Archivo mensual: agosto 2009

¿Cómo invierten las empresas?

Me sorprendo pensando sobre los ‘marcos mentales‘ del periodista que concibió este titular de «La Vanguardia» de hoy: «Las empresas españolas soportan una deuda superior al PIB español«.

Porque, en un momento en que la situación de la Banca preocupa por lo menos tanto como la de las empresas, yo hubiera propuesto titular:

«La Banca española soporta créditos a las empresas por un importe superior al PIB«.

O sea, muchos créditos. En pura ortodoxia, podríamos preguntar sobre las garantías ha exigido la Banca para esos préstamos. Porque, parafraseando un dicho repetido, «si debes 10.000 euros al banco tienes un problema; si debes 100 millones, son ellos los que tienen el problema».

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Elaboración propia sobre datos del Banco de España.

¿Cómo se ha llegado hasta aquí?. Los datos del Banco de España que (s.e.u.o) se representan en la gráfica,  se explican por sí solos. El crédito ha crecido mucho más que la economía, sobre todo durante los últimos cinco años. No sólo el crédito a las empresas, sino también a las familias. ¿Era razonable ese aumento del crédito? ¿Es un ejemplo más de los ‘animal spirits‘ de empresarios y banqueros?

Me gustaría, por último, saber si el dinero arriesgado por los accionistas de las empresas creció en la misma medida que el recurso al crédito. Lo que se publica sobre las dificultades de las inmobiliarias indica que no ha sido así en ese sector; que han especulado en gran medida con dinero ajeno. Pero quizá haya sido distinto en otros sectores. Eso espero, por lo menos.

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Internet y el futuro de la prensa: ¿Por quién apostar?

Tratando de las dificultades de la prensa tradicional para adaptarse a la emergencia de Internet, el chairman de un comité del Senado de los EEUU abría así su intervención en una sesión reciente:

«Durante los últimos seis meses, la tirada de los diarios ha caído un 7%. Durante el último año, las compañías de ‘media´han recortado 41.000 puestos de trabajo […] Podemos dar por hecho que el modelo que noticias que nos ha servido tan bien en el pasado está en crisis. El futuro del periodismo es digital».

Ante este nuevo ejemplo del fenómeno de ‘destrucción creativa‘ los habituales ‘ilustrados-TIC‘, siempre dispuestos a apuntarse primero al lado destructivo, se precipitan a augurar el final de la prensa:

«Es domingo, ¿has salido ya a comprar el periódico? Si lo has hecho ya o estabas pensando hacerlo, que sepas que formas parte de una especie en extinción […] Los lectores no quieren ya noticias filtradas por una línea editorial determinada, con una agenda política establecida y una participación prácticamente nula».

blog_090810Como las alternativas propuestas por Google y similares me resultan también sospechosas, me parece positivo que haya gente dispuesta a jugarse los cuartos contra ‘ilustrados-TIC‘ y apóstoles del ‘free’ en Internet. Dejo apuntadas en mi tablero dos noticias:

Sospecho que, como en muchas otras cuestiones relacionadas con lo digital, el futuro no es una cuestión de «O» (‘o’ esto ‘o’ lo otro), sino de «Y» (o así lo espero, porque lo último que quisiera es que me forzaran a imprimirme mi periódico en mi impresora).

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Confesiones de un pirata arrepentido

Las «Confesiones de un pirata arrepentido» publicadas en El País han levantado una sentida reacción en la blogosfera, incluyendo las de aquellos que las consideran «un buen exponente de como el poder trata de usar sus herramientas mediáticas para hacer comulgar con ruedas de molino al pueblo».

No diré que el artículo me haya entusiasmado; ni que me impulse a correr a la librería a buscar las novelas de su autor. Pero, dada mi confesada querencia por los ‘ilustrados-TIC‘, y aunque sólo sea para poner un contrapunto a sus comentarios, retengo el siguiente fragmento:

«Lo peor de la piratería [es] la pestífera demagogia que extiende a su alrededor. La piratería se comete, como todas las grandes fechorías, en nombre de la libertad y de los valores más grandilocuentes: el derecho universal a la cultura, la venganza contra las multinacionales explotadoras y la creación de un mundo más justo.

