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Bernanke (de la Reserva Federal) sobre economía y política

BernankeHoy me ha interesado …… el discurso de graduación de Ben Bernanke, el chairman de la Reserva Federal de los EEUU, en Princeton, la universidad de la que es catedrático en excedencia.

En general, por el estilo nada académico ni engolado en el que formula diez recomendaciones de vida para los nuevos graduados.

En particular, por dos citas que extraigo a continuación.

La primera, una definición de la Ciencia (?) Económica que no es nueva en sí misma, pero sí notable viniendo de quien viene:

Economics is a highly sophisticated field of thought that is superb at explaining to policymakers precisely why the choices they made in the past were wrong“.

La segunda cita tiene que ver con su particular valoración de los políticos.

“My experience is that most of our politicians and policymakers are trying to do the right thing, according to their own views and consciences, most of the time. If you think that the bad or indifferent results that too often come out of Washington are due to base motives and bad intentions, you are giving politicians and policymakers way too much credit for being effective“.

Posiblemente éste es el drama con el que muchos convivimos en nuestra relación con la política. Tiene que ver con el aforismo apócrifo que sostiene que, puestos a elegir entre tenérselas con un inepto o con un hijo de p***, lo segundo es siempre más fácil. Por que éste último, a diferencia del primero, es como mínimo previsible. Así nos va.

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De vuelta al día a día

el-curioso-incidente-del-perro1Esto es porque no siempre hago lo que me dicen.

Y ésto es porque cuando la gente te dice lo que has de hacer, generalmente es difícil de entender y no tiene ni pies ni cabeza“.

Lo cuenta (pág. 55) el niño protagonista de esta recomendable historia.

A la vuelta de vacaciones, después de unos días aislado de Internet y del mundo en general, me he sentido algo identificado. Tal vez se me pase en unos días. Tal vez no.

Tal vez valga la pena hacer el ejercicio de mirar durante un tiempo las cosas con la óptica de ese niño. Como mínimo las cosas de las que nos ocupamos en este espacio. Tal vez.

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Sobre la atención (y el anti-multitasking)

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Hay libros que enganchan desde la primera línea. Este es un ejemplo:

Como el foco del libro es la Atención, es lógico que no tenga buena opinión del ‘multitasking‘:

Contrary to the messages from our wired, workaholic culture, multitasking is a myth“.

La idea es que, como ocurre con los ciclos de CPU de los ordenadores, cuando se intenta hacer varias cosas a la vez (de modo concurrente, que no simultáneo) la atención se reparte; es, por tanto, menos intensa sobre cada uno de los objetivos que se persiguen.

Where your attention goes, your energy flows and life grows“.

Si éso es cierto, cuando la atención se dispersa …

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Deconstruir la econocracia

la economia no existeLa economía no existe” es una certera y desopilante deconstrucción de la econocracia, y también de la ideología del economicismo.

Lo estoy devorando a toda prisa (esto es, sin tomar notas en la primera lectura), pero hay decenas de frases para enmarcar. Por ejemplo:

Puesto que se trata de un conocimiento vagamente sistemático y profundamente esotérico, que unas veces acierta y otras no, y que encuentra una explicación plausible a cualquier resultado que se produzca, no es mucho lo que diferencia a un economista de un astrólogo. De hecho, la economía podría llegar a ser una ciencia si se limitara a ser una ciencia forense. Porque no  explica de qué ha muerto el tipo, pero pocas veces acierta a salvarlo“.

Yo propondría este libro como lectura obligatoria en primero de Economía y de Empresariales. Para afilar las vocaciones a favor o en contra. Muy recomendable, de verdad, y mucho más serio de lo que parece a primera vista.

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¿Hacemos una lista de distracciones?

Desde Boston, con los horarios cambiados, todavía bajo el influjo de la lectura de Peter Drucker. blog_090505_1Partiendo de la cita apuntada en la pizarra de arriba, se me ocurre parafrasearla para la sociedad en general y a la vez especializarla poniendo foco en lo relacionado con Internet y con las TIC. Quedaría más o menos como sigue:

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Me interesa preguntar sobre qué sería apropiado poner en una lista de distracciones.

Para mantener la coherencia con lo que vengo escribiendo últimamente, propondré la defensa indiscriminada de las descargas y de los argumentos de los descargadores como primeras cuestiones de la lista.

Pero estaré interesado en conocer más opiniones.

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¿Dónde está el capitán?

