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Narcisistas 2.0

cat mirror lionHoy me ha interesado …

la noticia de un estudio de la Universidad de Michigan que encuentra una correlación creciente entre el uso de los social media y rasgos de personalidad narcisista.

No he leído el estudio completo, ya que está protegido por una pasarela de pago. Según el extracto accesible gratis,

We examine two ways of measuring Facebook and Twitter use by testing the hypothesis that SNS (social network sites) use is positively associated with narcissism. We also explore the relation between these types of SNS use and different components of narcissism within college students and general adult samples. Our findings suggest that for college students, posting on Twitter is associated with the Superiority component of narcissistic personality while Facebook posting is associated with the Exhibitionism component. Conversely, adults high in Superiority post on Facebook more rather than Twitter. For adults, Facebook and Twitter are both used more by those focused on their own appearances but not as a means of showing off, as is the case with college students“.

Hace años, en la primera vida de este blog, escribí un par de entradas (una y otra) sugiriendo un cierto paralelismo entre las personas que se prodigan en los ‘social media’  y los que se presentan a realities como Gran Hermano. Entiendo que quizá este estudio añade alguna dosis de fundamento científico a esa intuición.

Aunque, ya puestos a ello, alguien podría sugerir que publicar este blog delata también síntomas de narcisismo. Tal vez. Pero esta entrada ya está casi lista, y no voy ahora a dejar de publicarla. Faltaría más.

P.S. Leo también en esas entradas antiguas que no entendía por qué alguien habría de estar muy interesado en contestar a la pregunta que Twitter planteaba entonces a sus usuarios: “What are you doing?”. Es interesante constatar cómo han cambiado las cosas en cinco años. Twitter ya no pregunta nada, aunque muchos de los tweets que leo podrían ser respuestas a “¿De qué te acabas de enterar?”. Y es Facebook quien hace una pregunta estúpida (“What’s in your mind?”), a la que no tengo ningún interés en responder.

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CríTIC@s escépTIC@s en The New Yorker

New Yorker JobsHoy me ha interesado …

… el distanciamiento crítico con el que “The New Yorker” trata los asuntos relacionados con las TIC.

Un ejemplo. John Cassidy, colaborador habitual de la revista y un relator imprescindible de la crisis financiera, escribe acerca de “What Happened to the Internet Productivity Miracle“. El crecimiento de la productividad en EEUU durante los años 90, dando origen al mantra de “nueva economía” parece haberse estancado:

“Since the start of 2005, productivity growth has fallen all the way back to the levels seen before the Web was commercialized, and before smart phones were invented”.

No parece haber un acuerdo sobre las causas. Una de ellas podría simplemente ser, como argumenta este reputado economista (.pdf) que las últimas maravillas tecnológicas, como los smartphones y las tabletas no son innovaciones tan radicales ni tan orientadas al aumento de productividad como las que hicieron posible la Revolución Industrial o incluso el principio de la sociedad de la información. De otra parte, las aplicaciones emergentes (como Facebook, Twitter y las redes sociales) parecen perseguir menos el crecimiento económico que el aumento de un difuso sentimiento de bienestar (“to feel connected“).

Más en la misma línea. Hace un tiempo, la entrevista de The New Yorker  a Peter Thiel, uno de los fundadores de Paypal, empezaba así:

Peter Thiel pulled an iPhone out of his jeans pocket and held it up. “I don’t consider this to be a technological breakthrough,” he said. “Compare this with the Apollo space program.”

Dando la vuelta a esta reflexión, quizá fuera pertinente pedir a los que impulsan la industria TIC (y a los ilustrados-TIC que hacen de voceros) una lista de objetivos específicos de estos desarrollos. Para comparar. Seguro que ya hay listas de este estilo (agradeceré a quien me dé pistas), pero quizá ninguna de ellas valga como referencia sólida.

Podría seguir, pero será en próximas entradas. Cierro volviendo a mi reflexión inicial. Es evidente que hay mucho talento detrás de The New Yorker. Un talento por demás nada sospechoso de ludismo. Sus críTIC@s al pensamiento único que parece emanar de Silicon Valley me parecen saludables. Sin embargo, falta todavía, más allá de la crítica, armar discursos alternativos lo bastante sólidos y convincentes. Ello es posible y en ello estamos.