A muchos de los predicadores piratas se les podría confundir con el Che Guevara, con Ho Chi Min o con el mismísimo Jesucristo, pues de lo que hablan es de la lucha contra los abusos del capitalismo, de la defensa de los derechos civiles y de la fraternidad de los hombres. Es una lástima que todo ese espíritu revolucionario se limite a la propiedad intelectual, que es la más inerme, y no, por ejemplo, a la inmobiliaria».

Durante la Revolución Francesa se cortaron (injustamente) muchas cabezas inocentes en nombre de la «Libertad, Igualdad y Fraternidad«. Entre la demagogia de la SGAE y la de tantos ‘ilustrados-TIC’ tendría que haber alternativas.

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Spain is different!!!: Las redes sociales no existen

blog_090807¿Quiere algún lector experimentar en vivo y en directo la diferencia entre la realidad oficial y la realidad real?

Muy sencillo. Sólo hace falta pinchar en este enlace (o en la imagen a la izquierda), lo que le conducirá directamente hasta el PDF (648 kb.) del informe «Evolución de los usos de Internet en España 2009«, editado por la Secretaría de Estado para la Sociedad de la Información.

Seleccione a continuación en su lector de PDF la opción «Buscar» e indique «redes sociales«. Observe el resultado. Pruebe igualmente con «Facebook«, «Tuenti«, «LinkedIn» o su red social favorita. Si su ordenador funciona como el mío, obtendrá exactamente los mismos resultados en todos los casos: Ninguno. (Avíseme, por favor, si no fuera así).

Fuente: Pew Research

Fuente: Pew Research (pewresearch.org)

La realidad es otra en los EEUU, por ejemplo, como indican múltiples informes. También en España, a tenor de mi experiencia y de lo que me cuentan por ahí. Alguna explicación habrá de esta omisión en el informe de la Secretaría. Pero, la verdad, no me atrevo a aventurar cuál podría ser.

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Animal Spirits (Spanish version)

animalspiritsUna de mis lecturas económicas de estas semanas es «Animal Spirits«, del premio Nobel G.A. Akerlof y del especialista en burbujas R.J. Shiller, subtitulado «Cómo la psicología humana impulsa la economía, y por qué ello es importante para el capitalismo global».

Uno de los ‘animal spirits‘ a los que se refiere es la confianza:

«Durante los buenos tiempos, la gente confía. Toman decisiones espontáneamente. Saben por instinto lo que tendrá éxito. Ponen en suspenso sus sospechas. Los valores de los activos serán altos y tal vez también crecientes […] Cuando la confianza desaparece, la marea baja. La desnudez de sus decisiones queda al descubierto».

Algo que ilustra estupendamente, aunque sin citarlo, el último Informe Mensual del Servicio de Estudios de ‘la Caixa’.

Fig. 1

Fuente: Servicio de Estudios de 'la Caixa'

Empieza por observar que España es uno de los países de mayor crecimiento económico reciente, pero también aquel en que la crisis ha ocasionado una mayor tasa de paro.

Fig. 2

Fuente: Servicio de Estudios de 'la Caixa'

Fuente: La Vanguardia, 5/8/2009

Fuente: La Vanguardia, 5/8/2009

¿La causa? El peso de la construcción en el empleo en España ha sido también muy superior al de otros países. Algo repetido, pero que impresiona más reflejado en una gráfica. ‘Easy come, easy goes‘, dicen los sajones.

¿Una casualidad fortuita?

Difícilmente. El gráfico adjunto, publicado hace pocos días en La Vanguardia, muestra la evolución durante los últimos años del crédito a las promotoras. Creo que se explica por sí solo.

No sé si sería correcto traducir ‘animal spirits‘ por ‘espíritus de animales‘. Por tanto, aunque me tienta, me abstendré de hacerlo.

