Archivo mensual: marzo 2009

Ser más inteligentes … incluso que la crisis … y sus causantes

blog_090331bUn muy interesante y oportuno artículo del filósofo Daniel Innerarity en El País. Copio el principio, para no olvidarlo, en mi pizarra.

blog_090331Se refiere explícitamente a la crisis financiera, pero su reflexión podría ampliarse a muchos otros efectos colaterales del trinomio “Información, Tecnología y Sociedad” (como la gobernanza democrática, los esquemas de propiedad intelectual, por citar sólo dos ejemplos).

Innerarity argumenta, a mi entender correctamente, que “la innovación financiera está siempre al menos un paso por delante de la reglamentación”. Y lo estará siempre, porque los innovadores financieros son y serán como mínimo tan inteligentes como los reglamentadores.

Tiene sentido pedir a la innovación financiera que se autolimite. Pero ello requeriría un cambio en la moralidad de lo financiero: volver a poner la economía y las finanzas al servicio de la sociedad y no al revés. Podemos pedir lo imposible, pero sin confiar que se consiga mañana.

Sin confiar, sobre todo, en que el mismo sistema y los mismos administradores del sistema que han generado los problemas tengan la intención de resolverlos de verdad. Sin confiar tampoco en que fueran capaces de hacerlo, en el supuesto de que se lo plantearan.

Entiendo que lo que Innerarity está haciendo es apelar a la inteligencia colectiva y a la organización pragmática de esa inteligencia. Pedir éso está en la esfera del ‘Humanismo.com‘. Conseguirlo exigirá algo más que filosofía; algo que provisionalmente denominaría como ‘ingeniería social‘. Entendida como la disciplina que ayude a conseguir que suceda aquello que se considera deseable que suceda. Algo a lo que con toda seguridad puede contribuir un uso inteligente de las TIC.

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A vueltas con los indicadores

Puestos a escoger indicadores del progreso de ‘nuestra‘ sociedad de la información, ¿qué indicador sería más relevante?:

  1. El porcentaje de la población que se conecta habitualmente a Internet
  2. El número de líneas de banda ancha por habitante
Figura 1

Figura 1

Aunque en ambos casos España está por debajo de la media europea, las conclusiones de adoptar uno u otro no son idénticas. Según un informe reciente de la Comisión Europea, el ritmo de crecimiento de la penetración de la banda ancha también es inferior a la media de la UE27 (Figura 1). Por tanto, se necesitaría un cambio de tendencia para que España se situara a nivel europeo en banda ancha (fija).

Figura 2

Figura 2

Sin embargo, el porcentaje de población que se conecta a Internet por lo menos una vez por semana crece por encima de la media europea, y mucho más rápidamente que en Dinamarca, por ejemplo (en parte, supongo, porque allí deben andar cerca del límite esperable).

Un indicador se centra en la infraestructura, el otro en el uso. ¿Vale la pena discutir cuál de los dos tomar más en cuenta? Tal vez sí. Aunque yo, a la vista de ambos gráficos, me dedicaría antes a intentar entender qué pasa en Checoslovaquia.

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¿Quién sabe medir la Sociedad de la Información?

¿Quién sabe medir el desarrollo de la Sociedad de la Información?

Hay varios secretos a voces sobre las tecnologías de la información (las TIC) en nuestro país:

  • Uno, del que se habla algo, pero poco, es que en éso que llaman la Sociedad de la Información, España no progresa como muchos desearíamos.
  • Otro, del que se habla todavía menos, excepto en las reaccionesinformes internacionales, como sucedió hace pocos días, es que algunos los responsables españoles de la materia sostienen que los indicadores y rankings que publican esas organizaciones internacionales no reflejan certeramenta la realidad española.

Sospecho ambas cosas pueden ser simultáneamente ciertas.

wef-idi-090329Me he entretenido en representar en el gráfico adjunto las recientes calificaciones de la Unión Internacional de Telecomunicaciones y del World Economic Forum sobre el desarrollo de las TIC en una lista de países. Si bien se observa una correlación general, la dispersión entre puntos en la misma línea horizontal (Italia y Estados Unidos, por ejemplo) o en la misma línea vertical (India e Italia, por ejemplo) parece algo excesiva. Mientras no afinen más en los instrumentos de medida, tendremos que tomar estos informes y similares con una pizca de precaución.

