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En Internet no todos somos iguales

El titular, que podría parecer demagógico, está suscitado por la lectura de unos informes de Cisco (“Cisco Visual Networking Index“) sobre el presente y futuro del tráfico IP en Internet.

Que, entre otros datos interesantes, menciona el siguiente:

El 1% de las conexiones de banda ancha generan más del 20% del tráfico total en Internet, mientras que el 10% de las conexiones son responsables de más del 60% del tráfico de Internet en banda ancha.

Una distribución mucho más desigual que la 80/20 citada tan a menudo.

Pintando la capacidad de tráfico como si fuera un terreno, los datos de Cisco se representarían como en la Figura.

blog_091116Si, como se cita en el informe en cuestión, el tráfico medio diario por cada acceso de banda ancha es de 375 megabytes, la aritmética llevaría a concluir que:

  • El 1% de maxi-latifundistas de Internet consume 7,5 Gbytes diarios.
  • Un 10% de latifundistas consume 1,7 Gbytes diarios (por acceso).
  • El resto de los accesos consume en media 167 Mbytes diarios.

Cuando se habla, y se hablará, sobre las políticas y prácticas para el futuro de Internet, incluyendo cuál es el ancho de banda necesario y cuál su precio,  conviene, creo, tener este mapa en mente. Por precaución. Porque sabemos de otros terrenos cómo las gastan los latifundistas.

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¿Qué nos falta para pillar a Dinamarca en banda ancha?

En entradas anteriores hemos compartido gráficas que muestran la distancia que existe en la intensidad de uso de la banda ancha entre España y, por ejemplo, Dinamarca.

¿Qué nos haría falta para pillar Dinamarca en la banda ancha?

Supongo que si preguntáramos a una muestra amplia, especialmente de ilustrados-TIC, la mayoría de respuestas apuntarían a factores relacionados con las telecomunicaciones: la competencia, el precio, la velocidad; algún despistado mencionaría incluso la cobertura.

Tal vez. Pero propongo hoy considerar otra barrera no demasiado a menudo mencionada.

blog_090823aLa gráfica, elaborada a partir de datos recientes de la OCDE, muestra (líneas punteadas) los porcentajes de hogares con banda ancha en Dinamarca y España, respectivamente. Las líneas continuas representan, según la misma fuente, el porcentaje de hogares con PC en ambos países.

Obsérvese que el porcentaje actual de hogares con banda ancha en Dinamarca supera el porcentaje de los hogares españoles con PC. Supongo que es razonable deducir que no conseguiremos pillar a los daneses sin aumentar considerablemente la dotación de PCs en los hogares.

¿En cuánto? Dado que, según datos del INE, en España hay algo más de 15 millones de hogares, haría falta ‘colocar’ unos tres millones de PCs para alcanzar un nivel de penetración similar al de los daneses. Lo que obligaría a hablar del mercado español de la informática; de la demanda, pero también de la oferta.

¿Se está intentando? ¿Alguna sugerencia?

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Nuestras comunicaciones, ¿dicen algo sobre nosotros?

Se empieza a tomar conciencia de que el modo en que los colectivos, las comunidades o los países adoptan las tecnologías depende más de sus características sociológicas que de las características de las tecnologías. ¿Qué nos dicen entonces sobre nosotros mismos las cifras de penetración de las Comunicaciones?

Hacia 1995 se produjo, casi simultáneamente, el inicio de la explosión comercial de Internet y de la telefonía móvil digital. Pero no han evolucionado al mismo ritmo ni del mismo modo en todos los países.

blog_090821_newLa gráfica, elaborada con datos del “Communications Outlook 2009” de la OCDE, muestra que existe una gran dispersión entre las tasas de penetración de la banda ancha y del móvil entre distintos países.

Pero también apunta a la existencia de cuatro grandes grupos:

  • Países que destacan tanto en la adopción de la banda ancha como del móvil; quizá porque son ricos y pueden permitirse no escoger.
  • En el extremo opuesto, naciones como Méjico o Turquía, todavía en una fase inicial de la adopción de ambas tecnologías.
  • Otro grupo, en el que se incluirían los EEUU, Japón y Corea, parece haberse decantado más por la banda ancha que por el móvil.
  • Los países emergentes, como los del Este de Europa, en donde el móvil ha penetrado con más intensidad que la banda ancha, por lo menos inicialmente.

España aparece en una especie de tierra de nadie, aunque más cerca del grupo de los emergentes que de ningún otro. Sugerente, aún cuando, lo reconozco una vez más,  arriesgado sacar conclusiones de gráficas simples como ésta. Pero me encantan. Mañana, una más.

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Lideramos el Internet móvil: ¿y qué?