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¿No son responsables? o ¿Son irresponsables?

«La Vanguardia» publica estos días, bajo el titular ‘Radiografía de España 2009‘, entrevistas con sociólogos de prestigio.  En una de ellas, el presidente de Metroscopia nos informa de que:

«Al ordenar de mayor a menor importancia a los culpables de la crisis, los españoles colocan en primer lugar a George Bush. En segundo lugar, al sistema bancario internacional; en tercer lugar, al sector inmobiliario mundial, y en cuarto, casi empatado con el anterior, al sector inmobiliario español. El Gobierno actual y el anterior aparecen muy abajo, en la cola de los posibles causantes de la crisis».

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"¿Pueden sacarnos de la crisis los que nos metieron en ella?" (Cartel electoral, Junio 2009).

En otra entrevista, el director de ‘Temas para el Debate‘ explica que:

«Cuando preguntamos quién cree que tiene más poder, los bancos aparecen los primeros, con el 62%, luego los medios de comunicación, con el 41%, empatado con el gobierno. Luego vienen los jueces, los partidos políticos, la CEOE y después el Parlamento. Es decir, que la sede de la soberanía ocupa la séptima posición, mientras que los poderes económicos aparecen muy prominentemente».

Puede que a algunos políticos, incluyendo los que diseñaron el nefasto cartel electoral de la imagen, ese diagnóstico les tranquilice. Porque pueden utilizarlo para eludir responsabilidades. Pero el diagnóstico tiene otra lectura: si la gente concluye que nuestros gobiernos y nuestros partidos no son responsables, ¿no será que les están tildando de irresponsables?

Si fuera un ‘ilustrado-TIC‘, tal vez aprovecharía la ocasión para apostillar que la eGobernance aliviará esta indefinición de responsabilidades. No lo haré, porque no creo que el núcleo de esta cuestión sea un déficit de tecnología.

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Se olvidan de las TIC (una vez más)

blog_090805Se acaba de publicar, bajo los auspicios de IESE y de la patronal Foment del Treball, un informe titulado «Competitiveness in Catalonia» (Competitividad en Cataluña).

Aún sin digerirlo por completo (el resumen ejecutivo tiene 32 páginas) no puedo resistir el impulso de reseñar lo que me parece una carencia importante:

No se aborda (apenas)  la influencia del déficit de uso de las TIC en la competitividad.

Una omisión sorprendente, porque se empieza señalando la baja productividad como uno de los principales lastres para una mayor competitividad de Cataluña.

blog_09085bComo se muestra en la gráfica, el aumento del empleo ha contribuido mucho más que la productividad al crecimiento reciente de la economía. No sólo éso: a partir de 2002 y hasta el inicio de la crisis, la baja productividad ha lastrado el crecimiento.

Convencido de  que el uso inteligente de las TIC es un factor clave de productividad, hubiera esperado que la poca intensidad de uso de las TIC por parte de las empresas (y de las Administraciones Públicas) se tratara con alguna profundidad en el resto del documento.

No es así. La única referencia a las tecnologías se inserta en la recomendación de:

«Aumentar la competencia en los servicios (implantando la directiva de servicios de la UE) para reducir costes e inducir la adopción de las tecnologías de la información«.

Una línea que se me antoja doblemente errónea.

  • En primer lugar, porque se sabe que el precio no es el principal inhibidor de un mayor uso de las TIC en las empresas.
  • Porque si, como presumo, los precios a los que se alude son los de las telecomunicaciones, los autores estarían pasando por alto que el porcentaje de empresas conectadas a Internet está entre los más altos de Europa. Los déficits en el uso de las TIC están mucho más en el uso de la informática que en el de las Telecomunicaciones.

Estaría bien que surgiera, desde el sector de las TIC, la petición de debatir a fondo el informe y aclarar los motivos de esta omisión. Que no es la primera vez que se produce.

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Lideramos el Internet móvil: ¿y qué?