España, en cualquier caso, aparece retrasada respecto del grupo de cabeza. La medida exacta del retraso puede ser discutible, pero será por algo que todos los evaluadores coinciden en que tenemos oportunidades de mejora. Aunque no nos acabemos de fiar de ninguno ellos.

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TIC y competitividad

He descubierto hoy que el World Economic Forum ha publicado dos informes anuales que sigo cada año:

  • El “Global Information Technology Report“, que incluye la complicación de “Network Readiness Index“, que examina el uso efectivo de las TIC en tres dimensiones: (a) la infraestructura y el entorno regulatorio; (b) la disposición a utilizar y aprovechar las TIC de los individuos, las empresas y los gobiernos; (c) el uso de las últimas tencologías disponibles.
  • El “Global Competitiveness Report“, que incluye un ranking de países según un compendio de indicadores de competitividad.

wef-090327Los informes (accesibles ‘online’ en su totalidad) contienen mucha más información de la que se puede comentar en una entrada. Así pues, por hoy mi limitaré a publicar la gráfica de correlación de los dos indicadores: el de intensidad digital y el de competitividad. Aunque los resultados no son demasiado distintos de los de años anteriores, no está de más reiterarlos:

  • Los índices de competitividad y TIC correlacionan. A menos que se invente un modelo nuevo, un país, para ganar competitividad, ha de crecer en intensidad digital.
  • Dinamarca, mi referente favorito al ser un país pequeño, está según ambos indicadores en el grupo de cabeza, que no incluye a España.
  • Hay países, como Alemania, cuya posición competitiva no parece tener su principal apoyo en la intensidad digital. Otros, como Estonia, siguen una trayectoria simétrica: apuestan desproporcionadamente en lo digital para desarrollarse.
  • Dada la posición de España, las calificaciones países como China o Portugal, por citar sólo dos, sugieren una reflexión.

Los informes dan para más. Pero no en esta entrada.

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El misterio del crecimiento económico

¿Hay una explicación científica del crecimiento económico?

Hay cosas, como el aire o el ADSL, de las nos acordamos especialmente cuando nos faltan. En estos tiempos de crisis, algo parecido sucede con el crecimiento económico. Años seguidos de prosperidad nos tenían mal preparados para lo que está cayendo, sea sólo una recesión o una depresión en toda regla.

mystery-of-economic-growthIntrigado por la vaguedad de las recetas para salir de ésta, he investigado qué es lo que los economistas dicen saber del crecimiento económico.

La primera sorpresa es que el libro cuya portada reproduzco, del que es autor un profesor de Harvard, se publicara … en 2004!!!

El crecimiento económico, ¿era todavía en 2004 un asunto lo suficientemente misterioso para justificar un nuevo libro?

knowledge-and-the-wealth-etc1He leído en paralelo una historia del descubrimiento económico, cuya portada también reproduzco. Que explica cómo no se publicó hasta 1990 (!!!) (lo hizo Paul Romer) el primer modelo formal que incorporara a la vez:

  • La tecnología y el conocimiento como ingredientes del crecimiento económico.
  • El desarrollo tecnológico como consecuencia de decisiones de inversión conscientes. Orientadas, faltaría más, a obtener beneficios.

blog_090325Conclusión:

Ha llevado a los economistas más de 100 años construir explicaciones consistentes del crecimiento que esta gráfica de The Economist muestra tan claramente.

Esperemos que tarden menos en proporcionar:

  • Una explicación científica del alcance de la crisis actual.
  • Una predicción científica de qué aspecto tendrá esa gráfica dentro de, digamos, 10 años.

De vuelta a las Tecnologías de la Información, que siguen siendo el referente de este espacio, esa historia de economía y economistas me consuela del fracaso en mi intento de encontrar una correlación simple entre PIB y el uso de las TIC. Continuará.

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TIC y PIB no correlacionan fácilmente

¿Hay una correlación directa entre la riqueza de los países y su intensidad en el uso de las TIC?

El comentario de Ismael a una entrada anterior sobre el “ICT Development Index” de los países me ha estimulado a investigar someramente esta cuestión.

Lo que soy capaz de deducir de las gráficas que muestro a continuación es  que “NO: No hay una correlación sencilla” entre el uso de las TIC (según la mide el indicador de la ITU) y la riqueza de los países (medida por su Producto Interior Bruto (PIB) por persona).