¿Sirve de algo que España sea uno de los países del mundo con mayor penetración del Internet móvil?

nielsen_090803El mismo informe de Nielsen que comentaba en una entrada anterior señala que España está entre los países del mundo con una mayor tasa de uso de la conexión móvil a Internet.

La información es consistente en tendencia, aunque no en las cifras, con la contenida en el último informe de la Comisión Europea sobre la situación de la banda ancha.

Ante una información de este tipo, desafortunadamente poco habitual, ¿cuál sería la reacción más adecuada?

Quisiera concluir que es un signo de que el país ha cambiado de ritmo en cuanto a incorporar la TIC en la vida cotidiana y la economía. Pero mucho me temo que no sea así.

Porque, por ejemplo, aunque España es el onceavo país del mundo en cuanto a número de líneas de banda ancha instaladas, no somos ni de lejos un potencia mundial en cuanto a la banda ancha.

Porque siguen habiendo evidencias de que el uso inteligente de las TIC no forma parte de los ‘marcos mentales’ de buena parte de los dirigentes públicos y privados, ni de muchos de los expertos que les aconsejan. Más sobre ello en una próxima entrada.

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¿Cuánto influye el precio de la Banda Ancha?

¿Cuánto influye el precio en la penetración de la Banda Ancha?

Según los últimos datos de la OCDE, diríase que no demasiado.

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De este gráfico, que relaciona la penetración de la banda ancha con el coste medio del abono (corregido según el poder adquisitivo) se deduciría que, si bien el precio en España estaría en la parte media-alta de la franja internacional, no parece que haya una correlación fuerte entre penetración y precio.

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El panorama no cambia demasiado si se toma como parámetro, como en el segundo gráfico, el coste anual del abono referenciado al PIB per cápita (también corregido por poder adquisitivo).

Dicho ésto, seguro que el precio tiene alguna influencia, pero quizá no tanto como la que a veces se proclama. Si la banda ancha no acaba de funcionar por nuestros lares, es por otros motivos.

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Datos OCDE sobre Banda Ancha

Hay datos actualizados en la Web de la OCDE sobre la situación internacional de la banda ancha. Me he entretenido en generar un par de gráficas para ilustrar la situación comparativa en España.

blog_090607aLa primera, que relaciona la penetración de la banda ancha con el PIB por habitante, muestra:

  1. Que España está, en cuanto a penetración, en una situación intermedia, lejos de los países más avanzados.
  2. Que, tomando como referencia la línea de correlación (de la que he excluido el dato de Luxemburgo, que siempre distorsiona), la penetración de la banda ancha en España es algo inferior a la que correspondería si la variable de control fuera la riqueza del país.
  3. Una fuerte disparidad entre países. Algunos, como Corea o Dinamarca, y también Hungría, han apostado por la banda ancha con una intensidad mayor que la que correspondería según su renta. Sucede a la inversa en países como Irlanda o EEUU.

(Así y todo, recordaría que el mayor déficit en cuanto al uso de las TIC en España se produce en la Informática y no en las Telecomunicaciones).

blog_090607bLa segunda gráfica, que recoge los datos de penetración para algunos países, muestra que:

  • El progreso en España durante los últimos 6 años no es suficiente como para acercarse a la media de la OCDE, al contrario de lo sucedido, por ejemplo, en Inglaterra.
  • La apuesta de Corea por la Banda Ancha se produjo antes que en otros países, pero la reacción de Dinamarca es muy notable.

Acabaré con una nota de precaución: Los datos incluyen sólo las conexiones desde redes fijas (ADSL, cable, fibra). Tampoco toman en cuenta diferencias entre países en el uso de conexiones compartidas (p.e. desde cibercafés).

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A vueltas con los indicadores

Puestos a escoger indicadores del progreso de ‘nuestra‘ sociedad de la información, ¿qué indicador sería más relevante?:

  1. El porcentaje de la población que se conecta habitualmente a Internet
  2. El número de líneas de banda ancha por habitante
Figura 1

Figura 1

Aunque en ambos casos España está por debajo de la media europea, las conclusiones de adoptar uno u otro no son idénticas. Según un informe reciente de la Comisión Europea, el ritmo de crecimiento de la penetración de la banda ancha también es inferior a la media de la UE27 (Figura 1). Por tanto, se necesitaría un cambio de tendencia para que España se situara a nivel europeo en banda ancha (fija).

Figura 2

Figura 2

Sin embargo, el porcentaje de población que se conecta a Internet por lo menos una vez por semana crece por encima de la media europea, y mucho más rápidamente que en Dinamarca, por ejemplo (en parte, supongo, porque allí deben andar cerca del límite esperable).