¿Sirve de algo que España sea uno de los países del mundo con mayor penetración del Internet móvil?

nielsen_090803El mismo informe de Nielsen que comentaba en una entrada anterior señala que España está entre los países del mundo con una mayor tasa de uso de la conexión móvil a Internet.

La información es consistente en tendencia, aunque no en las cifras, con la contenida en el último informe de la Comisión Europea sobre la situación de la banda ancha.

Ante una información de este tipo, desafortunadamente poco habitual, ¿cuál sería la reacción más adecuada?

Quisiera concluir que es un signo de que el país ha cambiado de ritmo en cuanto a incorporar la TIC en la vida cotidiana y la economía. Pero mucho me temo que no sea así.

Porque, por ejemplo, aunque España es el onceavo país del mundo en cuanto a número de líneas de banda ancha instaladas, no somos ni de lejos un potencia mundial en cuanto a la banda ancha.

Porque siguen habiendo evidencias de que el uso inteligente de las TIC no forma parte de los ‘marcos mentales’ de buena parte de los dirigentes públicos y privados, ni de muchos de los expertos que les aconsejan. Más sobre ello en una próxima entrada.

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¿Para qué impulsar el Internet móvil?

Copio de un reciente informe de Nielsen sobre el crecimiento de la conexión móvil a Internet:

«A medida que los terminales expanden su capacidad, que mejoran las velocidades de conexión y que aumenta el contenido disponible por medio del Internet móvil, la adopción del Internet móvil por parte de los consumidores continúa aumentando y, en consecuencia, los profesionales del marketing se vuelcan hacia el Internet móvil como una plataforma para contactar a consumidores«.

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Peligro!!! Creo que valdría la pena combatir activamente esta perspectiva. No dejar que el Marketing y la Publicidad hagan con el Internet móvil lo que hicieron con la TV. Citando una vez más a Toni Brey:

«Las nuevas herramientas nos pueden llevar a la sociedad de la ignorancia. Cuando apareció la televisión ya se pensó que sería una buena herramienta para conocer, reflexionar, elaborar y llegar a conclusiones personales. Pero la realidad es que la televisión se ha convertido en una mera herramienta de entretenimiento«.

El objetivo de una cadena no es servir a la audiencia, sino poner a los anunciantes en contacto con individuos vistos como consumidores. Algo de esto, con la colaboración de los modelos de negocio basados en la publicidad, está ya empezando a pasar en el Internet convencional. Quizá no estemos a tiempo, pero estaría bien hacer algo para que el Internet móvil no acabe también por convertirse en un vehículo para la publicidad. Preservar espacios en los que los internautas móviles sean más que audiencia.

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¿Cómo soltar el lastre de modelos mentales caducos?

blog_0904_brey«El freno real en la innovación – escribe Gary Hamel en su último libroes el lastre de los viejos modelos mentales«.

Una idea que se repite una y otra vez por autores de todo tipo, desde hace siglos, y a la que damos vueltas de vez en cuando en este espacio.

Por eso me alegra leer en ‘la Contrala entrevista a Antoni Brey, con el que he tenido la fortuna de coincidir alguna vez.

Aplaudo su compromiso en cuestionar tópicos; en atisbar el futuro en una ‘sociedad de la ignorancia‘ en lugar de (o en paralelo a) la idílica ‘sociedad de la información y el conocimiento’ que nos pintaban hace años. En que «las propiedades del propio medio de comunicación favorecen la dispersión y la hipersociabilización». En que «el individuo pierda importancia y aparezcan los fascismos, comunismos».

Me interesa también que promueva, para pasar a la acción una asociación, aunque su Web no informa sobre cómo hacerse miembro (Antoni, si me lees, ¿me lo contarás?). Porque, por citar otra vez a Gary Hamel, «el verdadero reto no es diagnóstico, sino terapéutico». Porque,

«Whatever you can do, or dream you can, begin it. Boldness has genius, power and magic in it».

(Atribuida a Goethe)

En ello andamos.

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