PIB/capita vs Ranking IDI

Figura 1: PIB/capita vs Ranking IDI

El resultado del primer intento (Figura 1), pintar el PIB per cápita contra la posición en el ranking, admite dos lecturas. Ciertamente, la mayoría de los países mejor situados en el ranking son también los más ricos (Un efecto no previsto de la gráfica es poner brutalmente de manifiesto las desigualdades de riqueza). Pero, si se mira con detalle (pinchar en las gráficas para ampliarlas), se observa la magnitud de las desviaciones: Países con el mismo PIB per cápita tienen posiciones muy distintas.

PIB per capita vs IDI (escala logarítmica)

Figura 2: PIB per capita vs ranking IDI (escala logarítmica)

La forma del gráfico sugiere inmediatamente una representación logarítmica (Figura 2). Pero, precisamente por la forma en que está construida, no conlleva una interpretación inmediata.

PIB per capita vs Valor del indicador IDI

Figura 3. PIB per capita vs Valor del indicador IDI

En mi último intento he representado el PIB per capita contra el valor concreto del indicador, con el resultado de la Figura 3, que sugiere una vez más una relación exponencial, aunque también con desviaciones muy notables del indicador entre países de la misma renta, o de renta entre países con el mismo indicador.

Publico estos datos a conciencia de que seguramente demuestran sobre todo mi poca cultura económica. Quizá algún lector pueda ayudarme. De todos modos, he estado leyendo acerca de lo que los economistas saben sobre el crecimiento económico, y los resultados son la mar de sorprendentes.

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Hará falta enseñar Humanismo.com en las escuelas

¿Se tiene una percepción moral distinta sobre lo que se hace ‘online‘ y ‘offline‘?

Parece que sí; por lo menos en algunos casos, según el Wall Street Journal, que cita un reciente estudio (“Gender, Race and Morality in the Virtual World and Its Relationship to Morality in the Real World”). Una encuesta a varios centenares de escolares norteamericanos el uso intenso de las tecnologías correlaciona con una mayor aceptación de causar “daño por Internet” (‘Internet harm‘), incluyendo prácticas como amenazas por email o leer sin permiso el correo de otros. Los escolares saben que este tipo de actuaciones serían moralmente reprobables en el mundo real, pero no la valoran tan negativamente en el mundo virtual. Según una de las responsables del estudio:

“Hay una disparidad en el modo en que los críos piensan acerca de la moralidad o la virtud en el mundo virtual y en el mundo real”.

blog_090323Interesante. Sabíamos que los ‘nativos digitales’ tienen una percepción distinta sobre cómo utilizar Internet y las tecnologías. Nos avisan ahora de que esta percepción puede ser de mayor alcance del que imaginábamos; no sólo afectaría a los asuntos prácticos, sino también a los éticos.

Aunque nada de eso tendría que sorprendernos del todo. La consideración de qué constituye un comportamiento moral está muy influenciado por la ‘comunidad‘ a la que se pertenece. Y, les guste o no oírlo a los ‘ilustrados-TIC‘, muchos vínculos virtuales son menos sólidos que los de persona a persona. Por ejemplo:

  • Quien defiende el derecho a copiar libremente música o videos, ¿haría copias sin violentarse delante del autor? ¿Lo haría igualmente si el autor fuera un amigo íntimo?
  • Jerôme Kerviel, que se hizo famoso hace unos meses al casi arruinar al banco de inversiones en el que trabajaba, arguíahaber perdido el sentido de la realidad‘ desde su puesto electrónico de broker. No arriesgaba su dinero ni el de nadie que conociera personalmente.

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Estadísticas mundiales de sociedad de la información

La publicación de la UIT Measuring the Information Society: The ICT Development Index“, incluye el ranking de más de 150 países según ese indicador compuesto, que compendia índices de disponibilidad y de intensidad de uso de las tecnologías. Los gráficos que incluyo muestran:

  • La lista ordenada de países según el ranking, encabezada por Suecia, junto a la variación de posiciones entre 2002 y 2007.
  • La variación porcentual en el valor del indicador en la misma lista de países.

Variación 2007-2002 en el ranking según el IDI

Variación 2007-2002 en el ranking según el IDI

Una observación rápida sobre la posición de España. Vaso medio vacío: España aparece en la posición 27. Vaso un cuarto lleno: Sube una posición.