Un largo vuelo desde Barcelona hasta New York me ha permitido leer de un tirón “Management Challenges for the 21st Century“, un libro publicado por Peter Drucker a finales de los 1990.

Lleno de sentido común. He apuntado varias docenas de notas en mi libreta. La de la pizarra es una de ellas.

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Justo lo contrario, me da la impresión, de lo que han hecho estos últimos meses algunos que pasan por capitanes.

Como el libro de Drucker, escrito a finales de los 90, ni siquiera menciona Internet, sospecho que habrá más de un ilustrado-TIC que considere que está anticuado. Y quizá alguno que se atreva a enmendarlo para sugerir que lo apropiado sería, en vez de convocar una reunión, hacerla por videoconferencia, o anunciar la crisis en Twitter, o algo similar.

Yo pienso que el sentido común no pasa de moda, y me quedo con Peter Drucker y su cita, que puede también tomarse como uno de los primeros criterios para identificar a un líder de verdad.

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Por la autocrítica

Luminoso artículo, como es habitual los domingos, de Enrique Vila-Matas en El País (al que añade luz, como también es habitual, una magnífica ilustración de Perico Pastor.

perico-090419Extraigo una cita de su reflexión sobre el fracaso:

“Sería muy valioso para todos […] poder disponer de los más variados análisis de por qué fracasaron unos y otros en pequeñas cosas casi invisibles […] Pero el rencor, la mirada ruin y la amargura sempiterna de los mediocres, como en tantas otras cosas, impiden el avance. Cabe esperar que un día les envenene su propia mediocridad y el mapa de decepciones pueda por fin dejar de ser una decepción más del propio mapa, y el mundo entonces, quién sabe, incluso mejore. Ligeramente, claro. Tampoco hay que ser muy optimistas en semejante asunto, pues ya se sabe que, a fin de cuentas, en todo acabamos fracasando siempre. Estrepitosamente, claro”.

Vila-Matas escribe sobre los escritores. Suscribo también su cita, aunque no creo que mi empeño con este blog me cualifique como escritor. Y no resisto la tentación de dedicar esta entrada, con todo cariño, a los ilustrados-TIC‘.

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Millás vs. Sevilla

Luminosa columna (pese a su título, “A ciegas“) de Juan José Millás en El País, que se solapa con mi última entrada sobre economía y política. Dejo, sin más comentarios, un apunte en mi pizarra.

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¿Qué saben los economistas?

¿Son realmente necesarios los economistas?“, se preguntaba un Catedrático de Economía en un artículo en El Mundo.

Su conclusión, que comparto, es que “hace falta un significativo aumento de la cultura económica“. Aunque añadiría que convendría también un aumento de la cultura de algunos economistas.

Habiendo estudiado Física en una encarnación anterior, del artículo del catedrático me llamó especialmente la atención el siguiente párrafo:

Merece la pena recordar que la economía es una ciencia intrínsecamente compleja. No es lo mismo explicar cómo interaccionan unas bolas inanimadas lanzadas unas contra otras que intentar comprender el resultado de la interacción de millones de seres humanos en miles de mercados. No es lo mismo predecir cuando existen unas constantes con un valor fijo y universal (la velocidad de la luz, la constante de Planck, la gravedad, etcétera) que cuando no hay constantes universales y la realidad cambia cada vez que la miras“.

blog_090320Una comparación doblemente tendenciosa, o doblemente ignorante. La Mecánica Estadística, la Mecánica de Fluidos o la Física del Estado Sólido han demostrado la capacidad de “comprender y predecir el resultado de la interacción de millones de partículas“. Facilitando que se construyeran, por ejemplo, los circuitos integrados que hacen posible que yo escriba este blog y que ustedes lo lean.

De otra parte, descubrir y demostrar la existencia de las constantes universales de la Física fue en sus respectivos momentos un avance de primer orden. Demostrar la existencia (o la inexistencia) de magnitudes similares en la Economía también lo sería.

Esto de aprender sobre lo que saben (o no) los economistas está resultando un ejercicio la mar de estimulante. Acabaré por hoy dejando en mi pizarra una cita de F. Hayek, un economista polémico.

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Para enmarcar

blog_0902101Un principio más para enmarcar. Para poner en un marco, como en la pizarra. Para servir de ‘marco mental‘ de referencia en el futuro.

Una proclamación también, esta vez de la mano de una autoridad en el ‘management’ de la necesidad de Humanismo.com.

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