Archivo mensual: septiembre 2009

Dos noticias de 1.000.000.000.000 de dólares

Dos historias de muchos dólares, leídas hoy mismo en Internet.

Primera. Según los convocantes de un foro sobre seguridad que tendrá lugar durante los próximos días,

“Se estima que el ciber-crimen, los datos robados y las reparaciones asociadas, tuvieron un coste para las empresas de 1.000.000.000.000 dólares durante 2008”. A pesar de las contramedidas, la industria del ‘malware‘ ha continuado su rápida evolución, con desarrollos como los ‘botnets‘ para enviar ‘spam‘, los ataques de troyanos en las redes sociales y el ‘phising‘ para obtener datos personales y suplantar identidades. Limitar los efectos de las nuevas amenazas exigirá más gastos”.

Como referencia para comparar, el PIB mundial está alrededor de los 65 millones de millones de dólares. Por tanto, el efecto económico del ciber-crimen es significativo.

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Segundo. Según extrapolaciones de un experto en proyectos de software, un tercio de las inversiones anuales en proyectos de implantación de las TIC se pierden por no llegar a cumplir sus objetivos. Como el mercado mundial de las TIC se estima en 3,4 millones de millones de dólares, el coste de estos fracasos estaría alrededor de 1.000.000.000.000 dólares.

Dos datos que son un recordatorio de un aviso que  Langdon Winner formuló hace más de veinte años:

“Ante una propuesta de un nuevo sistema tecnológico, los ciudadanos y sus representantes tendrían que examinar el contrato social implícito en la construcción del sistema en una forma determinada”.

Un aviso que se encuadra en una ley general, aplicable no sólo a la tecnología, pero también a la tecnología: “Si hay una posibilidad de utilizar un artefacto o sistema para hacerlo mal, seguro que alguien la explota“.

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Google reinterpreta la neutralidad (a su gusto)

Google nos informa de una disputa con AT&T por una cuestión relativa a la ‘neutralidad de la red‘. Un asunto clave en las políticas sobre Internet, cuya interpretación enfrenta a menudo a operadores como AT&T con proveedores de aplicaciones Web, como Google.

(A quien interese revisar los conceptos de neutralidad de la red, recomiendo el reciente discurso del nuevo responsable de la FCC).

El concepto de neutralidad de red parece simple: ‘Internet debe ser libre y abierta para todos los usuarios y todas las aplicaciones’. Pero, como Google reconoce,  la neutralidad de red no significa lo mismo para todo el mundo.

Sin entrar en el fondo de la polémica actual, lo que me interesa hoy es destacar que, en su réplica a la denuncia de AT&T ante la FCC, Google argumenta que:

“Los principios del Internet abierto [de la FCC] se aplican sólo a los operadores de banda ancha, no a los creadores de aplicaciones basadas en la Web”.

Lo que entiendo que viene a decir que Google pide que impongan a otros las cargas del principio de neutralidad, sin sentirse ella misma obligada a aplicarlos.

¿Sorprendente?

blog_081216En absoluto. De entrada, porque no es primera vez que Google interpreta a su modo el concepto de neutralidad de la red.

Además, porque aunque ambos bandos defienden nominalmente los intereses de los usuarios, lo que de verdad debaten es quién paga la factura de ese Internet abierto y cada vez más rápido, más ubicuo y más barato.

No sabría decir en qué medida la batalla de los operadores es realmente a favor de sus clientes (usuarios de Internet) o de sus accionistas. Tampoco en el caso de Google, con la diferencia de que los usuarios de Google no son clientes: son audiencia.

Avisados estamos.

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Caballeros de la armadura oxidada

libro-el-caballero-de-la-armaduraEn La Contra de La Vanguardia, Victor Amela entrevista a un profesor holandés que propone un mundo “con libertad para leer, ver y escuchar todo lo que nos apetezca sin pagar nada en concepto de copyright, de derechos de reproducción“.

Sería demasiado fácil desacreditar al personaje sólo porque haya venido a España para promocionar su libro (sujeto a copyright). Quien esté libre de contradicciones, que tire la primera piedra. Pasemos también por alto que no se trate de una propuesta novedosa, que adelantó hace años en un artículo en el New York Times.

