relevante. Es un asunto importante, que necesita un tiempo, cada vez más devorado por la urgencia de la inmediatez.
  • Hay quien propone volver a la ‘slow information’. Alguien muy querido me aconsejó hace años invertir menos tiempo en leer menos diarios y más en semanarios como The Economist. En la edición impresa, apostillaría hoy. Si aún viviera, le encantaría saber que en Inglaterra está teniendo mucho éxito una revista («Delayed Gratification«), que se califica como ‘slow journalism’. Me acabo de suscribir.
  • Se detecta una explosión de software para gestionar el tiempo. En algunos casos, como Mailbox o Alto, el objetivo es ayudar a recuperar parte del tiempo que nos lleva la gestión del email. Pero proliferan también nuevas propuestas para gestionar proyectos, tareas y objetivos, individualmente o en grupo. Dejo el asunto para otra entrada. Pero sin dejar de apuntar que tanta oferta, a menos que la impulsen insensatos, apunta a que hay una demanda potencial, explícita o latente.

Saludos cordiales.

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El calcetín se vuelve del revés (¿o quizá retorna al derecho?)

blog_090529 Leo en el New York Times que Time Warner ha decidido finalmente desprenderse de America On Line (AOL), su filial de Internet (algo que la prensa venía anticipando hace unos días).

Lo curioso del asunto es que en Enero de 2000, muy poco antes del estallido de la burbuja tecnológica, AOL pasó a controlar Time Warner, en una fusión que era de hecho una adquisición encubierta.

Desde entonces, Time Warner persiste, aunque con las dificultades propias estos días en las empresas de medios, en tanto que AOL ha perdido por completo el estatus de empresa estrella que fue en los 90, pasando a un más que discreto tercer o cuarto plano.

Para muchos, la fusión del año 2000 no fue más que un espejismo derivado de la sobrevaloración de las empresas tecnológicas. En este caso, la decisión actual de Time Warner no sería más que una vuelta a la racionalidad.

Pero, si sirve de algo el precedente de casos parecidos, no faltará quien opine que los ‘aliens digitales‘ de la ‘vieja economía‘ no han sabido extraer el potencial latente en una joya como AOL.

Las opiniones serán bienvenidas. La mía, provisionalmente, iría en interpretar el asunto como un síntoma más de que las TIC irán perdiendo protagonismo (lo cual no es incompatible con que sean cada día más imprescindibles).

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