Archivo mensual: enero 2009

Radiaciones subjetivas

En ‘La Contra’ de La Vanguardia entrevistan a un geobiólogo que estudia ‘la influencia de las radiaciones terrestres sobre los tejidos vivos, sobre la salud humana‘. Entre las que menciona, (¿cómo no?) las de la telefonía móvil.

Es posible que ese artículo, e incluso este comentario, contribuya a aumentar la confusión sobre este asunto más que a aclararla. Así y todo, me ha parecido destacable:

  • Que en su discurso sobre los posibles efectos de las radiaciones el experto incluya tanto las de origen natural  como las artificiales.
  • Que no haga referencia a la polémica sobre los efectos de las radiaciones de las antenas, pero sí  a los posibles efectos de un uso prolongado de los terminales de telefonía móvil.
  • Que recomiende no dormir cerca de un teléfono móvil encendido, pero no, por ejemplo, apagar el WiFi del domicilio (cuya cobertura seguramente alcanza al dormitorio) durante la noche.

blog_090131Debe ser complicado introducir mayores dosis de racionalidad en este asunto de las radiaciones. Porque:

  • Seguro que hay padres que protestan que haya una antena de telefonía móvil cerca del colegio de sus hijos, pero que les regalan un móvil, dando por supuesto que se moverán por donde haya cobertura, incluso en el mismo colegio.
  • Seguro que hay Ayuntamientos que no se atreven a refutar las reclamaciones de vecinos sobre los riesgos de salud de las antenas de móviles, pero apoyan el despliegue en su ciudad de una red de WiFi ciudadano. Cuando, quizá no lo sepan, el WiFi utiliza frecuencias muy similares a las de la telefonía móvil.

He puesto el análisis de este asunto a mis alumnos de “Información, Tecnología y Sociedad” en la UPF como ejercicio de introducción a los ‘marcos mentales’ . Pienso ahora que quizá me he pasado.

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Ayudar al sector TIC (1)

En estos tiempos de crisis, quien más quien menos, aquí y en otros países, está pidiendo ayuda a su Gobierno. Ni siquiera el sector de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (las TIC) se sale del patrón. En una entrevista recién publicada, el Presidente de la patronal española de las TIC sostiene que “la crisis, los presupuestos y los planes de ayuda a otros sectores dejan de lado al mercado de las TIC“.

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Creo que no le falta como mínimo un punto de razón. Dos argumentos a su favor. El primero, los 8.000 millones de euros de ayudas urgentes del Gobierno central a los Ayuntamientos. Joan Subirats escribe con tino en El País sobre una medida que califica como “solución en busca de problema“:

“No tenemos aún datos concretos sobre el tipo de proyectos presentados, pero [...] seguro que hay mucha vialidad, mejora de espacios públicos, eliminación de fronteras para discapacitados y pequeñas obras o mejoras en infraestructuras”.

Apostaría que los proyectos que den trabajo al sector de la construcción, por ejemplo, tendrán más peso que los que empleen al sector de las TIC. De ahí que la patronal reclame que “lo realmente importante es que la industria de las TIC forme parte prioritaria de la agencia del Gobierno“.

Lo cual no sucede aquí, pero sí en los EEUU. La foto es de una reunión reciente de CEOs americanos en la Casa Blanca, en el contexto del plan de recuperación económica que se está debatiendo en los EEUU. Será casualidad, pero quienes aparecen la imagen junto al Presidente Obama son precisamente los máximos ejecutivos de IBM, de Google y de Xerox.

Dejo unas cuantas cuestiones para próximas entradas:

  • ¿Imaginamos una foto similar en España? ¿Por qué?
  • ¿Con qué criterios habrían de dirigirse las ayudas que reclama el representante del sector TIC?
  • ¿Qué pidió Obama a los CEOs con los que se reunió? ¿Qué le pidieron?

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Marcos mentales: Obama (2009) vs Clinton (1993)

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Este era el titular de El País de ayer acerca de las primeras órdenes ejecutivas de política económica del Presidente Obama. Como la economía industrial ha sido desde hace más de un siglo una economía basada en último término en la producción y consumo de energía, quizá hubiera sido más riguroso que el titular se refiriera a ‘la economía de economizar energía‘. Aunque eso sería seguramente menos periodístico.

Lo que quería resaltar hoy es el contraste entre los ‘marcos mentales‘ subyacentes a esta primera actuación de Obama y a la que, casi en el mismo momento de su mandato, emanó del Presidente Clinton. Las tecnologías a las que se refería su “Technology for Economic Growth” eran las TIC: Hardware, Software y Comunicaciones de datos. Este documento, que sólo utilizaba 5 veces la palabra Internet, acabaría siendo la semilla de la explosión comercial de “la Red” durante la segunda mitad de la década.

Una explosión que supuso una expansión enorme del sector TIC, pero también una reconversión a fondo.  Porque muchos de los que eran entonces actores dominantes (Microsoft e IBM, por ejemplo) hubieron de recomponer a toda marcha sus estrategias tras la emergencia de nuevos competidores (como Sun o Netscape) adaptados desde un principio a la nueva dinámica de la Red.