Lo fundamental, en mi opinión, es que no vale expresar como principal motivación que “el copyright no reporta ni un solo céntimo a la gran mayoría de los creadores. Esos derechos devengan beneficios sólo a los grandes grupos de edición y reproducción“.

Es cierto que si el propósito original de la propiedad intelectual (‘copyright‘ y patentes) era proteger los derechos de los autores y los inventores, se ha desvirtuado cuando estos derechos se acumulan en activos de empresas cuyo modelo de negocio consiste en explotar la propiedad intelectual de terceros. Pero el objetivo tendría que ser construir sistemas alternativos, que los autores y creadores acabaran escogiendo como preferibles. De lo contrario se corre el riesgo, como me ha sucedido leyendo la entrevista, de evocar la entrañable imagen del caballero de la armadura oxidada, que salía a salvar de los dragones a doncellas, incluso a las que no querían ser salvadas.

Sucede, me temo, que hacer propuestas en contra de algo existente es mucho más fácil que hacerlas a favor de algo que se ha de construir. Pero que no se sabe cómo. Porque parece cada vez más evidente que las propuestas de los apóstoles del ‘free’ indiscriminado conducen sólo a sustituir monopolios conocidos por otros por conocer.

Continuará, por supuesto.

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Facebook enseña la patita

Se acaba de anunciar una alianza estratégica entre Facebook y Nielsen, cuyo objetivo es “ayudar a los profesionales del marketing a utilizar mejor Internet para desarrollar y poner en el mercado nuevos productos”.

Suena demasiado genérico, dicho así. En el mismo comunicado se expone que:

“La alianza combina el alcance global de Facebook entre los consumidores con la experiencia de Nielsen en investigación de mercado para ofrecer una mejor visión e información a los profesionales del marketing en todo el mundo”.

blog_090925No demasiado sorprendente, pero sí un nuevo ejemplo explícito de estrategias bifurcadas. Confirma la necesidad de tomar en cuenta que para empresas como Facebook (o Google, dicho sea de paso) los usuarios no son clientes, sino (por decirlo de alguna manera) la ‘mercancía‘ que ofrecen a los anunciantes.

Legítimo, sin duda. Al fin y al cabo, eso es exactamente el modelo de negocio de muchas cadenas de televisión. Ninguna novedad.

Pero sí un aviso para los navegantes abiertos a ser avisados. Todos podemos hoy constatar la diferencia entre la televisión que tenemos y la que los pioneros de la tele soñaron en su momento que podríamos tener. Y, como la historia tiene tendencia a repetirse …

Imagino que, si lee hasta aquí, más de un ‘ilustrado-TIC‘ argumentará que no es lo mismo. Que la tele se gobierna desde arriba hacia abajo y las redes sociales al revés. Que ya en 2006 TIME consagró el lema de que Internet lo controlan los usuarios. Etc.

Tal vez será así. Pero yo, por si acaso, voy coleccionando indicios de que tal vez no.

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Banca, Información y ‘Animal Spirits’

Curioso modo en que la prensa española ha recogido hoy la publicación de un informe de la Comisión Europea sobre la prestación de los servicios financieros al consumidor.

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La mayoría hace referencia al coste anual de las comisiones que cobran las entidades financieras (según la Comisión, 178 € de media al año en España).

Pero mencionan sólo de pasada otra cuestión, a mi entender más importante: la insuficiente transparencia y claridad en la información que las entidades (no sólo en España) dan a sus clientes. Según los expertos de la Comisión:

“Hay una evidencia creciente de que los consumidores no obtienen asesoramiento adecuado acerca de los servicios financieros […]

La crisis financiera ha atraído atención sobre deficiencias en el asesoramiento ofrecido a los consumidores en el punto de venta, lo que conduce a la gente a adquirir productos no apropiados […]”.

En camino hacia la sociedad de la información, yo diría que el precio es menos importante que la información sobre el precio y las condiciones de los servicios. Porque una mejor información aumentaría la competencia, llevando seguramente a bajar los precios y mejorar las condiciones.

