Archivo mensual: febrero 2011

¿Are tweets more valuable than speech?

Me impulsa a escribir este titular terrorista de Gigaom. El contexto es conocido y relevante: la facturación de los operadores móbiles por tráfico de datos es un negocio emergente, en tanto que decrece el de las comunicaciones de voz.

No es cierto, sin embargo, que la voz no valga nada. En el contexto de la telefonía móvil, la propia articulista reconoce que la voz, aunque se venda en tarifa plana, sigue siendo negocio.

Además de que, fuera del negocio de las operadoras, la voz sigue siendo valiosísima. No me creo, por ejemplo, que los que organizaron la insurrección en Egipto no hablaran entre ellos, incluso por el móvil. Nos pueden dar el todo el Twitter del mundo, pero que no nos quiten la voz.

Recuerdo a Blas de Otero:

«Me pongo la palabra en plena boca
y digo: Compañeros. Es hermoso
oir las sílabas que os nombran …«.

o bien

«Pero tú, Sancho Pueblo,
pronuncias anchas sílabas,
permanentes palabras que no lleva el viento …»

Por cierto, ¿alguien sabe cuál es la vida media útil de un tweet?

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DialécTIC@: La tecnología no hace la revolución

Wael Ghonim

Wael Ghonim, ejecutivo de Google e imagen del cambio en Egipto

Ya a raíz del inicio (y más a raíz del éxito) del cambio político en Egipto, a Malcolm Gladwell, autor de un polémico artículo en el New Yorker sobre Twitter y las revoluciones («Why the revolution will not be tweeted«), le están poniendo a caldo los apóstoles de los medios sociales. Gladwell, con todo, sigue en sus trece:

«Surely the least interesting fact […] is that some of the protesters may (or may not) have at one point or another employed some of the tools of the new media to communicate with one another. Please. People protested and brought down governments before Facebook was invented. They did it before the Internet came along«.

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Y yo que pensaba que ‘producto’ venía de ‘producir’ …

No puedo resistir la tentación de comentar el titular de El País de ayer que he colgado en mi tablero. Por varios motivos.

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Twitter: ¿Qué valoran ‘los mercados’?

El Wall Street Journal recoge estos días rumores de la posible venta de Twitter por una cifra en torno a los 10.000 millones de dólares. Una valoración que los blogs del mismo WSJ consideran desorbitada desde la óptica de un cálculo financiero ortodoxo.

Pero, como sabemos de sobra, este tipo de valoraciones no se hacen en base a razonamientos ortodoxos, sino más bien bajo el impulso de animal spirits. Uno de los cuales gira en torno al poder de los relatos.

«La mente humana – explican Akerlof y Schillerestá pensada para pensar en términos de narración o secuencias de acontecimientos que presentan una lógica interna y parecen constituir un conjunto unificado«.

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¿Quién quiere ser … chic@ Zuck?

La foto original no llevaba título, pero me viene al pelo al reseñar un perceptivo (y largo) artículo de la novelista Zadie Smith sobre Facebook, al que califica como «the greatest distraction from work I’ve ever had, and I loved it for that».  Aunque va más allá, al especular que «I think a lot of people love it for that«.

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Otra DialécTIC@: Internet y libertad

Me recuerdan que hoy hace 25 años que se publicó una ciberlibertaria «Declaración de Independencia del Ciberespacio«. Creo que es evidente que sus proclamas no han tenido resultado todavía. Especialmente la última:

«We will create a civilization of the Mind in Cyberspace«

Pero, más que el detalle de su contenido, me interesa hoy resaltar la conveniencia de profundizar en la ideología que subyace a este tipo de manifiestos (como el quizá más conocido «Cyberspace and the American Dream: A Magna Carta for the Knowledge Age«). Sigue leyendo

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¿De quién es Internet?

Portada de Time Magazine (1994)

Lo expeditivo del apagón de Internet por parte del Gobierno egipcio ha provocado más de una DialécTIC@ interesante y apasionada. No es la primera vez (ni será la última) que un Gobierno ejerce una censura drástica sobre un medio de comunicación. Sucedió con la prensa, con la radio y con la televisión: sería utópico esperar que no se intentara con Internet.

A más de uno ha sorprendido que el intento de censura del Gobierno egipcio tuviera éxito. El diseño de los protocolos de Internet tenía como uno de sus objetivos la construcción de una red resistente, que se mantuviera operativa aunque fallara o se destruyera uno de sus nodos. A partir de ahí se fue construyendo una imagen, quizá mítica, de que «Internet es tan grande y vasto que no es posible controlarlo«. Parece que no es del todo así. Cierto es que en un interesante ciclo de acción-reacción, los tecnólogos se han aplicado a encontrar medidas ingeniosas para saltarse el bloqueo, como mínimo parcialmente. Asistiremos previsiblemente a una escalada de medidas y contramedidas.

Destacaría también de este incidente el modo en que algunos ciberlibetarios han expresado su rechazo al bloqueo. Argumentando, por ejemplo, que «Internet no es de ningún gobierno, es de sus usuarios«. Hay otros casos de uso de este tipo de lenguaje: en un reciente artículo en Scientific American en el que lamentaba las prácTIC@s de algunas redes sociales, Tim Berners-Lee concluía:

«Why should you care? Because the Web is yours«.

Algún purista observará que la Web e Internet no son exactamente sinónimos. En todo caso,

¿Es realista sentenciar que Internet y/o la Web son de todos? ¿Sería igualmente apropiado concluir entonces que también la electricidad, por ejemplo también ‘es de todos’?

Pensaré sobre ello. Pero me gustará también conocer vuestras opiniones.

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Receta DialécTIC@: Buscar el ‘punto C’

Un añadido apresurado (el blog es también una especie de archivo personal) a una entrada reciente sobre el pensar, y sobre la conveniencia de resistir la tentación de actuar sólo por el impulso de una irritación irreflexiva.

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DialécTIC@s sobre la inteligencia

Enseñar un trimestre al año, sobre «Información, Tecnología y Sociedad«, es para mí un ejercicio estimulante. En el que aprendo tanto como mis alumnos (aunque espero que no más que ellos). En la última clase, dando una mirada sociológica a la historia de Internet, comentamos algunos de los ‘marcos mentales‘ de Google, según se describen en su web y en un artículo todavía reciente de Nicholas Carr.

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¿Se olvidan de Twitter y Facebook?

Las noticias sobre el rol de Twitter y Facebook en los alzamientos de estos días en África han resonado estos días en los círculos tecnófilos tanto o más que el contenido mismo de las revueltas. Inmerecidamente, creo.

No falta, sin embargo, quien destaca que son las personas, no Twitter ni Facebook, las claves de la revolución.

«Carrier pigeons, Gutenberg, telegraph, radio, TV, Facebook and Twitter never started a revolution. People did«.

O quien, matizando más el asunto, apunta a que Twitter ha sido más importante para radiar la revolución al exterior que para organizarla dentro del país.

«People on-the-ground had the best social media: word of mouth«.

Más cerca de casa, la viñeta de hoy en El País del siempre perceptivo El Roto no incluye ni a Twitter ni Facebook en su instantánea de la revolución.

¿Se equivoca el Roto? En caso contrario, ¿qué metáfora sería la apropiada para incluir el rol de los Social Media en la viñeta?

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