Sentido social. Sí, pero ¿qué sentido?

Un trimestre al año soy profesor de  “Información (Tecnología) y Sociedad” en la Universidad Pompeu Fabra.

El primer día de clase acostumbro a preguntar a mis alumnos qué entienden por cada uno de estos tres conceptos: Información, Tecnología, Sociedad.  Año tras año compruebo que es este último el que más les cuesta precisar, aquel cuyo sentido más les elude.

De entrada, porque no hay sociedad, sino sociedades. Y todas ellas, como escribe Zygmunt Bauman “son fábricas de significados, semilleros de la vida con sentido“. Por eso, cuando se proclaman las virtudes de la Web social, de los social media, destacando precisamente su sentido social, hay que preguntarse por el sentido de ese sentido. Cuestionándose, por ejemplo,

  • ¿Cuáles son los rasgos de las estructuras sociales que propician el auge meteórico de las redes sociales?
  • ¿Cuáles son las características de las sociedades que estos nuevos medios ayudan a construir?

No me creo capacitado para responder con autoridad a estas cuestiones. Pero no resisto la tentación de proponer, siquiera a título de hipótesis, una posibilidad quizá incómoda. En su último libro, Gilles Lipovetsky describe la que califica como “una sociedad desorientada” como:

  • Hiper-tecnológica
  • Hipercapitalista
  • Hiper-individualizada
  • Hiper-consumista

¿En qué medida estas características explicarían el éxito de Facebook y similares? O bien, ¿en que médida el arraigo de estos nuevos medios sociales contribuye a consolidar esos cuatro rasgos que Lipovetsky destaca?

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