En esta línea, me ha interesado comprobar que el informe de los expertos menciona “los beneficios de la economía de la conducta” (‘behavioral economics‘). Una disciplina emergente, una de cuyas facetas es el análisis de los ‘animal spirits‘, comportamientos no racionales que dominan nuestra conducta cuando, por ejemplo, no tenemos suficiente información para decidir.

Queda ahora por ver cómo combinan los funcionarios de la Comisión dos vías de actuación en principio posibles:

  • Regular el modo en que las entidades financieras informan a sus clientes.
  • Intentar mejorar la conciencia de los ciudadanos sobre cómo manejar sus ‘animal spirits‘.

Se admiten apuestas.

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¿Tenemos la industria TIC que necesitamos?

La Economist Intelligence Unit ha publicado recientemente su ranking anual de competitividad de la industria de las tecnologías de la información (TI) en varias decenas de países, con los resultados (para las primeras posiciones) reflejados en la gráfica.

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Me interesará contrastar estos resultados con el panorama que dibuja el último informe de Red.es sobre el sector TI en España, que no he tenido todavía tiempo de revisar.

En cualquier caso, si damos por válidos los datos del EIU, se suscitan preguntas:

  • ¿Tenemos en España el sector TIC que necesitamos?
  • ¿Sería razonable, en la situación actual, prever que el sector TIC español sea uno de los motores de la reconstrucción de la economía española?
  • En el caso de que la respuesta a alguna de las cuestiones anteriores sea negativa, ¿qué hacer al respecto?
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Me he entretenido también en confrontar en otra gráfica el índice de competitividad del sector TIC del EIU con el índice de e-readiness, elaborado también por el EIU, que viene a medir la propensión al uso de las tecnologías en distintos países. Se observa que en ambos índices España está separada del grupo de países de cabeza por una brecha bastante aparente.

Si se toma además en cuenta el desequilibrio que existe entre el peso de las Telecomunicaciones y el del resto del sector TIC (hardware, software y servicios) en nuestro país, la conclusión (provisional) es que, antes de repetir una vez más que lo que frena el desarrollo de la sociedad de la información en España es la debilidad de la demanda, valdría la pena examinar también a fondo la competitividad de la oferta.

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Para protegernos de los ‘animal spirits’

Influence%20Science%20and%20Practice%20(2)En paralelo a los ‘Animal Spirits’ que comentaba en mi entrada de ayer, estoy también en proceso de digestión de  “Influence: Science and Practice“. Un libro que trata también sobre los mecanismos subyacentes a nuestras respuestas automáticas, por tanto no necesariamente conscientes ni racionales, que prosigamos más veces de las que a mí me gustaría reconocer.

No resisto la tentación de compartir un párrafo de su introducción:

“No deja de resultar chocante que a pesar de su amplio uso y de su importancia en un futuro inmediato, la mayoría de nosotros sabemos muy poco acerca de nuestros patrones automáticos de respuesta. Quizá precisamente por el modo mecánico, no meditado, en que acontecen. En cualquier caso, es vital que reconozcamos claramente una de sus propiedades: nos convierten en tremendamente vulnerables ante cualquier que sí conozca cómo funcionan”.

Creo que tenemos a menudo ejemplos esa vulnerabilidad que cita el Profesor Cialdini (animo a los lectores a que aporten los que más relevantes les parezcan). Con un añadido: Internet y las redes sociales hacen que esa vulnerabilidad sea mayor.

También, claro está, aumentan la posibilidad de combatirla. Pero en este asunto, como en tantos otros, funciona una variante de la Ley de Murphy: si una tecnología puede ser utilizada con fines censurables, seguro que lo será. No necesariamente a la inversa.

Valdría la pena hacer algo al respecto, pero no resulta evidente qué y cómo; para mí, por lo menos.

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‘Animal Spirits’, en castellano

animal spiritsBuena noticia!!! “Animal Spirits“, un libro que explica cómo la psicología humana impulsa la economía y por qué es importante tomarlo en cuenta, ya está disponible en castellano. Como creo que conviene que lo lea y lo interiorice mucha gente, me ha alegrado verlo este fin de semana en primera línea del escaparate en más de una librería, expuesto junto con los libros más vendidos y los aspirantes a serlo.