Un indicador se centra en la infraestructura, el otro en el uso. ¿Vale la pena discutir cuál de los dos tomar más en cuenta? Tal vez sí. Aunque yo, a la vista de ambos gráficos, me dedicaría antes a intentar entender qué pasa en Checoslovaquia.

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Webs en las empresas españolas

Como complemento a mi entrada anterior, adjunto unos gráficos que recogen los datos de Eurostat sobre los porcentajes de empresas españolas (de más de 10 empleados) con conexión a Internet y con página Web.

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Un dato conocido: el porcentaje de empresas españolas conectadas a Internet, y en particular a la banda ancha, está entre los más altos de Europa.

Un dato menos conocido: En Dinamarca, un país que a menudo tomo como referencia, prácticamente todas las empresas están conectadas a Internet, pero la proporción de las que lo hacen en banda ancha es considerablemente menor.

De hecho, España es también uno de los países en los que el diferencial entre el porcentaje de empresas conectadas a Internet y las que los hacen en banda ancha es menor. Un dato que no estoy seguro de cómo interpretar.

Pinchar en la figura para ampliar

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La situación es muy distinta cuando se comparan los porcentajes de empresas conectadas con las que tienen una página Web. No sólo este último indicador está en España por debajo de la media europea; en el caso español, el diferencial entre los dos indicadores mostrados en esta segunda gráfica es de los mayores de Europa.

Un dato, este último, que intuyo está relacionado con el desequilibrio entre el gasto en Informática y en Telecomunicaciones que se observa en España en comparación con los países más avanzados. Cuya explicación intuyo, aunque la dejo para otro día.

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Marcos mentales: Impulsar la banda ancha (2)

Una nueva referencia ‘discordante’ sobre el rol de las TIC en el plan de recuperación económica del Presidente Obama. Cito de un artículo en el New York Times acerca de la propuesta de invertir recursos públicos en extender la cobertura de la banda ancha a zonas rurales:

“Los expertos avisan de que el esfuerzo de banda ancha rural puede fácilmente representar un ciberpuente de 9.000 millones de dólares hacia ninguna parte. Es el peor tipo de error que los legisladores pueden cometer: aprobar uno de los paquetes de gasto público mayores de la historia sin considerar los resultados que se persiguen”.

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Otro experto considera que:

“La primera regla de la inversión en tecnología es invertir tiempo en entender al usuario final, lo que necesita y las condiciones en que utilizará la tecnología. Si no haces esto bien [...] estarás gastado el dinero en cosas que la gente no necesita o no puede utilizar”.

Puro sentido común. Seguro que tiene sentido invertir en extender la banda ancha. Pero decidir cuánto, cómo y con qué prioridad tiene su intríngulis. Aunque para algunos, incluyendo muchos ‘ilustrados-TIC‘ debatir estos detalles pueda resultar innecesario o incluso aberrante.

Lo que me lleva de vuelta a la cuestión implícita en la figura de la pizarra. Sobre la que prometo  intentar escribir mañana, si Dios quiere.

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Marcos mentales: El impulso a la banda ancha

El último número de ‘The Economist‘, una de mis publicaciones favoritas desde hace décadas, contiene dos artículos sobre las políticas de banda ancha en los EEUU que merecen comentarse y debatirse.

El primero, bajo el título “Broadband stimulus: Not so fast viene a sostener que, aunque todo el mundo coincide valorar como deseable el objetivo de disponer de redes de banda ancha más rápida, los Gobiernos no deberían invertir en ellas ni dar subsidios a los que lo hagan.  Sus argumentos:

  • Aunque Japón y Corea tienen una alta penetración de redes fibra, no parece que ello haya resultado en mayores tasas de crecimiento económico.
  • La inversión en reformar los edificios para que tengan mayor eficiencia energética crearía más trabajos que el despliegue de nuevas redes de fibra.
  • Hay riesgo de que las inversiones públicas en redes de fibra distorsionasen la competencia en el mercado o desincentiven la inversión por parte de algunos operadores.

La conclusión de The Economist es que, puestos a invertir recursos públicos, el beneficio global de conseguir que más gente se conecte a Internet parece mayor que el que se derivaría de desplegar redes más rápidas.

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Un segundo artículo (‘Is “broadband for all” a recipe for recovery?‘) se mueve en la misma tónica. Iba a resumirlo, pero la frase de Joaquín Estefanía en El País (“La tecnología no responde al para qué ni para quién, sino sólo al cómo’) me permite economizar palabras.

Apoyar las TIC y la banda ancha? Desde luego. Pero sabiendo para qué y para quién. Continuará: De ahí la figura que dejo en la pizarra.

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