Archivo mensual: febrero 2009

Una cuestión de valores

“En las sociedades tradicionales, las relaciones entre hombres son más importantes que las relaciones entre hombres y cosas. Esta primacía se invierte en el tipo moderno de sociedad, en el que, por el contrario, las relaciones entre hombres están subordinadas a las relaciones entre los hombres y las cosas”.

Louis Dumont
“Génesis y apogeo de la ideología económica”

Una cita de un análisis clásico sobre el alcance de la ideología. En este caso la ideología económica, o economicista, si así se prefiere.

Seleccionada por motivos que se harán aparentes en el próximo ‘post‘.

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Webs en las empresas españolas

Como complemento a mi entrada anterior, adjunto unos gráficos que recogen los datos de Eurostat sobre los porcentajes de empresas españolas (de más de 10 empleados) con conexión a Internet y con página Web.

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Un dato conocido: el porcentaje de empresas españolas conectadas a Internet, y en particular a la banda ancha, está entre los más altos de Europa.

Un dato menos conocido: En Dinamarca, un país que a menudo tomo como referencia, prácticamente todas las empresas están conectadas a Internet, pero la proporción de las que lo hacen en banda ancha es considerablemente menor.

De hecho, España es también uno de los países en los que el diferencial entre el porcentaje de empresas conectadas a Internet y las que los hacen en banda ancha es menor. Un dato que no estoy seguro de cómo interpretar.

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La situación es muy distinta cuando se comparan los porcentajes de empresas conectadas con las que tienen una página Web. No sólo este último indicador está en España por debajo de la media europea; en el caso español, el diferencial entre los dos indicadores mostrados en esta segunda gráfica es de los mayores de Europa.

Un dato, este último, que intuyo está relacionado con el desequilibrio entre el gasto en Informática y en Telecomunicaciones que se observa en España en comparación con los países más avanzados. Cuya explicación intuyo, aunque la dejo para otro día.

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TIC no muy ‘geek’ para la crisis

The Economist, que acostumbra a tratar los asuntos de tecnología con un cierto desapasionamiento, para mí muy bienvenido, publica una reflexión sobre el sector TIC ante la crisis que considero que vale la pena reseñar.

The Economist, 17/1/2009

The Economist, 17/1/2009

Bajo el titular de «Less is Moore» escribe que:

«Hay una demanda sólida de tecnologías que hagan lo mismo por menos dinero en vez de más por el mismo precio».

Mi personal lectura: la coyuntura es más propicia para conectar las TIC con el sentido común (un ‘good enough approach‘, sencillo, fiable y barato) que con los ‘geeks‘ (tecnológicamente avanzados, no necesariamente ‘user friendly’, muchas veces proponiendo soluciones en busca de problemas).

Un segundo artículo en el mismo número aborda una cuestión que me parece central (mis negrillas):

«La útima vez la industria TIC no fue la víctima de la crisis económica, sino su causante […] Durante años las empresas gastaron demasiado en tecnología, por ejemplo comprando más software de e-commerce del que nunca podrían utilizar».

No es del todo cierto en España, en donde la proporción de empresas con página Web está por debajo de la media europea. Pero sí se detecta que las empresas españoles piden soluciones TIC más adaptadas a sus necesidades (en vez de adaptarse ellos a los requisitos de las soluciones TIC).

Si ‘el cliente siempre tiene la razón‘, haría falta una estrategia de ‘TIC no muy geek‘ para tiempos de crisis. En en otro extremos, los ‘ilustrados-TIC que empiezan por recomendar la alfabetización digital de las empresas, cuando no les dan directamente por ‘aliens‘ imposibles. Dos ‘marcos mentales’ entre los que escoger. Tanto para dirigir la oferta del sector TIC como las políticas públicas orientadas a conseguir una mayor ‘intensidad digital’ de la economía.

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Las teorías envejecen … pero ¿quién las jubila?

Intento seguir de cerca qué dicen los expertos sobre las soluciones a la crisis económica y cómo aborda la cuestión el presidente Obama. De uno de sus últimos discursos extraigo el siguiente párrafo:

«No podemos esperar alivio de las viejas teorías que, en sólo ocho años, han doblado la deuda nacional, provocado la caída en barrena de la economía  y nos han conducido de entrada al embrollo actual».

Me vienen a la cabeza lecturas directas e indirectas. Las primeras llevan el nombre de Bush grabado a fuego. Lejano en la geografía, lejano y nada añorado en la memoria. Así y todo:

¿Cuántos de nuestros Gobiernos más cercanos (municipales, autonómicos, estatales) han cambiado de signo durante los últimos 6 u 8 años? Pocos ¿No tendría pues sentido identificar también alrededor nuestro algunas viejas teorías que descartar como receta de éxito?

De otra parte, no puedo resistir aplicar el mismo razonamiento a las políticas y prácticas de promoción de la sociedad de la información, de la economía del conocimiento y, si se prefiere así, de la aplicación inteligente de las TIC como herramientas de progreso económico y social. Sus resultados, como mínimo en nuestro país, no han sido tan brillantes como a muchos les hubiera gustado. Las tecnologías y el mundo han cambiado mucho desde que a principios de los 90 se empezara a teorizar sobre esas políticas.  ¿Qué enfoques y marcos mentales valdría la pena jubilar? ¿Por cuáles sustituirlos?

De vuelta a una reciente entrada. Tenemos buenas dosis de nuevos problemas. Habrá que aplicarles dosis equivalentes de nuevas teorías e instituciones. Obama habla de ‘creating transformative economic change‘. Subrayo, como tema a seguir, la referencia a la transformación.

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Para enmarcar

blog_0902101Un principio más para enmarcar. Para poner en un marco, como en la pizarra. Para servir de ‘marco mental‘ de referencia en el futuro.