Los autores, un premio Nobel (G. A. Akerlof) y un economista experto en el estudio de burbujas económicas (R. J. Schiller) , sostienen que los macroeconomistas ortodoxos, en su intento de hacer más científica su disciplina, se han centrado en el cuadrante superior derecho del diagrama de la pizarra.

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Cuando, en la práctica, la explicación de una buena parte de lo que hacemos en el día a día correspondería a los otros tres cuadrantes. Porque muy frecuentemente no nos comportamos como el homo economicus idealizado, sino como personas humanas, tomando decisiones basadas no exclusivamente en motivos racionales.

Akerlof y Schiller se centran en la descripción de cinco ‘espíritus animales‘ (la confianza, la equidad, la mala fe, la ilusión monetaria y el poder de las historias) aplicándola a la descripción de fenómenos como la existencia de depresiones económicas, el poder de los bancos, el desempleo, la inflación, la volatilidad de los mercados de valores y la de los inmobiliarios. Explica también cómo la “complacencia” de economistas, del gobierno y del público en general ha conducido al estado actual de la economía mundial.

Ya aparecieron anteriormente en este espacio los espíritus animales, así como los comportamientos previsiblemente irracionales. Volverán. Y no sólo en relación a asuntos económicos.

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Sarkozy, la información y el conocimiento

La OCDE ha anunciado hace unos días la publicación del informe de una “Comisión para la Medida del Desempeño de la Economía y el Progreso Social“. Cuyo objetivo era:

“… identificar los límites del PIB como indicador […]; considerar qué información adicional podría ser necesaria para la producción de indicadores más relevantes del progreso social; valorar la viabilidad de herramientas alternativas de medida; debatir cómo presentar la información estadística en forma apropiada”.

Recomiendo leer su resumen ejecutivo. Que, aparte de por su contenido explícito, guardo como una llamada a diferenciar entre información y conocimiento.

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Lo he intentado esquematizar en el cuadro de la pizarra para el caso de la Economía. Aunque, mirándolo luego, tengo la impresión de  que el esquema podría aplicarse igualmente a otras materias. A las métricas de avance de la Sociedad de la Información, por ejemplo.

El informe apunta que “una de las razones por las que la crisis cogió a muchos por sorpresa es que nuestros sistemas de medida nos fallaron Y/O los agentes del mercado y los gobernantes no se centraron en el conjunto apropiado de indicadores” (negrillas añadidas). Una muestra más de la tentación a confundir información y conocimiento, a caer en el análisis fácil que denuncia en La Contra un catedrático de MIT.

Un último comentario: el informe fue elaborado a instancias del Presidente de Francia, Nicholas Sarkozy. Que ya avisó de su propósito de llevar a cabo “una verdadera ruptura con los hábitos de pensamiento, los comportamientos, las ideas del pasado“. Hay cosas en que este personaje parece más progresista que muchos de los que le acusan de conservador.

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Apóstoles del ‘free’ se quitan la máscara

Se ha hecho público estos días que los fundadores de Skype han presentado una demanda contra eBay (la empresa a quien vendieron Skype) por un litigio de propiedad intelectual de porciones de la tecnología que utiliza esa empresa de telefonía (y video) por Internet.

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Ya describí el transfondo del asunto en una entrada anterior. Antes de Skype, esos personajes fundaron Kazaa, que creció a base de promover y facilitar las descargas ‘free‘ de música, estuvieran o no de acuerdo los propietarios legales de ésta. Utilizaron (brillantemente) la tecnología P2P que habían desarrollado para crear Skype, que eBay compró después (algo que nunca entendí) por 2.600 millones de dólares. Con este historial, ahora demandan a su ex-empresa, pidiendo una indemnización por daños de hasta 75 millones de dólares diarios!!!.

Recojo la noticia porque me parece que hay más de un hipócrita entre los que tanto defienden la causa del ‘free‘, incluyendo los sujetos de referencia. Espero además con curiosidad ver cómo la recogen (si es que se atreven a hacerlo) los ‘ilustrados-TIC‘ que defienden las virtudes del software libre y reiteran el mensaje de la necesidad de rebajar los derechos de los titulares de propiedad intelectual. Al fin y al cabo, copiar el software de Skype tiene el mismo coste marginal que copiar música o videos: cero.

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