Saludos cordiales.

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¿Es Jordi Hereu Twitter-incompatible?

Intento pasar por el Twitter los primeros párrafos de un artículo en El País de Jordi Hereu, el alcalde de Barcelona:

“Un riesgo amenaza con desvirtuar las elecciones municipales del próximo 22 de mayo: su secuestro por una desmesurada pasión partidista ajena a los problemas y a las propuestas que afectan tanto a la vida cotidiana como a las perspectivas de futuro de los habitantes de todos y cada uno de nuestros pueblos y ciudades”. (-171).

“Si desaparece la idea de la política como servicio a la ciudadanía, el interés general queda relegado ante la pulsión devastadora del poder por el poder. Así, para unos se trata de convertir estas elecciones en el preludio de la ansiada victoria en las elecciones generales de 2012, y para conseguirla están dispuestos a todo sin importarles lo más mínimo lo que esté en juego en unas elecciones para ellos secundarias e instrumentales”. (-295)

No me sentí con fuerzas, la verdad, para seguir el hilo del resto del artículo. Asumo que debe tratarse de una limitación mía. Lo que me parece en todo caso fuera de discusión es que:

  • La forma de expresión del alcalde es Twitter-incompatible.
  • No recomendaría a nadie que contratara a quien le escribe los discursos.

¿Debería el discurso de un político ser compatible-Twitter?

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Dos formas de interpretar eso del Facebook

Hoy me tocaba a introducir a mis alumnos en el contenido de “Comunicación y Poder“, de Manuel Castells. El azar ha querido que La Contra de La Vanguardia me facilitara la tarea. Muchas gracias.

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¿Are tweets more valuable than speech?

Me impulsa a escribir este titular terrorista de Gigaom. El contexto es conocido y relevante: la facturación de los operadores móbiles por tráfico de datos es un negocio emergente, en tanto que decrece el de las comunicaciones de voz.

No es cierto, sin embargo, que la voz no valga nada. En el contexto de la telefonía móvil, la propia articulista reconoce que la voz, aunque se venda en tarifa plana, sigue siendo negocio.

Además de que, fuera del negocio de las operadoras, la voz sigue siendo valiosísima. No me creo, por ejemplo, que los que organizaron la insurrección en Egipto no hablaran entre ellos, incluso por el móvil. Nos pueden dar el todo el Twitter del mundo, pero que no nos quiten la voz.

Recuerdo a Blas de Otero:

Me pongo la palabra en plena boca
y digo: Compañeros. Es hermoso
oir las sílabas que os nombran …“.

o bien

Pero tú, Sancho Pueblo,
pronuncias anchas sílabas,
permanentes palabras que no lleva el viento …”

Por cierto, ¿alguien sabe cuál es la vida media útil de un tweet?

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DialécTIC@: La tecnología no hace la revolución

Wael Ghonim

Wael Ghonim, ejecutivo de Google e imagen del cambio en Egipto

Ya a raíz del inicio (y más a raíz del éxito) del cambio político en Egipto, a Malcolm Gladwell, autor de un polémico artículo en el New Yorker sobre Twitter y las revoluciones (“Why the revolution will not be tweeted“), le están poniendo a caldo los apóstoles de los medios sociales. Gladwell, con todo, sigue en sus trece:

Surely the least interesting fact […] is that some of the protesters may (or may not) have at one point or another employed some of the tools of the new media to communicate with one another. Please. People protested and brought down governments before Facebook was invented. They did it before the Internet came along“.

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Twitter: ¿Qué valoran ‘los mercados’?

El Wall Street Journal recoge estos días rumores de la posible venta de Twitter por una cifra en torno a los 10.000 millones de dólares. Una valoración que los blogs del mismo WSJ consideran desorbitada desde la óptica de un cálculo financiero ortodoxo.

Pero, como sabemos de sobra, este tipo de valoraciones no se hacen en base a razonamientos ortodoxos, sino más bien bajo el impulso de animal spirits. Uno de los cuales gira en torno al poder de los relatos.

La mente humana – explican Akerlof y Schillerestá pensada para pensar en términos de narración o secuencias de acontecimientos que presentan una lógica interna y parecen constituir un conjunto unificado“.

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