La iniciativa de Obama parece perseguir un efecto parecido en el sector norteamericano del automóvil. Darle oxígeno para que no se desmaye del todo, pero también para liderar a medio plazo una nueva era de vehículos energéticamente económicos.

Preguntas pendientes para próximas entregas:

  • ¿Habrá en EEUU un apoyo al sector TIC similar al del sector del automóvil?
  • ¿Qué podríamos o deberíamos aprender de todo ésto en España?

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La primera prioridad tecnológica de Obama es …

blog_090127SORPRESA!!!: La energía. Sí, la tecnología que  fue la base de la Revolución Industrial.

Seguramente muchos de los ‘ilustrados-TIC‘ hubieran esperado que Obama demostrara ante todo prioridad por las Tecnologías de la Información y la Comunicación (las TIC) que tanto ha utilizado y tanto le han ayudado en su campaña.

Pero no. Según la Web de la Casa Blanca, los dos primeros memorándums del nuevo Presidente, aparte de los dedicados a ordenar la política de transparencia de su Administración, han sido sobre política energética.

Seguro que los habrá también en el futuro sobre las TIC. Pero, así y todo, el gesto de Obama debería ser también un toque de atención a los que focalizan excesivamente en Internet y lo virtual sus ‘marcos mentales‘ de futuro. También para la renovación de las políticas de impulso a la Sociedad de la Información. Sí a un uso más intenso de las TIC, pero no en abstracto, sino al servicio de objetivos tangibles.

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Me pre-jubilaron (Update)

Me pre-jubilaron hace casi un mes. Pero estoy bien, gracias. Entre otras cosas colecciono, cuando los pillo, recortes de prensa sobre la cuestión de las prejubilaciones. Ahí va una muestra.

En El País, Margarita Rivière opina que las prejubilaciones a los 50 son “un desperdicio de talento, de vidas dedicadas al aprendizaje de un oficio y, también, del esfuerzo colectivo por dotarnos de ese valor social -público- de la experiencia“.

En La Contra de La Vanguardia, un experto en gestión del talento afirma que:

Hay muchos perdedores entre quienes ahora aprovechan para despedir, y así, sin darse cuenta, van privando a la empresa de talento y capital humano con la mirada fija sólo en los resultados a corto. Al final, sólo les quedará despedirse a sí mismos…

Finalmente , en una entrevista en El País, el Director de Empleo de la Comisión Europea sostiene que “La prejubilación es lo más fácil a corto plazo” y que:

“… en términos de capital humano, de eficacia del mercado de trabajo y de cohesión social, es la peor de las soluciones. Los países donde mejor funciona el mercado de trabajo tienen una tasa de actividad de los mayores de 50 años muy alta. Un trabajador de 48 años está en plena actividad y puede contribuir a la sociedad de manera excepcional“.

Opiniones. Por mi parte, es éso último estoy:  trabajando en la definición de un proyecto que espero represente una contribución a la sociedad. Apechugando, por fuerza pero ilusionado y disfrutando con ello, con el imperativo de la modernidad líquida de “buscar soluciones biográficas a las contradicciones del sistema“.

Let’s do it” recomendaba Cole Porter y repite Kim Bassinger. Pues a ello; más o menos.

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A la lista de ‘ilustrados-TIC’

blog_090126Curioso artículo en El País de Juan Carlos Rodríguez Ibarra, en clave de apóstol público de lo digital. abogando por modificar la Constitución con el siguiente razonamiento:

Es absolutamente necesario proceder a la modificación si, en lugar de mirar al pasado, nos atrevemos a encarar el futuro y contemplar en el texto constitucional la realidad virtual, que en nuestra Constitución brilla por su ausencia“.

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Tal vez tenga razón, aunque me surgen algunas dudas:

  • Si apenas la mitad de la población se conectan a Internet siquiera una vez por semana (el 36% en Extremadura), ¿habría suficiente mayoría en un referéndum a favor de esa reforma?
  • ¿Qué sería más urgente, reformar la Constitución para adaptarla a los más usuarios de Internet, o convencer a los muchos que todavía no se conectan de la utilidad de hacerlo?
  • ¿Cómo, por quién y con qué criterios se haría esa reforma?

Porque el diablo está en los detalles. Me preocupa, por ejemplo, que el Sr. Rodríguez Ibarra sostenga que:

Dos personas que apuestan decididamente por la digitalización y por las posibilidades que ofrece son de la misma identidad, independientemente de que uno hable catalán o vascuence y otro castellano o portugués“.

Porque creo que no es cierto. Además propondría, como prueba de viabilidad, que el debate sobre esa propuesta de reforma de la Constitución se llevara a cabo íntegramente en Internet. Con la esperanza de que fuera más riguroso y menos destemplado que los que podemos ver, sobre asuntos menos complicados, en algunos blogs.

Por todo ello, declaro incluir con todo cariño y respeto al Sr. Rodríguez Ibarra en la relación de mis ilustrados-TIC favoritos.

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Revolutionary Road

“Tell me the truth, Frank. Remember that? We used to live by it. You know what’s so good about the truth? Everyone knows what it is, however long they’ve lived without it. No one forgets the truth, Frank, they just get better at lying“.