Una proclamación también, esta vez de la mano de una autoridad en el ‘management’ de la necesidad de Humanismo.com.

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Framing precedes policy

Mi querencia por los ‘marcos mentales‘ no es puramente intelectual. Tiene que ver con el resurgir de una antigua vocación de activista que desde hace pocas semanas tengo más libertad para explorar y desarrollar.

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Recupero por ello en mi pizarra, en versión original, una cita de George Lakoff que en su momento me enganchó. Para aplicarla a la cuestión de la crisis económica, la política y la moral, sobre la que escribía hace un rato.

Para volver a usarla, con toda intención, mañana mismo.

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Marcos mentales: Ubicar la economía y las finanzas

Vale la pena leer el especial de The Economist «Greed – and fear: The future of finance«. Oportuno, pienso, y casi diría que imprescindible. Imposible de resumir en el espacio de una entrada. No lo intentaré, más allá de reproducir el subtítulo:

«La edad dorada de las finanzas se colapsó bajo el peso de sus propias contradicciones«.

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Al reflexionar sobre esas contradicciones me ha vuelto a la memoria una antigua cita de Louis Dumont:

«Para que un dominio separado pudiera ser reconocido un día como económico, debía ser arrancado del dominio político […] Eso no es todo. La historia subsiguiente nos dice que había otro aspecto de esa emancipación: lo económico tenía que emanciparse también de la moralidad».

Aunque esa emancipación empezó a suceder hace muchos años, la crisis actual muestra sus consecuencias:

  • Un sistema financiero fuera del control político y del de los reguladores;
  • Financieros para los que las finanzas estaban por encima de cualquier moral.

¿Se veía venir? Sí, aunque sea a posteriori. Según The Economist, los beneficios del sector financiero en EEUU llegaron a representar el 40% del total de los beneficios de las empresas. ¿Razonable? Pienso que no.

El debate actual sobre las ayudas estatales a los Bancos ilustra también el alcance de las contradicciones:

  • Según The New York Times, algunos profesionales no se muestran ahora precisamente orgullosos de haber trabajado en el sector durante los últimos años.
  • Ello no obsta, sin embargo, para otros directivos reclamen merecer bonus millonarios a pesar de las pérdidas de sus empresas.
  • The Washington Post sugiere, finalmente, que se enseñe economía a los políticos. Y también algo de política y de moral a los economistas, añadiría yo.

Quizá corresponda al Humanismo.com recuperar un cierto orden en medio de tanto desconcierto.

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Sin palabras

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Marcos mentales: Impulsar la banda ancha (2)

Una nueva referencia ‘discordante’ sobre el rol de las TIC en el plan de recuperación económica del Presidente Obama. Cito de un artículo en el New York Times acerca de la propuesta de invertir recursos públicos en extender la cobertura de la banda ancha a zonas rurales:

«Los expertos avisan de que el esfuerzo de banda ancha rural puede fácilmente representar un ciberpuente de 9.000 millones de dólares hacia ninguna parte. Es el peor tipo de error que los legisladores pueden cometer: aprobar uno de los paquetes de gasto público mayores de la historia sin considerar los resultados que se persiguen».

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Otro experto considera que:

«La primera regla de la inversión en tecnología es invertir tiempo en entender al usuario final, lo que necesita y las condiciones en que utilizará la tecnología. Si no haces esto bien […] estarás gastado el dinero en cosas que la gente no necesita o no puede utilizar».

Puro sentido común. Seguro que tiene sentido invertir en extender la banda ancha. Pero decidir cuánto, cómo y con qué prioridad tiene su intríngulis. Aunque para algunos, incluyendo muchos ‘ilustrados-TIC‘ debatir estos detalles pueda resultar innecesario o incluso aberrante.

Lo que me lleva de vuelta a la cuestión implícita en la figura de la pizarra. Sobre la que prometo  intentar escribir mañana, si Dios quiere.

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Entre el Internet y la Plaza Pública

A medio comentar el asunto del WiFi ciudadano con Jordi Pardo, el director del Laboratorio de Cultura de Barcelona Media, me pregunta de sopetón:

«¿Crees que los Ayuntamientos, o las Administraciones en general, tendrían que crear en Internet el equivalente de las ‘plazas públicas’?»

Jordi es arqueólogo, por lo que intuyo que su concepto de ‘plaza pública‘ no tiene tanto un referente urbanístico (espacio, cemento, árboles o no, asientos, …) como cultural, comunicativo, social. El ágora. La plaza entendida como un espacio de comunicación, conversación y debate entre ciudadanos. También como un espacio donde se comparten, como todavía sucede en ocasiones, eventos culturales o sociales.

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A riesgo de meterme en camisa de once varas, pero contando con la benevolencia de Jordi, he esbozado en mi pizarra, más o menos en orden jerárquico, algunos de los ingredientes de lo que entiendo podría haber sido el Ágora tradicional. Sin ser capaz de concretar cómo se trasladan a un Ágora virtual. Porque:

  • Creo que sigue siendo desafortunadamente bastante cierto que “Buscamos en vano entre los promotores y agitadores de Internet las cualidades del conocimiento social y político que caracterizaban a los revolucionarios del pasado” (Langdon Winner). El WiFi ciudadano no es suficiente, ni tampoco necesario, para construir el Ágora virtual.
  • En paralelo, quienes podrían (incluso tal vez deberían) impulsar ese nuevo Ágora desde arriba, no incorporan las TIC a sus ‘marcos mentales’.

No estoy seguro de cómo se resolverá esta cuestión, pero sí puedo decir que me gustaría estar ahí para ayudar. De momento, etiquetaré esta entrada junto a las de Humanismo.com.

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