Variación porcentual en el indicador IDI = (2007-2002)/2002

Variación porcentual en el indicador IDI = (2007-2002)/2002

Otro cuarto de vaso lleno: El porcentaje de mejora de España es mayor que en los países líderes. Aunque no aconsejaría a nadie, a menos que quiera aguarse el fin de semana, que intente estimar el tiempo que tardaríamos en alcanzarlos.

Dos reflexiones finales, pendientes para mejor ocasión:

a) No se aborda la cuestión del impacto de las TIC. Por dificultades metodológicas. Que ya sería hora de que se fueran resolviendo.

b) ¿Qué haría falta para que en España se produjera un cambio de ritmo? ¿Para que se produjera una mejora menos escuálida que en los últimos cinco años? (Mi impresión, la clave no está tanto en las Telecomunicaciones como en la Informática).

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¿Qué saben los economistas?

¿Son realmente necesarios los economistas?“, se preguntaba un Catedrático de Economía en un artículo en El Mundo.

Su conclusión, que comparto, es que “hace falta un significativo aumento de la cultura económica“. Aunque añadiría que convendría también un aumento de la cultura de algunos economistas.

Habiendo estudiado Física en una encarnación anterior, del artículo del catedrático me llamó especialmente la atención el siguiente párrafo:

Merece la pena recordar que la economía es una ciencia intrínsecamente compleja. No es lo mismo explicar cómo interaccionan unas bolas inanimadas lanzadas unas contra otras que intentar comprender el resultado de la interacción de millones de seres humanos en miles de mercados. No es lo mismo predecir cuando existen unas constantes con un valor fijo y universal (la velocidad de la luz, la constante de Planck, la gravedad, etcétera) que cuando no hay constantes universales y la realidad cambia cada vez que la miras“.

blog_090320Una comparación doblemente tendenciosa, o doblemente ignorante. La Mecánica Estadística, la Mecánica de Fluidos o la Física del Estado Sólido han demostrado la capacidad de “comprender y predecir el resultado de la interacción de millones de partículas“. Facilitando que se construyeran, por ejemplo, los circuitos integrados que hacen posible que yo escriba este blog y que ustedes lo lean.

De otra parte, descubrir y demostrar la existencia de las constantes universales de la Física fue en sus respectivos momentos un avance de primer orden. Demostrar la existencia (o la inexistencia) de magnitudes similares en la Economía también lo sería.

Esto de aprender sobre lo que saben (o no) los economistas está resultando un ejercicio la mar de estimulante. Acabaré por hoy dejando en mi pizarra una cita de F. Hayek, un economista polémico.

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Aprender economía y finanzas: ¿De quién?

Persistiendo en mi empeño de aprender un poco sobre la economía y los economistas, rescato “The spiral of ignorance“, un artículo de The Economist, que empieza con una sentencia demoledora:

the-spiral-of-ignorance

“Ahora que se demuestra lo venenoso de la interacción entre los problemas de la banca y la economía, la combinación de la ignorancia pública y política daña las perspectivas del país [...] El público está asustado y desorientado. Los políticos, confundidos y estado de pánico. Unos arrastran a otros a una preocupante espiral de ignorancia”.

Es posible que se trate sólo de un fenómeno británico. Por lo menos en cuanto a los políticos. Porque el diagnóstico sobre el público en general me parece extrapolable:

El público parece entender que hay tanto fuerzas domésticas como extranjeras implicadas en la crisis. Pero el resto es un misterio para la mayoría [...] Un gran número de personas parecen dispuestas a creer cualquier nueva explicación que parezca plausible“.

El artículo continúa destacando que

El secreto oculto de la crisis es que muchos ciudadanos británicos corrientes, al endeudarse en exceso e invertir de forma miope, han contribuido a sus propias dificultades”.

Lo cual, aunque quizá se aplique sólo a los británicos, resuena con una reflexión sobre la disciplina organizativa a la que me refería hace poco.

Estoy convencido de que nos conviene aprender algo más de economía y finanzas. A ello me aplico. Pero, ¿quién puede instruirnos sensatamente? Mi modesto aprendizaje sobre economía y economistas me sugiere que no es fácil responder a esta pregunta. Más detalles en próximas entradas.

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