El personaje de April, en “Revolutionary Road”

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¿Cómo impulsará Obama la Sociedad de la Información?

¿Cómo impulsará Obama la Sociedad de la Información? (o del Conocimiento, o la Sociedad Red, o como queramos llamarle; la sociedad del Siglo XXI).

Dos puntos de vista. No excluyentes, pero distintos.

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El primero, el más típico de los ‘ilustrados_TIC‘, pondría el foco en los asuntos más directamente relacionados con la tecnología, incluyendo el anunciado nombramiento de un Chief Technology Officer. (Más que necesario a la vista del panorama que, según el Washington Post, el nuevo Presidente se ha encontrado en la Casa Blanca).

Otro, el más propio de un líder del Siglo XXI y de cualquier otro, daría prioridad a los valores a poner en juego, con las tecnologías como herramienta subordinada.

A juzgar por los párrafos que siguen del discurso inaugural de Obama, apostaría que adoptará este último enfoque.

“El periodo del inmovilismo, de proteger estrechos intereses y aplazar decisiones desagradables ha terminado; a partir de hoy, debemos levantarnos, sacudirnos el polvo y empezar a trabajar para reconstruir Estados Unidos”.

Las manidas discusiones políticas que nos han consumido durante tanto tiempo ya no sirven. La pregunta que nos hacemos hoy no es si nuestro gobierno interviene demasiado o demasiado poco, sino si sirve de algo.

Lo que se nos exige ahora es una nueva era de responsabilidad [...] que asumimos de buen grado, con la firme convicción de que no existe nada tan satisfactorio para el espíritu, que defina tan bien nuestro carácter, como la entrega total a una tarea difícil”.

De hecho, el primer documento de la Casa Blanca que he encontrado mencionando al CTO habla de transparencia y de participación, no de tecnología. Como debe ser. Me gusta. Más Humanismo.com que tecnología.

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Marcos Mentales: Tecnología y Sociedad à la Obama

He leído con atención el discurso inagural del Presidente Obama. Aplicándole mi lente particular, centrada en las cuestiones de “Tecnología y Sociedad”.

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El párrafo que entresacaría como central es el siguiente (parto de la transcripción de El País):

“El estado de la economía exige actuar con audacia y rapidez, y vamos a actuar; no sólo para crear nuevos puestos de trabajo, sino para sentar nuevas bases de crecimiento. Construiremos las carreteras y los puentes, las redes eléctricas y las líneas digitales que nutren nuestro comercio y nos unen a todos. Volveremos a situar la ciencia en el lugar que le corresponde y utilizaremos las maravillas de la tecnología para elevar la calidad de la atención sanitaria y rebajar sus costes. Aprovecharemos el sol, los vientos y la tierra para hacer funcionar nuestros coches y nuestras fábricas. Y transformaremos nuestras escuelas y nuestras universidades para que respondan a las necesidades de una nueva era. Podemos hacer todo eso. Y todo lo vamos a hacer”.

Es un fragmento demasiado corto de un discurso demasiado breve como para extraer conclusiones definitivas. (Hay más detalles en la Web de la Casa Blanca). así y todo, me surgen dos reflexiones a vuelapluma:

  • El contraste con el slogan “Technology for Economic Growth” del Presidente Clinton, también en un entorno de crisis económica. En el discurso de Obama, las infraestructuras digitales aparecen junto con las físicas. Las TIC, junto con el sol, los vientos y la tierra. Y ambas, se intuye, no como objetivo en sí mismas, sino supeditadas a objetivos de comercio, de sanidad, de sociedad en general.
  • El paralelismo, a la vez, con la propuesta de IBM que comentaba en una entrada anterior.

Quizá un síntoma de cambio en el ‘libro de estilo‘ de las políticas públicas acerca de las TIC: más énfasis en los usos, en los aprovechamientos, que en las tecnologías. Un asunto a seguir de cerca.

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Marcos mentales: Se olvidan de las TI

Pocos se atreverían probablemente a contradecir una afirmación del estilo de “las tecnologías de la información y la comunicación (las TIC) son una herramienta fundamental para el progreso económico y social de las sociedades modernas“. En público, por lo menos.

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Pero, como dicen en los EEUU ante declaraciones de este estilo, la prueba del nueve consiste en “put your money where your mouth is“. Y los datos indican que algo falla.

He recogido en el gráfico las últimas cifras disponibles en Eurostat sobre el gasto en TIC en relación al PIB en una serie de países. Acerca de la situación de España, me parece destacable:

  • Que el total del gasto en TI (Ordenadores, software y servicios) y C (Comunicaciones) esté por debajo de la media europea.
  • Que el gasto en TI sea tan reducido en relación al de Comunicaciones; un patrón más cercano a las economías emergentes que a los países avanzados.

En resumen: En España se invierte en TIC menos que en las economías más desarrolladas y mucho menos que en las emergentes.  Además, el desfase es mucho mayor en la inversión en Informática que en Comunicaciones.

Cuál es la interpretación y cuáles las consecuencias de estas cifras son cuestiones para otro día.

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